Another Woman Accuses MK Yinon Magal of Sexual Harassment

A nother woman on Sunday accused Jewish Home MK Yinon Magal of sexual harassment, according to Channel 2, which reported that she was the fourth to level such accusations against him.

The woman, who was not identified, had worked with Magal, but not during his tenure as editor-in-chief at the Walla news website, when the three other alleged acts of harassment took place. She said she ran into Magal some two years ago, and the now-lawmaker forcibly kissed her, leaving her “stunned,” the report said.

The woman said she didn’t complain at the time, because she feared public backlash. However, once several other women stepped forward to testify against Magal, the woman said she decided to do so as well.

The Israel Police said Wednesday that it was launching an investigation into allegations of sexual misconduct after two women claimed that Magal made advances toward them during and after his period at Walla. Magal stepped down as the popular site’s editor in late 2014 in order to run for Knesset.

Senior police officials said they believed Magal would be questioned in the coming days, the Ynet news site reported.

The first public allegations surfaced on Tuesday morning, in a Facebook post by Walla reporter Racheli Rottner, who said Magal had made lewd comments and advances toward her at his farewell party, shortly before he entered politics. Hours later, Walla reporter Or Shukran also took to Facebook and accused Magal of “repeatedly stroking my behind, even after I asked him to stop,” an act that could be considered sexual assault. While Channel 2 reported Sunday that the woman who approached police on Sunday was the fourth to do so, the identity of the third woman wasn’t immediately clear.

The probe into the allegations was launched by the high-level task force Lahav 433, the Israel Police said in a statement.

A source told Ynet that Magal would be questioned under caution if the police receive formal complaints against him. In the absence of formal accusations, investigators will determine whether a case can be built — based on any testimonies they collect — before submitting a request to Attorney General Yehuda Weinstein to question Magal.

As a serving Knesset member, Magal enjoys immunity from “searches, detention, criminal hearings and legal proceedings that are not connected to his work as a member of Knesset,” — an immunity that only the Knesset itself can lift. A lawmaker can also choose to forgo his or her immunity.

Magal initially responded to the charges with his own Facebook post, saying that he had made inappropriate comments, but would have expected friends to raise their concerns with him directly, rather than “shame” him in public. He later acknowledged “misconduct,” without going into details.

He resigned Tuesday night from his position as Jewish Home’s Knesset faction chairman, a role comparable to the party’s parliamentary whip, after a meeting with the party’s chief, Education Minister Naftali Bennett, to discuss the accusations against him.

“I made a mistake in my past conduct, which is even more unbecoming for the public official I am today,” Magal said in his statement Wednesday. “I apologize from the bottom of my heart to those who were hurt. I am determined to correct my behavior and also to repair things on the personal and family level.”

Magal told Bennett that none of the accusations against him constituted criminal offenses, and that the things he said to female employees were said in a “different spirit” from the way in which they were being represented.

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    אישה נוספת טוענת כי ח”כ ינון מגל (הבית היהודי) הטריד אותה מינית. בחדשות 2 פורסם הערב (יום א’) כי האישה עבדה עם מגל בעבר, אך בניגוד לקודמותיה, לא באתר “וואלה”. לפי הדיווח, היא פנתה לחדשות 2 משום ש”לא הייתה יכולה לעמוד מנגד” לנוכח “ההתקפות וההכפשות על הנשים האחרות שפרסמו פוסטים נגדו והרגישה צורך לחזק אותן ואת האמינות שלהן ולומר שגם לה זה קרה”.

    לטענתה האישה, היא נתקלה במגל ללא הודעה מוקדמת במקום ציבורי, אחרי שהשניים כבר לא עבדו זה לצד זו. לטענתה, אחרי שיחה קצרה שהם ניהלו, הוא נישק אותה “נשיקה פולשנית בניגוד לרצונה”. לדבריה, היא נותרה בהלם מהמעשה, ואחרי שאמרה כמה מילים, עזבה את המקום.

    עוד דווח כי האישה חששה מהנזק שעלול להיגרם לה אם תתלונן נגד מגל, ולכן לא עשתה זאת. סיבה נוספת היא החשש שמא ייגרם נזק לבני משפחתה. לפי הדיווח, לא ברור אם במקרה זה תוגש נגד מגל תלונה במשטרה.

    הפרשה החלה בשבוע שעבר, כשכתבת “וואלה” רחלי רוטנר פרסמה פוסט בפייסבוק ובו גוללה שיחה עם מגל במהלך מסיבת הפרידה ממנו עם עזיבתו לפוליטיקה, שבמהלכה אמר לה לטענתה דברים בעלי תוכן מיני מובהק. עוד באותו היום פרסמה בפייסבוק עובדת אחרת, אור שוקרון, פוסט ובו טענה כי מגל נגע בה בניגוד לרצונה.

    ביום רביעי הודיעה יחידת להב 433 במשטרה כי תחל בבדיקת החשדות נגד מגל, ולמחרת התייצבה רוטנר במשרדי היחידה הארצית לחקירות הונאה (יאח”ה) ומסרה לחוקרים עדות על יחסיה עם חבר הכנסת בעת שהאחרון שימש עורכו הראשי של אתר “וואלה”.

    היום הגיעו שוטרים לבית “וואלה” בתל אביב כדי לאסוף ראיות נגד מגל.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    עדות נוספת נגד ינון מגל: אשה שעבדה עם חבר הכנסת מהבית היהודי סיפרה לערוץ 2 כי זה נישק אותה בניגוד לרצונה. ביום חמישי החלה המשטרה לגבות עדויות של עובדות באתר “וואלה” לפיהן הוטרדו על ידי חבר הכנסת מגל.

    כפי שפורסם הערב, האשה הכירה את מגל במקום העבודה של השניים, שאינו אתר וואלה. לטענתה היא נתקלה בו לפני כשנתיים באופן אקראי במקום ציבורי. הם שוחחו זמן קצר, ואז לדבריה, הוא נישק אותה נשיקה פולשנית בניגוד לרצונה והותיר אותה המומה.

    המתלוננת סיפרה כי לא התלוננה מיד לאחר האירוע, מכיוון שהרגישה שהנזק שייגרם לה אם תתלונן יהיה גדול יותר מהנזק שגרמה לה אותה נשיקה כפויה. בנוסף טענה כי לא רצתה לגרום נזק לבני משפחתה. לא ברור אם בכוונת האשה להגיש נגד מגל תלונה במשטרה.

    לפי הפרסום בערוץ 2, המתלוננת החליטה להוציא לאור את סיפורה, לאחר שראתה את ההתקפות נגד הנשים האחרות שהתלוננו נגדו בפוסטים ברשת. היא אמרה כי לא יכלה לעמוד מנגד, והרגישה צורך לחזק אותן ואת האמינות שלהן.

    יחידת להב 433 של המשטרה החלה לגבות עדויות מכמה עובדות באתר החדשות וואלה, לגבי השתלשלות האירועים במסיבת הפרידה של ינון מגל מהאתר. המשטרה זימנה עובדים שהיו במסיבה, על מנת לקבל פרטים נוספים על האירוע. לפי כמה מקורות, העיתונאית רחלי רוטנר שחשפה את הפרשה מסרה אף היא עדות, אך רוטנר הכחישה את הדברים. בשלב זה אף אחת מהעובדות לא הגישה תלונה רשמית נגד מגל, והן מסתפקות במתן עדות. במשטרה מנסים להביא לכך שלפחות אחת הנשים שנפגעו על ידי מגל תתלונן נגדו.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply