Former Israel Police Chief Testifies In Sex Harassment Case Involving Head of Maj. Gen. Roni Ritman

Former Police Commissioner Yohanan Danino testified Sunday in the investigation into a senior police officer suspected of sexually harassing a policewoman serving under him.

The Justice Ministry department that investigates police misconduct is probing harassment allegations against Maj. Gen. Roni Ritman, who heads the elite Lahav 433 the anti-fraud unit popularly known as Israel’s FBI.

It is also investigating the suspected involvement of another senior police officer in the affair, and is expected to finish its preliminary investigation into that officer in the next few days. It will apparently recommend that he be suspended while the probe continues.

Danino was asked whether he knew about the harassment, as the complainant has alleged. He was also asked about his relationship with the other senior officer a brigadier general in the investigations and intelligence department whom Ritman accused of being behind the harassment complaint as part of an effort to “settle accounts” with him.

The probe has uncovered evidence that Danino asked the brigadier general to end his own inappropriate relationships with policewomen, and that the officer responded by threatening to make use of embarrassing material about other officers, possibly including Danino himself.

Even before the Ritman investigation began, the police had begun an internal investigation of the brigadier general, after several officers who served with him complained of unbecoming and humiliating treatment.

His colleagues charged that he gave preferential treatment to policewomen with whom he had close relationships and allowed them to exceed their authority. This was apparently the background to Danino’s conversation with the officer.

Immediately upon taking office last week, new police commissioner Roni Alsheich ordered the internal probe concluded as soon as possible, partly because its findings might affect his attitude toward Ritman.

A source involved in the investigation said that some of the brigadier general’s actions might constitute criminal offenses, and information about these will be transferred to the Justice Ministry so it can investigate further.

The complaint against Ritman accuses him of trying to kiss a female officer serving under him on two separate occasions, despite her objections. Ritman has denied the allegation, yet polygraph tests concluded that both he and the complainant were telling the truth.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    מה עומד מאחורי העדות שנתן יוחנן דנינו בפרשת רוני ריטמן ? גורמים בכירים במשטרה אומרים הערב (ב’) כי הם לא מופתעים מהעדות ואומרים: “היה לדנינו אינטרס להעיד נגד ריטמן ובעד הקצינה שהתלוננה”.

    אתמול התברר כי המפכ”ל לשעבר העיד בפרשה שבה חשוד מפקד להב 433, ניצב רוני ריטמן, וחיזק את עדות המתלוננת במסגרת עדות פתוחה שנגבתה ממנו.

    עדותו של דנינו חיזקה את עדותה של המתלוננת בנוגע לאחד האירועים שאותם תיארה. דנינו הוזמן לאחר שהמתלוננת – קצינה במשטרה – סיפרה כי היה מודע לאותו מקרה – ובעדותו הוא אכן חיזק את דבריה.

    דבריו של דנינו על ריטמן היו מפתיעים, נוכח הדברים שאמר כאשר מינה את ריטמן למפקד להב 433 לפני שנה וחצי. בעת המינוי, לא עלה או נרמז דבר או חצי דבר על אודות תלונה או ידיעה על תלונה של המתלוננת כלפי הניצב.

    “בחירת המועמד נעשתה בקפידה רבה לאור החשיבות, המרכזיות וייחודיות התפקיד. ריטמן הוא מינוי ראוי של קצין איכותי ועתיר ניסיון בתחום החקירות והמודיעין בפרט ובארגון בכלל. אני מאחל לו את מלוא ההצלחה בתפקיד”, אמר אז דנינו, שהיה המפכ”ל.

    דנינו זומן למח”ש וסיפר על הידוע לו. אולם, לדברי גורמים במשטרה שאלו כי כיצד ייתכן שדנינו הרעיף שבחים על ריטמן ומינה אותו ללהב 433 ועכשיו הוא מעיד נגדו. גורמים שונים במשטרה העריכו כי ייתכן שלדנינו, שהכיר את הקצינה, הייתה סיבה טובה לתמוך דווקא בגרסתה ולא בזו של ריטמן.

    במקביל מסתבר כי מדו”ח שהכין קצין בודק על היחידה שבה נמצאים הקצינה והקצין בדרגת תת-ניצב ש”דחף” לתלונה נגד ריטמן התגלו ממצאים על התנהלות חמורה ביחידה. הדו”ח יועבר לטיפול המפכ”ל החדש רוני אלשיך לטובת קבלת מסקנות בנושא.

    לפני כמה ימים אמר היועץ המשפטי לממשלה יהודה וינשטיין לחוקרי מח”ש כי התיק בעניינו של ניצב ריטמן, שחשוד בהטרדה מינית, עדיין לא בשל להחלטה ודרש מהם לבצע השלמות חקירה ולבדוק גם את טענותיו של מפקד להב 433 בדבר רדיפה.

    כדי להוכיח את חפותו עבר ניצב ריטמן פוליגרף שבו לדבריו יצא דובר אמת. אלא שגם המתלוננת עברה בדיקה דומה, שבמסגרתה גם היא יצאה דוברת אמת.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply