Billionaire Guo Guangchang About to Buy Israel’s Phoenix Goes Missing

The chairman of Fosun Group, the Chinese conglomerate that has agreed to buy Israeli insurer Phoenix and has expressed interest in buying Israeli gas fields, has gone missing, Bloomberg News reported Thursday, citing China’s Caixin magazine.

Managers at the closely held holding company said they had “lost contact” with Guo Guangchang, the 48-year-old founder and chairman of the group. The company is “handling” the situation, Fosun Group Vice Chairman Liang Xinjun said in a text message when asked about Guo’s whereabouts.

Fosun Group, which owns Club Med and bought a stake in Cirque du Soleil as well as interests in insurance, real estate, pharmaceutical and commodities firms, signed a memorandum of understanding to buy Phoenix from Delek Group in January. It is awaiting approval from Israel’s insurance regulators.

The sale is critical for Delek, the holding company controlled by Yitzhak Tshuva, which has been divesting assets to focus on its core energy business, namely its stakes in the Tamar and Leviathan natural gas fields.

Under the terms of the deal, Fosun Group is due to buy between 42% and 52.3% of Phoenix at a company valuation of 3.3 billion shekels ($853 million), a sum that was marked down from an original 3.7 billion shekels.

Sources close to the sale said Fosun Group had received positive indications from Finance Ministry officials that it would receive an insurance license, which is not surprising since about a third of the group’s portfolio is insurance companies.

In addition, Reuters reported this month that the Chinese group was interested in buying the tiny Karish and Tanin gas fields from Delek. Fosun Pharma has invested in Check-Cap, an Israeli startup developing technology for noninvasive colon-cancer screening and in 2013 bought Israel’s Alma Lasers. In September it agreed to buy the cosmetics company Ahava.

Bloomberg said Liang’s mobile phone went unanswered. Guo was last reported seen in Shanghai at noon local time Thursday, Caixin cited an unnamed Fosun executive as saying.

Subsequent calls to that person’s phone went unanswered.

Guo is China’s 17th richest man with a net worth of $5.6 billion, according to data compiled by Bloomberg, and has sought to break into overseas markets. The Phoenix deal is one of 16 worth a combined 29 billion yuan ($4.5 billion) Bloomberg said he has done this year.

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    התעלומה סביב ההיעלמות של יו”ר קבוצת ההשקעות הסינית פוסון, גואו גואנצ’אנג, עדיין לא נפתרה; לפי הצהרה שפרסמה הקבוצה בסוף השבוע, היו”ר “מסייע לרשויות בכמה חקירות שהן מבצעות”; היום אמר נשיא פוסון העולמית כי הוא מצפה שגואו יסיים בקרוב לסייע לחקירת הרשויות בסין – וישוחרר.

    את הדברים האלה יש לקרוא בהקשר למצב הנוכחי בסין. מאז הצלילה בשוקי המניות בקיץ האחרון, רשויות המדינה ביצעו מעצרים וחקירות נרחבות של אנשי עסקים, ברוקרים, מנהלי קרנות ובכירים בחברות הגדולות ביותר בסין. הרשויות לא סיפקו מידע על סיבת המעצרים או על התקדמות החקירות שנפתחו. יו”ר פוסון, אם אכן נעצר, הוא הבכיר שבין הנעצרים – הונו נאמד ב־7.8 מיליארד דולר והוא האדם ה־17 בעושרו בסין. כינויו, אגב, הוא “וורן באפט הסיני”.

    בשלוש השנים מאז התמנה שי ג’ינפינג לתפקיד נשיא סין, הוא ניהל קמפיין מתוקשר נגד שחיתות. עד השנה האחרונה כוון הקמפיין בעיקר נגד פקידי ממשל, גם בדרגים גבוהים. הקמפיין הוליד כמה משפטי ראווה והוצאות להורג. שי נחשב לאחד הנשיאים הריכוזיים ביותר שהיו בסין המודרנית, וגל המעצרים משמש אותו גם כדי להטיל אימה על מי שהוא תופס כאויבים בתוך המפלגה הקומוניסטית השלטת. מעבר לכך, הסיקור האוהד שלו זוכה הקמפיין בתקשורת הרשמית הסינית נועד להגביר את הפופולאריות של שי בקרב הסינים, בעיקר ממעמד הביניים והמעמדות הנמוכים.

    עם היעלמותו של גואו נראה שמוקד הקמפיין עבר אל המגזר הפרטי. באופן פרדוקסלי, גואו הוא אחד הדוברים הבולטים בסין בזכות מתן חירויות נוספות לשוק וליזמים, עמדה שבה מצדדת, על פני השטח, גם סין הרשמית.

    אך גואו איננו היחיד: ארבעה ימים לפני היעלמותו, דיווח סיטיק, בנק ההשקעות הגדול בסין, כי הוא אינו מצליח ליצור קשר עם שניים ממנהליו הבכירים. בחודש שעבר דיווח גואוטאי ג’ונאן, אחת מפירמות הברוקרים הגדולות במדינה, כי היא לא מצליחה ליצור קשר עם המנכ”ל והיו”ר שלה. גם מנכ”ל בעלת תנובה ברייט פוד, גואו בנחנג נעלם ביולי האחרון, חודש לאחר שהתפטר. מאוחר יותר התברר כי הוא נעצר לחקירה בחשד למעורבות בשחיתות.

    ייתכן מאוד שההתמקדות של שי במגזר הפרטי נהפכה משמעותית יותר לנוכח התגברות ההאטה הכלכלית בסין, ובנוסף לניסיון להטיל אימה על אנשי עסקים שנוהגים לשחד פקידי ממשל, מדובר במהלך שיש בצידו גם רווח פוליטי, במיוחד כאשר מדובר בדמות בולטת כמו גואו, שמכונה “וורן באפט הסיני”. התרחשות שעשויה לבסס את ההשערה הזו היא כינוס שנערך ביוזמתו של מזכיר המפלגה הקומוניסטית בשנגחאי, האן ז’נג ביום חמישי. האן קרא אליו בהתראה קצרה לקבוצת של בכירים במגזר הפיננסי ונזף בהם על “רדיפת הבצע” שלהם. לפי הודעה רשמית של המפלגה, האן הפציר בבכירים “להראות חוש של אחריות ומסירות”.

    לפי הצהרת פוסון, גואו יוכל לקחת חלק ב”קבלת החלטות בעניינים חשובים עבור החברה” ולחקירה “אין השפעה ממשית לרעה על הפעילות הפיננסית של הקבוצה, וזו תימשך כרגיל”. עם זאת, ההעלמות הביאה להפסקת המסחר בכל מניות החברות שבבעלות פוסון בבורסת הונג קונג ביום שישי.

    פוסון מחזיקה בשליטה במפעל פלדה, חברת נדל”ן, חברות ביטוח, קרנות פרייבט אקוויטי, באחת מיצרניות התרופות הגדולות בסין ובכמה אתרי נופש ותיירות. הקבוצה רכשה השנה ב־1.1 מיליארד דולר את השליטה ברשת בתי המלון הצרפתית קלאב־מד, ואת השליטה בקרקס הקנדי המפורסם סירק דה סוליי ב־1.5 מיליארד דולר.

    לחברה גם פעילות בתחום הביטוח מחוץ לסין, שבו נמצאות יותר משליש מאחזקותיה. בנוסף, הקבוצה מתמודדת בימים אלו על רכישת נתח בבנק הגרמני האוק אנד אאופהאוזר. רק בשבוע שעבר הכריז הבנק המרכזי האירופי כי פוסון ראויה להיות בעלי בנק בגוש היורו.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    Israel’s Finance Ministry is unlikely to award an insurance company permit to a company headed by somebody detained in China for criminal offenses.

    The sale of Israeli insurance company The Phoenix Holdings Ltd. (TASE: PHOE1;PHOE5) to China’s Fosun Group has been thrown into doubt following the arrest of the chairman Guo Guangchang by the Chinese authorities.

    Israel’s Ministry of Finance Supervisor of Capital Markets, Insurance and Savings Dorit Salinger has been mulling for months whether to grant Fosun a permit to buy the Phoenix but following the latest developments in China, such an acquisition is looking more and more unlikely. The permit awarded is personal and granted to the person standing at the head of the buyer and clearly the Israeli authorities cannot give such a permit to a person under arrest and suspected of criminal offenses. That said the Ministry of Finance is waiting to see how matters unfold in China and whether Guangchang will be cleared of all suspicions.

    Overseas reports say that Guangchang is helping police with their enquiries and it is not yet clear why he was arrested.

    In August, the “Wall Street Journal” reported that Guangchang was suspected of granting favors 12 years ago to a senior figure in a Chinese government company. It is unclear whether these allegations are connected to his arrest.

    In January 2015, Fosun and Phoenix’s controlling shareholder Delek Group Ltd. (TASE: DLEKG) signed a sale agreement. In June, a binding agreement was signed to sell Delek’s 52.3% stake to Fosun for NIS 1.76 billion plus interest at an annual rate of 4.75% from September 30 2014 until the sale is closed.

    Delek reported last month that the amount of the sale including interest has climbed to NIS 1.85 billion.

    Trading was suspended this morning of Phoenix and Delek shares on the Tel Aviv Stock Exchange. delek announced that Fosun had told them it was business as usual and the arrest of its chairman should not affect the sale. A delegation from China would visit Israel to clarify the situation.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply