Tax Authorities Demanding NIS 19 Million From Rabbi Moshe Yosef

Rabbi Moshe Yosef, son of the late Shas spiritual leader Rabbi Ovadia Yosef, is suspected of tax evasion, after reportedly failing to pay taxes on some NIS 19 million (almost $5 million) in personal income in recent years.

Israel’s Tax Authority contacted Yosef last week to inform him of the outstanding debt, Channel 2 reported Sunday, and the authorities reportedly consider Yosef and his family to be tax evasion “tycoons.”

Yosef’s attorney Meir Mizrahi said the warning from the Tax Authority related to his client’s charitable loan foundation, and that his client was confident the complaint against him would eventually be dropped.

“According to the law, charities and charity-related activities are not taxed, and the tax authority has been aware of [the gemach’s] existence for many years,” he said.

Traditionally, a gemach refers to Jewish interest-free loan fund available to members of a Jewish community that are often set up with easy repayment terms.

Mizrahi said the authority was reviewing the financial records of the fund and and the details of Moshe Yosef’s income.

The Tax Authority’s interest in Moshe Yosef came amid a family feud between the late Shas spiritual leader’s 10 adult children over the inheritance of their late father’s property.

Ovadia Yosef died in October 2013 at the age of 93. His funeral in Jerusalem drew some 800,000 mourners, according to some reports, the largest in Israeli history.

Most of Yosef’s children have come out against Moshe, the youngest brother, to whom their father left nearly all his assets, estimated to be worth tens of millions of shekels.

In his will, a handwritten letter made public last year by Army Radio, Ovadia Yosef specified that his wishes must not be challenged, and that Moshe Yosef was free to do as he pleased with the inheritance.

However, the will did not mention the family home in Har Nof, and the dispute over the property reached the Jerusalem Family Court in March of last year.

According to reports at the time, the children agreed to sell the apartment, valued at NIS 10 million, and divide the money equally.

On Sunday, the ultra-Orthodox Kikar Hashabat news website said that three of the siblings announced they would not sign the agreement, claiming the other siblings intended to distribute the money unequally after the apartment was sold.

The unnamed sibling threatened to sue Moshe Yosef and urged him to re-discuss the terms of the sale through rabbinical mediators.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    בעקבות הפרסום בתחילת השבוע על כך שרשויות המס דורשות סכום עתק של 19 מיליון שקל מבנו של הגר”ע יוסף זצ”ל – הרב משה יוסף, שוחח ‘בחדרי חרדים’ עם בת משפחה, שהסבירה באיזה חשבון מדובר, מהיכן הגיע הכסף ומי היה זה שגרם לחקירה.

    באופן רשמי מגיבים במשפחת יוסף כי “זו שומה שהייתה בזמן חיותו של הרב יוסף, כבר לפני 10 שנים, וזו הייתה שומה מאוד נמוכה של 4 מיליון והיה עליה ויכוח גדול. הרב עובדיה בעצמו שילם מכספו לעו”ד שטיפל בעניין ולא הצליח. היה בלבול במשך כמה שנים עד שזה התפוצץ עכשיו עם ריביות של 10 שנים”.

    לדברי בת המשפחה, “מדובר על חשבון אחד של גמ”ח שפעיל כבר 30 שנה והוקם ביוזמת הרב עובדיה תחת השם ‘חסדי מרגלית’ וזה התחיל עם כסף אישי של הרב. הרב משה יוסף היה נותן מהכסף הזה הלוואות לאברכים שקנו בזכות זה דירות כי קיבלו הלוואות בלי ריבית. היה שם אולי 2-3 מיליון שקל וזה פשוט התגלגל. היו באים אברכים, לוקחים הלוואה ונותנים צ’קים. כשקיבלנו את המכתב לפני שנים הרב כמעט התעלף”.

    הגמ”ח עדיין פעיל?

    “את הגמ”ח כבר לפני כמה שנים טובות סגרנו לבקשת רשויות החוק. צריך להבין שמ-2007 רשויות המס מכירות בחשבון הזה כגמ”ח ואין על זה שומה, השומה היא רק על לפני. והטענה שלנו שאם הכרתם בזה גם מאז לפי כל המסמכים, אז תכירו בזה גם לפני, למרות שאין לנו דרך להשיג רישומים מלפני 16 שנה. התחלנו לנסות להיזכר למי הלווינו, ובעקבות הפרסום היו עוד שהתקשרו והציעו להעיד אם צריך”.

    זה יכול להגיע למצב שתצטרכו לשלם 19 מיליון?

    “לקחנו עו”ד, מאיפה נשלם דבר כזה? אנחנו צריכים למכור את עצמנו בשביל זה, זה טירוף”.

    האם יש קשר בין הסיפור המדובר ובין בד”ץ ‘בית יוסף’?

    “אין שום קשר לבד”ץ בית יוסף, עמית סגל מנסה כאילו על הדרך לקשר לבד”ץ בית יוסף כאילו להסביר מאיפה יש לנו כסף, אנחנו הבד”ץ הכי מפוקח על ידי הרשויות ואפילו רבב של שקל אין עלינו”.

    איך אתם חושבים שזה ייגמר?

    “אנחנו מתפללים שהקב”ה יעשה את שלו. על פי הגיון צריך לצאת מזה בשלום ולשלם אולי מאה אלף שקל אם יחליטו שכסף של גמ”ח זה איזו הכנסה שיש עליה מיסוי. גם אז היה צריך להיות סכום פעוט”.

    “הכי כואב לי שאיפה מצאנו עוד רב שאת כל כספו – הרב מכר נכסים שהיו לו, בית שהיה לו ברחביה – בשביל להחזיק מוסדות תורה וחסד. הדבר היחיד שנשאר לו בפטירתו זה הבית, את כל כספו נתן לתורה”.

    “ברור שהפרטים מגיעים מבפנים”
    אתם חושבים שמדובר בהלשנה?

    “אני לא נכנסת לזה, זה ברור שמישהו הגיע מבפנים עם הפרטים, אני יודעת מה המטרה והכל, זה ביזיון לרב עובדיה ומי שעשה את זה אין לו מחילה. אני לא חושדת במישהו ספציפי”.

    אם הרב היה בחיים זה היה שונה?

    “אם הרב עובדיה היה בחיים זה לא היה קורה חד משמעית, למה זה בא דווקא עכשיו ולא לפני שהרב נפטר? כנראה כשהרב היה בחיים היה להם מורא, רק עכשיו אנחנו משלמים על זה ריביות… בתוך מס הכנסה אנשים שטיפלו בעניין אמרו לנו שממש עושים לנו עוול. מי שמבין במס הכנסה אומר שזה לא אמור להיות ככה. לא מגיע לרב שככה יבזו אותו אחרי פטירתו”.

    “יש מכתב שהרב עובדיה הצהיר שהוא נתן את הכספים לגמ”ח, הרב היה שופט של הלכה, 18 שנה לפני שהוא נפטר הוא כבר כתב את זה שיהיה ברור. שים לב שכל מה שעניין אותו זה הדברים הרוחניים, על הספרים שלו ומעשי החסד, ואחד הדברים זה הנושא הזה של כספי הגמ”ח”.

    למה זה קורה עכשיו?

    “אולי לא עשינו מספיק בשביל הרב, אולי נכשלנו בדברים קטנים בטיפול ברב ועל זה אנחנו משלמים ומקבלים באהבה את כל הייסורים האלה”.

    איך השפיע עליכם הפרסום?

    “הדבר היחיד שיצא מהפרסום זה שהתקשרו הרבה מאלה שלקחו הלוואות במשך השנים והציעו עזרתם, להעיד אם צריך. אנחנו מעצמנו בחיים לא עשינו רשימה של למי עזרנו”.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply