Israel To Fund Efforts To Fight Rising Prostitution In Hotels

The Tourism Ministry has decided to earmark funds to fight prostitution in hotels, due to the rise in the use of hotel rooms for this activity.

The ministry fears that Israel may slip in the international ranking on human trafficking compiled by the U.S. State Department.

“Israel’s status may deteriorate [in State Department reports],” ministry evaluations say.

At a conference held jointly last week by the Tourism Ministry, the Hotel Association and the Travel Agencies Association, it was decided the ministry would allocate funds for training hotel staff to detect signs of prostitution. For example, if a hotel employee sees a woman who returns to the hotel daily, but each time to a different room, he will report it to the police.

Deputy director-general of the Hotel Association, Romi Gorodeski, confirmed that the training would be held in tourism schools. Today there is no penalty for hotels in which prostitution takes place and nobody is tasked with detecting this activity in hotels.

The State Department report of July 2001 placed Israel in the low third place on the scale of preventing human trafficking.

As a result the United States cut the economic aid to Israel. As of 2011 Israel was ranked in the highest place, as a state that allocates resources and fights against human trafficking.

Tourism Ministry officials believe that pimps and criminals who employ women as prostitutes prefer them to work in hotels rather than brothels, because it’s harder to detect their activity or arrest those responsible in hotels.

Many women from states in the Former Soviet Union, who came to Israel on a tourist visa, are working as prostitutes in hotels, the ministry’s advisor for women’s affairs, attorney Sharon Meir, said.

“In the past year we’ve witnessed more and more cases of prostitution in hotels, rather than brothels,” she said. “This is a relatively new development, which we must stop as quickly as possible.”

The police are in regular contact with hotel security officers, who report any suspicion of ties between hotel employees and prostitution chains. However, hotels are not searched or examined in this context.

“To fight [hotel prostitution] effectively we need effective enforcement methods,” Tourism Minister Yariv Levin (Likud) said at the conference.

Last December Haaretz reported that the minister was advancing a plan to penalize hotels where prostitution was taking place or whose staff helped provide guests with sexual services.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    במשרד התיירות מודים כי בשנה האחרונה חלה עלייה בשימוש בבתי מלון למטרות זנות — כך נודע ל”הארץ”. בשל כך החליטו במשרד, לראשונה, להפריש תקציב ייעודי לבתי המלון כדי למנוע את פעילות הזנות בהם. גובה התקציב טרם נקבע. בעזרת התקציב, עובדים במלונות בארץ יעברו השתלמות בנושא, שבה הם ילמדו לזהות “סימנים מחשידים” לקיום זנות.

    הערכות מקצועיות של משרד התיירות, שהגיעו לידי “הארץ”, קובעות כי בשל הזנות במלונות יש חשש להידרדרות ישראל בדירוג הבינלאומי בדו”חות מחלקת המדינה האמריקאית על סחר בבני אדם. בהערכה רשמית של המשרד נאמר: “קיים חשש להתערערות מעמדה של ישראל בנושא. בדו”ח מחלקת המדינה האמריקאי מחודש יולי 2001, ישראל מוקמה במקום השלישי והנמוך במניעת סחר בבני אדם. לפיכך ארצות הברית קיצצה את הסיוע הכלכלי שסיפקה לישראל. החל משנת 2011, ישראל דורגה בדירוג הגבוה ביותר, כמדינה המשקיעה משאבים והנאבקת בתופעה בהיבט החקיקה והאכיפה. בשנה האחרונה יש עלייה בדיווחים על מקרים של שימוש במתקני תיירות למטרות זנות ומשרד התיירות נרתם למאבק ויקציב משאבים לכך”.

    במשרד סבורים כי סרסורים ועבריינים המעסיקים נשים בזנות מעדיפים שהן יעבדו בבתי מלון במקום בבתי בושת, כי במלונות קשה יותר לזהות את הפעילות הזו ולעצור את המפעילים. במשרד סבורים עוד, שנשים רבות שבאו ממדינות ברית המועצות לשעבר, באמצעות ויזת תייר, פועלות בזנות בבתי מלון. לדברי עו”ד שרון מאיר, יועצת מנכ”ל משרד התיירות לענייני נשים, “בשנה האחרונה אנחנו נחשפים ליותר ויותר מקרים של זנות בבתי מלון. נשים עוסקות בזנות באתרי תיירות במקום בבתי בושת. זו פרצה חדשה יחסית, שהעבריינים החלו לנצל ואנחנו צריכים לסגור אותה כמה שיותר מהר”.

    בשל הקושי לאכוף חוק או לפקח על זנות בבתי המלון הפרטיים, החליטו במשרד לרתום את התאחדות המלונות וסוכני הנסיעות. בשבוע שעבר התקיים כינוס ראשון משותף של המשרד וההתאחדות, על “המאבק בנושא סחר בבני אדם בתעשיית התיירות”.

    בכינוס הוחלט כי המשרד יקצה תקציב ייעודי שיועבר להתאחדות בתי המלון, כדי שהיא תעבירו להכשרות לכלל עובדי המלונות, לזיהוי סימנים מחשידים ולטיפול בתופעה עם המשטרה. כך, לדוגמה, אם עובד יזהה אשה אשר חוזרת למלון בכל יום, ובכל פעם לחדר אחר, הוא יעביר למשטרה הודעה על חשש לפעילות זנות במלון. סמנכ”לית התאחדות המלונות רומי גורודיסקי אישרה שההכשרה תיעשה בבתי הספר לתיירות.

    היום אין ענישה למלונות שהתגלה כי מתקיימת בהם זנות, ואין גורם המופקד על איתור העיסוק הזה במלונות. המשטרה מקיימת קשר קבוע עם קציני ביטחון בבתי המלון, שמדווחים לה אם עולה חשד לקשר בין רשת מקומית לעובדי מלון. עם זאת, אין כל איתור יזום או בדיקה של בתי המלון.

    “בכל הנוגע לסחר בנשים, חינוך הוא דבר חיוני אבל לא מספיק”, אמר בכינוס שר התיירות יריב לוין (ליכוד). “יש הסכמה על חשיבות הנושא והוא יקבל דגש ומשאבים, כדי לספק כלים לעובדי התעשייה. יש צורך במנגנוני אכיפה יעילים למען יראו וייראו. בלי הקפדה על אכיפה וביקורת, לא נוכל לפתור את הבעיה. זה נמצא גם בצד של המשטרה ויש לפעול בשיתוף אתה”.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply