Prominent Rabbi Compares IDF New Beard Permit Rules To Actions of Nazis

Large numbers of religious IDF soldiers have had requests to have a beard while serving denied in recent weeks, ahead of a new directive from the IDF Manpower directorate which will make it more difficult to obtain permission to grow a beard.

The development led to Bayit Yehudi MKs Moti Yogev and Betzalel Smotrich to call for the new directive to be scrapped.

In general, it is prohibited to have a beard while serving as an IDF soldier or officer but until now exemptions could be granted by the IDF Rabbinate.

Jewish law prohibits shaving with a razor blade, although shaving with an electric shaver is permitted. Many religious people are stringent not to shave at all however.

In December, a new directive was issued by the IDF Manpower Directorate which will require not only approval from the IDF Rabbinate but also from the soldier’s unit commander and from the IDF Adjutant Corps, a branch of the Manpower directorate.

The new requirements are set to go into effect on Tuesday and requires anyone who has had a beard until now to re-apply for the exemption.

The prominent national-religious figure Rabbi Shlomo Aviner compared the new IDF beard rules to the Nazis who humiliated Jews often publicly by cutting off their beards.

“Except for the Nazis in Germany it does not say anywhere that a non-religious Jew must shave,” the rabbi told the Srugim religious news outlet. Aviner, head of the Ateret Yerushalayim Yeshiva in Jerusalem’s Old City and the rabbi of the Beit El settlement, was responding to the concern that if permits for beards are given to religious soldiers, secular soldiers will also want to grow them.

Aviner said the IDF rules were reminiscent of “dark times” and in this connection he described a Holocaust era photo in which “German soldiers can be seen standing by two Jews while they force one to shave the other’s beard off in front of the entertained crowd.”

The Association of Hesder Yeshivas said on Sunday that in recent days it has received hundreds of complaints from religious soldiers who say that their requests were denied or unanswered, meaning that they will have to shave their beard by Tuesday.

The Hesder program combines three and a half years of religious study in yeshiva with 17 months of IDF service.

According to a spokesperson for the association, it spoke with some 400 religious soldiers who requested permission to have a beard, half of whom had their requests denied.

It said that in once case, a battalion commander instructed his entire battalion including two platoons of Hesder soldiers that they could not have a beard.

In another report received by the association, a soldier said that he was denied an exemption by his officer who told him that there was a directive from the the office of the chief of staff to reduce the number of permits issued allowing soldiers to grow a beard

Head of the Association of Hesder Yeshivas Muli Jesselson has called on the IDF Manpower directorate to postpone the implementation of the new directive until “clear answers” are given to the permit requests and appeals of soldiers who were denied are processed.

“The security problems of the State of Israel and the challenges facing the IDF are so great and significant that the decision to trouble soldiers who grow beards is an inappropriate and unacceptable step,” said Jesselson.

“There are hundreds of soldiers from the Hesder yeshivas, religious pre-military academies and others who see significant service in combat roles in the IDF as a religious commandment, and the order to remove beards does not sit well with the IDF being the army of the state of the Jewish people.”

Yogev said that the new directive undermined the motivation of religious soldiers and called on Defense Minister Moshe Yaalon to restore the authority over beard permits to the IDF Rabbinate alone.

Smotrich called the directive “absurd” and said that religious soldiers would likely go to military prison instead of removing their beards, adding that he intends to introduce legislation to legally ensure that religious soldiers are able to gain permits to not shave while on military service.

The national-religious establishment has in recent months been greatly angered by a decision taken last month to remove the Jewish Identity Department of the IDF Rabbinate and place it under the command of the IDF Manpower Directorate.

It was viewed by senior rabbis and politicians in the sector as an attempt to secularize the army and reduce religious influence.

The current controversy over beards is similarly being seen as another blow to the authority of the IDF Rabbinate.

The IDF spokespersons unit did not respond to a request for comment.

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    לאור ההתרחשויות האחרונות בסוגיות של דת ומדינה התקיים אתמול (מוצאי שבת) בירושלים כינוס חירום של רבנים בכירים בציונות הדתית.

    בין המשתתפים בכינוס נכחו הרב דב ליאור, הרב נחום נריה, הרב מרדכי שטרנברג, הרב אליקים לבנון ואחרים.

    עורך הדין משה פולסקי וגורמים נוספים הציגו בפני הרבנים מידע על אודות מה שהגדיר כסכנות שהתקבלו בהחלטת הממשלה על מתווה הכותל הרפורמי וכן על מגמות נוספות של הרפורמים להכרה רשמית במדינת ישראל. בפגישה עלתה לדיון גם ההחלטה על הכפפת ענף תודעה יהודית לראש אכ”א והחלשת הרבנות הצבאית.

    הרב דב ליאור אמר בכינוס כי “יש כרסום במדיניות הממשלה כנגד צביונה של המדינה כמדינה יהודית. הרבנות, הכשרות וצה”ל, כל אלו הם היכי תימצי למאבק העיקרי על זהותה של המדינה. צריך לקרוא לכל הנציגים הדתיים בכנסת שיעמדו בכל תוקף נגד גזרות אלו, זה מלחמה נגד ה’ ונגד משיחו”.

    הרב מרדכי שטרנברג אמר במפגש: “לא מכירים שהתורה היא של המדינה והעם. יש תורה ולא יעלה על הדעת שלא שואלים את הרבנים בכלל ואת הרבנות הראשית בפרט. על מתן מעמד ולגיטימציה לרפורמים – צריך לפרק את הממשלה!”. על הגזרה החדשה של ראש אכ”א ולפיה על חיילים דתיים לגלח את זקנם אמר הרב שטרנברג: “זה איום ונורא, על זה צריך ללכת לכלא”.

    הרב אליקים לבנון, ראש ישיבת אלון מורה ורב השומרון, אמר בכינוס כי “נהיר לכל בר בי רב כי יש כאן מערכה רחבה הנוגעת לכל סממני היהדות של המדינה- הרצון לפרוץ את ייבוא המזון הלא כשר, הקמפיינים נגד ה’הדתה’ בצה”ל כביכול , נתינת המעמד לרפורמים בכותל, הרפורמה בגיור ועוד עניינים רבים ומגוונים. קול התורה חייב להישמע בראש חוצות ויש לקרוא לכל מי שלאל ידו – לפעול לשינוי המגמות האלו ולעצירת ההכרה ברפורמים ובפעולותיהם”.

    בסיום הכינוס הוציאו הרבנים גילוי דעת:

    דעת תורה

    אנו עדים למתקפה קשה במיוחד כנגד כל הקשור בקדשי ישראל הנוגע לצביונה של המדינה. מממשלת ישראל קבלה החלטה פוגענית המאפשרת לנציגי הרפורמים להיכנס לכותל כשווים בין שווים.

    המשמעות שבדבר, שממשלת ישראל מכריזה שהיא לא מתנהלת כמדינה דתית, כאילו אומרת: “הציונות דבר אין לה עם הדת.”

    אנו מחזקים את ידי הרבנים הראשיים לישראל ומצטרפים להחלטתה של מועצת הרבנות הראשית כי מתווה הכותל הוא מתווה פסול, אינו הלכתי ואף אינו חוקי.

    אנו קוראים לכל מי שמדינת ישראל יקרה ללבו לעמוד בתוקף כנגד החלטה זו: רבנים, שרים , חברי כנסת, וכל עמך בית ישראל.

    נאבק כולנו בכל האמצעים המוסריים והחוקיים שבידינו, כנגד החלטות אלה שהם כחרב בלבה של האומה הישראלית.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    התלונות סביב הנחיית הצבא לחיילים וקצינים דתיים ממשיכות להגיע למערכת ערוץ 7, וביומן ערוץ 7 שוחחנו עם ירון, אב לקצין בקבע שקיבל הנחיה שכזו ומבהיר נחרצות כי לא יגלח את זקנו גם במחיר ישיבה בכלא.

    על בנו מספר ירון כי מדובר בקצין קבע המשרת כסמ”פ באחד מבסיסי צה”ל, “הוא קיבל הוראה לגלח את הזקן. יש לציין שהוא התגייס כך לצבא, עם פאות וזקן. הוא התגייס בהתחלה דרך שח”ר, אבל מאז שהוא חתם קבע הוא עזב את המסגרת והפך להיות כמו כל קצין דתי בצבא”.

    “הוא קיבל הוראה כזו, לגלח את הזקן, ופנה למפקדים שלו, לרס”ר ולקציני שלישות בכירים אחרים ואמרו שזו הפקודה. הם אמרו לו שכולם צריכים לגלח את הזקן והאישור שניתן לו בעבר מהרבנות הצבאית כבר לא בתוקף”.

    ממשיך ירון ומספר: “הוא פנה לרב הצבאי ביחידתו והוא אמר לו שידיו כבולות כי הנושא עבר לשלישות וזה כבר לא בידי הרבנות הצבאית ואין לרבנות הצבאית מה לומר בעניין הזה”.

    כנשאל אם להערכתו על פי פקודה זו גם רבנים צבאיים יצטרכו לגלח את הזקן, משיב ירון ואומר כי “זו שאלה מעניינת, אבל כנראה שלא. נראה שיש אנשים שהם חסינים לפקודה. כל מי שמשויך לשח”ר ולנח”ל החרדי, בהם לא נוגעים. יש להם אישורים אוטומאטיים וזה לא משנה כמה זמן הוא בצבא, איך התגייס ומה מצבו הרוחני, אבל מי שקצין כבר הרבה זמן, כמו הבן שלי, והוא קצין טוב ואהוב שמרגיש מאוד מתוסכל. התחושות הן של רדיפה”.

    ירון מצטרף להערכה לפיה הנחיה מסוג זה תוביל רבים בציונות הדתית לבחור במסגרות השירות החרדיות על פני המסגרות הרגילות.
    הצבא יקר לנו ואהוב, אבל זה נשמע כמו תכנית מיותרת והרפתקה שלא צריך להיכנס אליה. לא צריך להכניס לכלא אנשים שמוסרים את נפשם לצבא
    הוא מציין את הדיווח על כוונת איגוד ישיבות ההסדר לקיים ישיבה בהולה בנושא על מנת להפעיל לחץ לביטול הגזרה, “אבל התחושה היא שהציבור הדתי הוא למרמס תחת כל קפריזה מיותרת של מישהו ואין מי שיגן על הבנים שלנו. אנחנו במערכות כבדות וקשות וזה נראה כמו סוג של התעללות”.

    ירון עצמו ניסה לפנות גם הוא לגורמים שונים על מנת שיפעילו את סמכותם לביטול הדרישה. בין השאר פנה גם לסגן שר הביטחון, הרב אלי בן דהן, וכעת הוא ממתין לתוצאות.

    ומה באשר להכרעת הבן שלו במידה והגזירה לא תבוטל? ירון קובע: “הבן שלי חד משמעית לא יגלח את הזקן שלו. הוא אמר לי את זה במפורש, גם אם יצטרך להיכנס לכלא. האבסורד הוא שהוא דיבר עם הרס”ר של הבסיס שאמר לו שהוא יצטרך לגלח ונתן לו דד ליין עד לסוף החודש, ואם לא הוא יעמוד למשפט. אמרו לו שיצטרך לגלח ורק אז יוכל להגיש ערעור שאולי יתקבל ואז יקבל אישור. זה נשמע חלמאות לשמה”.

    “הצבא יקר לנו ואהוב, אבל זה נשמע כמו תכנית מיותרת והרפתקה שלא צריך להיכנס אליה. לא צריך להכניס לכלא אנשים שמוסרים את נפשם לצבא את יומם ולילם. לבן שלי יש משפחה וילדים והוא עוזב אותם כל השבוע לטובת הצבא וכך מתנהגים לאיש שמוסר את הנפש. לא פשוט להיות איש קבע ועכשיו הוא צריך לשחק במשחקים הטיפשיים האלה של הזקן”.

    מדובר צה”ל נמסר בתגובה לדברים כי “כפי שהוחלט בקיץ האחרון, שונתה הפקודה בנושא גידול זקן בצה”ל. הנושא אף נדון בבג”ץ והפקודה אושרה. בימים אלו נכנסה לתוקף הפקודה וכלל הבקשות להיתר חריג לגידול זקן נבחנות לעומק על ידי הגורמים המוסמכים בפיקודים, תוך התחשבות בהמלצות מפקדים ורבנים. נדגיש כי כל בקשה נבחנת באופן שוויוני ללא הקשר למסלול אליו משתייך החייל. לכל חייל ישנה הזכות לערער על ההחלטה המתקבלת”.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply