After 30 Years: Mordechai Vanunu Speaks

Nearly 30 years after he was convicted for revealing classified information about Israel’s nuclear program, Mordechai Vanunu has given his first interview to the Israeli media.

Vanunu was sentenced to 18 years in prison in 1986, after being convicted of treason and espionage for revealing details of Israel’s nuclear plant in Dimona, where he had worked as a nuclear technician.

Since his release in 2004 – upon which he expressed to remorse for his actions – Vanunu has been subjected to a number of restrictions aimed at preventing him from leaking further classified information. Among other things he is forbidden from speaking to foreigners, from leaving the country or even approaching its borders.

He has been arrested several times for breaching those conditions, and even spent short stints in prison as a result.

He is also forbidden from speaking to journalists, but was granted permission to speak to Israel’s Channel 2 in an interview that will be aired in full later this week.

Among other things, Vanunu recounted the Mossad honey trap which ultimately led to his capture in Rome in 1986, following his leaking of information to the British press.

He was living in the UK at the time, but the Israeli intelligence agency – wary of damaging relations with the British government – decided not to launch an operation on British soil. Instead, Vanunu was lured to Italy by a Mossad agent posing as a female American tourist named “Cindy.”

In his interview with Channel 2, Vanunu told how he disregarded his initial suspicions after meeting “Cindy.”

“It was on the street. I crossed the round and a woman crossed the road and we talked,” he said, remembering their first meeting. “She was a tourist, I was a tourist. I didn’t love her, (but) I said the connection could progress a little.”

“For the first moment I said to her that she was a Mossad agent, but after that I forgot about it.”

Vanunu said it was he who initiated the relationship with Cindy.

“That’s the method to bring a man down, that he initiates. If she initiates you’ll suspect her,” he said, appraising his captors’ methods. “So I initiated and I talked to her. She was a foreigner woman in London and I was a foreign man in London and we began a connection and met another time and another.”

He also claimed Cindy wasn’t the only Mossad agent who had attempted to capture him.

Vanunu said he had no idea he was being tricked until the last moment.

“The moment the Mossad men attacked me in the apartment in Rome, in Italy, there I understood, and even there I still thought that she was also a victim. After three days on the ship that brought me to Israel I reached the conclusion that she was part of the plan.”

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    ב-1986 סערה הארץ. מרדכי ואנונו, עובד הקריה למחקר גרעיני לשעבר, הדליף סודות ותמונות מאחד המתקנים הסודיים ביותר בישראל. הוא ברח לבריטניה ושם הוא פותה על ידי אשת המוסד שכונתה “סינדי”, הוברח לארץ ונשפט ל-18 שנים בכלא – 11 מהן בבידוד. גם היום הוא נמצא תחת מעקב ומגבלות. היום (רביעי), בפעם הראשונה אחרי כמעט 30 שנים, הוא דיבר בעברית עם אמצעי תקשורת ישראלי.

    על הפגישה עם סוכנת המוסד “סינדי”, שהציגה את עצמה כקוסמטיקאית אמריקנית, סיפר ואנונו בריאיון: “זה לא היה בבר, זה היה ברחוב. אני חוצה את הכביש ואישה חוצה את הכביש ואנחנו מדברים. היא מטיילת, אני מטייל. לא התאהבתי בה, אמרתי שהקשר יכול טיפה להתקדם. ברגע הראשון אמרתי לה שהיא סוכנת של המוסד, אבל אחר כך שכחתי מזה”.

    ואנונו שחזר כי הוא יזם את השיחה עם הסוכנת: “זו השיטה להפיל בן אדם, כשהוא יוזם. אם היא יוזמת אתה חושד בה. אז אני יזמתי ודיברתי איתה. היא זרה בלונדון ואני זר בלונדון והתפתח קשר ונפגשנו עוד פעם ועוד פעם”. להערכתו, סינדי לא הייתה היחידה שניסתה להפיל אותו: “אתה לא יודע כמה בחורות של המוסד היו שם, בכל פינה”.

    מתי ואנונו הבין שהרומן הוא מלכודת? “רק ברגע שאנשי המוסד התנפלו עליי בדירה ברומא, באיטליה, שם אני הבנתי, ואפילו שם עדיין חשבתי שהיא גם כן קורבן. אחרי שלושה ימים שהייתי בתוך הספינה שהביאה אותי לישראל אז הגעתי למסקנה שהיא הייתה חלק מהתכנית”.

    לאחר שריצה 18 שנות מאסר, שוחרר ואנונו לחופשי ב-2004 תוך הגבלות חמורות על חופש התנועה שלו, על יכולתו ליצור קשר עם אזרחים זרים וגם עם כלי התקשורת. ב-2009 נעצר וענונו, ששינה את שמו לג’ון קרוסמן, לאחר שנפגש עם תושבת זרה בניגוד לתנאי שחרורו.

    בית המשפט החליט לשלוח אותו לשלושה חודשי מאסר, והמרגל מחה על ההחלטה: במכתב שהקריא בבית המשפט אמר: “תתביישו לכם – ישראל והמרגלים הטיפשים מהשב”כ ומהמוסד, שמחזירים אותי לכלא אחרי 24 שנים בהן דיברתי רק אמת. אני פונה לרשויות החוק ואומר: מה שלא השגתם במהלך 18 השנים שלי בכלא לא תשיגו בשלושה חודשים”.

    “אי אפשר למנוע את חירותו של אדם. אני לא חיה, מענישים אותי בחוסר צדק, אבל אני עדיין שורד”, הוסיף, “העולם לא רוצה נשק אטומי. לא בישראל ולא בשום מקום אחר – חירות ורק חירות תשרוד ותמשיך לנצח”.

    לאחר שחרורו מהכלא בפעם השנייה דרש מבית המשפט להקל על תנאי שחרורו וקרא למשרד הפנים לבטל את אזרחותו הישראלית. במכתב שכתב אז לשר הפנים אלי ישי טען וענונו כי “אחרי כל היחס ו’הטיפול’ שקיבלתי מהמדינה הזו ומאזרחיה איני יכול להרגיש כאן אזרח רצוי”.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply