American Airlines Dropped Israel Route To Deepen Ties With Arab Carriers

Citing financial considerations, American Airlines said at the end of last week it would stop flying to Israel, but sources in the aviation industry told TheMarker that the real reason is the United States carrier’s ties with Arab airlines through its Oneworld alliance.

American, the world’s largest airline by passengers flown, fleet size and revenue, said on Thursday it would end its Philadelphia-Tel Aviv route as of January. The airlines’ Israeli office was given no advanced warnings and learned about the decision from the media.

“Profitability wasn’t a problem,” said an industry source, who asked not to be identified. “The past year hasn’t been easy for the airline industry in general, but that’s far from saying that the route wasn’t profitable. No one would have operated a money-losing route for so many years.”

American made the decision due to the OneWorld global alliance, whose members include Arab carriers like Qatar Airways and Royal Jordanian and the carrier of the Muslim-majority Asian country Malaysia, asserted the source.

Oneworld is the third largest global alliance in terms of passengers flown by its member carriers, behind Star Alliance and SkyTeam. American was one the founding airlines of Oneworld, which helps smooth connections between member airlines and coordinate frequent-flier benefits.

American flew about 95,000 passengers on the route so far this year, an increase of 2.7% from the same time in 2014, according to Israel Airport Authority figures.

But a spokesman for the carrier, Casey Norton, told Bloomberg News that the airline lost $20 million last year on the route and that it had never been profitable.

“It is strictly a financial decision,” Norton said.

American began flying to Israel almost two years ago after it took over the route in a merger with US Airways, which had been serving Israel since 2009.

After the merger, American signaled its commitment to the Israel route by sending a team of executives to Israel. In meetings with the media, they vowed to expand the route and add U.S. destinations.

Now a team of American executives is due to arrive in Israel next week to oversee the practical steps of shutting down the route. The fate of the 19 staff the carrier now employs in Israel is unclear – sales will likely be taken over by an independent agent.

The final flight to Ben-Gurion International Airport is scheduled for January 4, 2016 and the final flight to Philadelphia the following day.

In a statement the airline said it would coordinate with customers who had made reservations after those dates by either arranging alternative flights or refunding their money.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    סגירת קו התעופה של אמריקן איירליינס לישראל וחשיפת דה מרקר על אפשרות הקשר הערבי שעומד מאחוריו לבד מהנושא הכלכלי, עוררו היום (א’) ביקורת חריפה בענף הנסיעות בישראל.

    בכירים בענפי התעופה והתיירות הביעו תמיהה על שתיקתם של משרדי התחבורה והתיירות, בעקבות ההחלטה לבטל את הקו מפילדלפיה לתל אביב.

    “השתיקה הרועמת משני המשרדים והעומדים בראשם נותנים תחושה של חוסר גיבוי במקרים שכאלה למפסידים הישראליים: הן הנוסעים והן העובדים הישראלים. שרי התחבורה והתיירות נלחמים להביא לכאן עוד ועוד חברות תעופה, להתגאות בשמיים הפתוחים ובהורדת המחירים לנוסע הישראלי, אך כאשר חברה שפועלת בקווים לישראל בתפוסה גבוהה ומצהירה על חשיבות הקו וזמן קצר לאחר מכן מבטלת אותו ללא התראה מוקדמת ולא מציגה הסבר שמניח את הדעת לביטול הקו, לא נתקלת כאן בשום מחאה”, אמר בכיר בענף הנסיעות.

    לדבריו, טוב לשרים כץ ולוין שילמדו מההתנהגות של האמריקאים כששמעו על ביטול הקו: מחאות רמות של ראש עיריית פילדלפיה, חברי קונגרס וראשי הקהילה היהודית בארה”ב פנו לקבלת תשובות מראשי אמריקן אירליינס כשראו שההסברים לביטול הקו “מטעמים כלכליים” לא מסתדרים עם התנועה בקו ומחירי הכרטיסים שהיו סבירים ולא נראו כמחירי הפסד. “בארה”ב, כל פילדלפיה ‘על הרגליים’ נגד אמריקן אירליינס בעקבות ההחלטה השנויה במחלוקת שהם קיבלו בנוגע לקו לישראל”.

    הבכיר הוסיף ואמר, כי “אני נמצא לא מעט בנתב”ג ומכיר חלק נכבד מהמספרים של החברה שמתפרסמים על הפעילות שלהם בנתב”ג: המטוסים בתפוסות גבוהות ובמחירים שאי אפשר להגדיר כמחירי הפסד ובכל זאת, לא נראה לאף שר שקשור לנושא לפחות לדרוש הבהרות מהחברה האמריקנית? איזשהו הסבר למה קו כזה אסטרטגי נעלם למרות הבטחות שלהם שהקו רווחי ושהם אף שוקלים לפתוח קו נוסף? זו לא התנהלות שמרימה גבות אצל מקבלים ההחלטות בתחום?”

    חברות התעופה הזרות שפועלות בישראל , לדבריו, יכולות ללמוד מכאן לקח שעלול להתבהר כרע מאוד ללקוח הישראלי: השרים שאמורים להילחם על הענף ולדרוש תשובות מחברות שפועלות כרצונן ללא מתן תשובות מספקות למשרדים פשוט, “ישנים בעמידה” ולא משמיעים קול. “לגזור סרטים ולברך על כניסת חברות חדשות זה נחמד וחשוב, אבל שר שלא דואג לעובדי ענף התיירות והתעופה שלו כאשר הם מפוטרים וקווים שמשרתים מאות אלפי נוסעים בשנה נסגרים בלי תשובות הגיוניות נותנים את התחושה שלשרים לא באמת אכפת ושחברות זרות יכולות להתנהג פה כרצונן וללא הפרעה”, המשיך ואמר.

    עוד הוסיף, כי אם חברה כמו אמריקן אירליינס סוגרת פה קו אסטרטגי שהוגדר על ידי בכיר בה רק לפני מספר חודשים כ”קו הבינלאומי הרווחי ביותר שלה” ולא נשמע מהשרים קול צעקה למתן הסברים על הסגירה החפוזה ועל הפגיעה בעשרות אלפי נוסעים ישראלים בשנה בעקבות ההסברים הסותרים את הודעות החברה על “אי כדאיות כלכלית”, יש פה כשל שראוי לתיקון.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply