Chief Detective Commits Suicide In Wake of Rabbi Pinto Bribery Allegations

Israel’s number one detective, Assistant Commissioner Ephraim Bracha, who was suspect in multiple bribery scandals, shot himself in his car near his home in Modiin early Sunday morning.

Paramedics arrived on the scene where they declare his death.

Bracha was found Sunday morning after having shot himself in his car in Modi’in, where he resided.

The top police detective was previously alleged of involvement in the recent bribery case against Rabbi Yoshiyahu Yosef Pinto.

In May, the Orthodox rabbi was sentenced to a year in prison on a bribery conviction, ending a years-long saga.

According to his indictment, Pinto was charged with trying to bribe Bracha with $200,000 to get information from him about a criminal investigation into the Hazon Yeshaya foundation Pinto was running.

Bracha reported Pinto’s actions to his superiors, then continued to gather evidence on the rabbi, the indictment said.

Police on Sunday expressed condolences to Bracha’s family in light of his death.

He leaves behind his wife and four children.

5 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    ניצב משנה בדימוס אבי דוידוביץ’, מרצה במחלקה לקרימינולוגיה באוניברסיטת אריאל, מתייחס בשיחה עם ערוץ 7 למותו הטראגי של תת ניצב אפרים ברכה.

    תחילה סיפר על היכרותו עם ברכה, “הכרתי אותו מהשירות. מדובר במקצוען בצורה בלתי רגילה אדם עניו וצנוע אדם שלא מתבלט בחבורה, אבל בעבודה היה תמיד ראשון לכל דבר ולכל מטלה וביצע אותה במסירות, בכישרון עם יכולות בלתי רגילות להתמודד עם פרשיות מורכבות ומסובכות.

    כולם אהבו אותו, החברים הפקודים, העמיתים וכל מי שעבד איתו וכל מי שבא איתו במגע במעלה הדרך, והוא באמת היה איש אהוב ונערץ. מבחינתנו, כל מי שהכיר אותו, ההלם הוא גדול והאבידה היא גדולה”.

    בהתייחסו למצב הנפשי של ברכה אמר דוידוביץ’, “אפרים היה אדם מופנם, הוא לא שיתף אנשים אחרים במה שעובר עליו, הוא איש שעצר הכל בתוכו. ביום שלישי פגשתי אותו באירוע הפרידה מהמפכ”ל, ניגשתי אליו, לחצתי לו את היד ונפרדתי ממנו במילים ‘תחזיק מעמד’, אבל זה כנראה היה מעט מדי ומאוחר מדי.

    הוא היה בן אדם. לפני שהוא היה שוטר ולפני שהוא היה קצין הוא היה בן אדם ובן אדם הוא לא רובוט, ואנחנו לא יכולים לשפוט ולבחון את התהליכים שעברו עליו. נכון שבחכמה שאחרי מעשה אנחנו צריכים לבדוק האם מימשנו את ערך הרעות ותמכנו בחבר, אבל בא נעשה את זה אחרי שנקבור את המת וניפרד ממנו, ואולי גם נעשה חשבון נפש ערכי בחברה הישראלית, שמצד אחד אנחנו מחבקים את המושחתים ובוחרים בהם לפוליטיקה ולתפקידים, ומצד שני מלבינים את פניהם של אנשים טובים שזה כמו שפיכות דמים”.

    דבידוביץ’ מציין כי לפני מספר ימים העלה בפייסבוק את הסטטוס הבא “בשעה האחרונה מתנהל מסע הכפשה והשמצה מופרך נגד חברנו היקר, מלח הארץ, איש משטרה מקצועי ואמיץ – אפרים ברכה .

    המסע הנואל הזה מובל על ידי עיתון אינטרנטי המוזן בעיקר על ידי מקורות בני בליעל. חברי וידידי, אתם מכירים אותו נקראים להתייצב ולהביע אמון ותמיכה באפרים ברכה , לחזק אותו ולאחל לו ישר כח . אסור להחריש לנוכח העוול הנורא הנעשה לאיש הטוב הזה, ויפה שעה אחת קודם”.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    כמעט כל בכירי המשטרה הגיעו היום לבית משפחת ברכה במודיעין, מסרבים להאמין לידיעה שהחוקר מספר 1 במשטרה שם קץ לחייו בירייה. בשיחות טלפון סיפרו חבריו הרבים של תנ”צ אפרים ברכה כי ידע שיותקף לאחר שהסכים להקליט ולהפליל את הרב פינטו. “הוא היה בטוח שהבג”ץ שאישר את המינוי שלו יגרום לאנשים לרדת ממנו, אבל מהר מאוד הוא הבין שלא כך הדברים”, סיפר אחד מחבריו הקרובים. “הוא אמר לא פעם, ‘הסיפור שהיה עם הרב פינטו ילווה אותי עד המוות'”.

    חבר אחר סיפר שדיבר איתו במהלך סוף השבוע: “‘הם רוצים שאני אתאבד, אבל אני לא אתן להם התענוג’ – ככה הוא היה אומר לי כל הזמן. אני לא מאמין שבסוף הוא נכנע ללחצים”. חבריו סיפרו כי ברכה עוד ניסה לשאוב עידוד מדבריו של המפכ”ל הפורש יוחנן דנינו, אבל הבין כי המתקפה נגדו לא תיפסק. “דואגים להזין את האנשים עם שקרים מתועבים עליי”, כתב לאותו חבר. בשבוע שעבר הגיע למסיבת הפרידה מדנינו, אך נראה מסוגר ולא הרבה לדבר עם הסובבים אותו.

    ברכה, מפקד היחידה הארצית לחקירות הונאה, שם הלילה קץ לחייו בירייה במכוניתו. לפנות בוקר הוא יצא מביתו, והדבר עורר דאגה בקרב בני משפחתו. לאחר מכן התקשרו בני המשפחה לחברו הקרוב ביותר תת-ניצב אבי נוימן, שליווה אותו לכל אורך שירותו. הם פנו אליו לסיוע לצורך איתורו.

    בעקבות זאת נוימן שוחח עם תחנת מודיעין, וזו הוציאה בדחיפות שוטרים כדי לחפשו. באיכון טלפוני נמצא רכבו ברחוב עמק האלה במודיעין. נוימן יצא מבית משפחת ברכה עם עיניים דומעות לאחר ששהה עם המשפחה בשעות האחרונות ואמר: “זה יום קשה מאוד, איבדנו חבר”. גם מ”מ מפכ”ל המשטרה, ניצב בנצי סאו, הגיע לבית משפחתו של תנ”צ אפרים ברכה במודיעין בכדי לחזק את בני משפחתו ברגעים הקשים.

    ניצב סאו אמר לאחר הביקור בבית המשפחה כי “מדובר באירוע טרגי ואובדן כבד למשפחה ולא פחות מכך. זה אובדן גדול וכבד מאוד גם למשטרת ישראל. תנ”צ אפרים ברכה היה אחד מטובי החוקרים של משטרת ישראל. לאורך עשרות שנות שירות הוא היה אמון והוביל חקירות מורכבות, חקירות סבוכות, חקירות קשות. בין אם זה לחימה בפשיעה החמורה, בין אם זה לחימה בשחיתות הציבורית. אפרים משאיר אחריו מורשת של מחויבות, מקצועיות, צניעות, ענווה. הוא אחד הקצינים ואחד האנשים הצנועים ביותר שאני פגשתי והכרתי לאורך שנות שירותי במשטרת ישראל ובכלל”.

    ראש האגף לחקירות ולמודיעין, ניצב מני יצחקי, אמר: “מדובר בשעה קשה מאוד, בראש ובראשונה למשפחה, אבל גם למשטרה ולעשרות שעבדו עם אפרים ותחתיו לאורך השנים. אפרים היה איש ערכי ומקצוען אמיתי. חוקר מהמעלה הראשונה. עמד בעוז לאורך שנים בחזית הלחימה בפשיעה. מפקדיו, עמיתיו ופקודיו העריכו אותו, ראו בו דמות ומודל ואהבו אותו. תרומתו למשטרה ולמדינה לא תסולא בפז”.

    ראש יחידת להב 433 ניצב רוני ריטמן, שהגיע אף הוא לבית משפחת ברכה, אמר: “איבדנו מפקד וקצין אך בראש ובראשונה אדם וחבר מסור וערכי, בעל אומץ, תושייה וצניעות יוצאי דופן שנתן את כל כולו לאורך שנים במאבק עיקש ובלתי מתפשר בפשיעה”.

    בהודעה שפורסמה מטעם משרד המשפטים נאמר כי היועץ היועץ המשפטי לממשלה יהודה וינשטיין, פרקליט המדינה שי ניצן ופרקליטות המדינה כולה מרכינים ראש בעקבות מות אפרים ברכה: “תנ”צ ברכה היה קצין משטרה הגון וברוך כשרונות, אמיץ ומסור בכל מאודו לשלטון החוק. משך למעלה מ-30 שנה
    הוא שירת בשורות המשטרה במגוון תפקידים והיה ממובילי המאבק בשחיתות השלטונית ובפשיעה בכללותה. היועץ ופרקליטות המדינה עבדו עמו יד ביד שנים ארוכות בתיקים רגישים וקשים מאין כמותם, בשיתוף פעולה הדוק שהניב פירות רבים. היועץ ופרקליט המדינה משתתפים באבלה העמוק של המשפחה ושל משטרת ישראל”.

  3. Joe Levin
    Joe Levin says:

    The Israel Police announced the tragic suicide of Lt. Commander Ephraim Bracha on Sunday, the head of the police’s National Fraud Unit who became the center of the Rabbi Yoshiyahu Pinto corruption scandal.

    Bracha, a Modi’in resident who was married with four children, was 55 when he died. He was widely considered to be one of the most senior officials in the Israel Police.

    He was found lifeless in his car on Sunday morning, according to Channel 2, after he told his wife early Sunday he needed to go outside for a moment to “get some air.”

    After he did not return or answer his cell phone, his wife turned to Bracha’s close friend, Lt. Commander Avi Noyman, the Chief Officer of the Education department in the Israel Police.

    Noyman mobilized the Modi’in police force, and after a long search, found his car parked on Emek Ha’elah street, with Bracha lifeless inside. The street is near Modi’in’s industrial area and is less than a kilometer from his home.

    Magen David Adom (MDA) medics reached the site and attempted to perform life-saving procedures on Bracha, but eventually pronounced him dead at the scene.

    Victim of libel?

    Bracha’s reputation was skewered after he was implicated in the Rabbi Pinto corruption case, even though he was cleared of all charges.

    Pinto allegedly attempted to bribe Bracha with $200,000 for information about a pending police investigation into the Hazon Yeshaya charity organization, which Pinto was rumored to be closely involved with.

    Bracha immediately reported the incident to his superiors, prompting a separate investigation against Rabbi Pinto himself – but his name was still tainted by the process.

    That investigation revealed that Pinto allegedly tried to bribe several other officers for information about the case against Hazon Yeshaya.

    The charity, which was supposed to have provided millions of dollars to Holocaust survivors and ran a popular soup kitchen and volunteer network in Jerusalem, closed in 2012 under allegations of fraud.

    The allegations claim that several members of the charity – including Pinto – stole much of the food donated to the kitchen and sold it for “tens of millions of dollars,” according to a 2012 Haaretz article.

    Pinto was later sentenced to one year in prison earlier this year for his involvement in the scandal, as well as in a separate case involving the alleged bribing of Lahav 433 officer Menashe Arbiv.

  4. Joe Levin
    Joe Levin says:

    Ephraim Bracha, head of the Israel Police National Fraud Investigation Unit, committed suicide overnight Saturday, Haaretz has learned.

    Bracha was a central figure in a corruption scandal involving Rabbi Yoshiyahu Pinto. Bracha testified that Pinto offered him bribes totaling hundreds of thousands of shekels in exchange for information about other investigations. Last April, Pinto admitted to bribing Bracha in a Tel Aviv district court, as part of a plea bargain.

    A week ago, Channel 10 published that the Israel Police internal affairs unit was investigating claims that Bracha passed information along to suspects targeted by other investigations. The Channel 10 report included claims from Pinto attesting to Bracha’s conduct, and the internal affairs unit announced that a criminal investigation into Bracha could follow.

    In November 2012, an argument erupted between Bracha and Pinto in an interrogation room at the fraud investigation unit’s headquarters over whether or not Bracha accepted bribes from Pinto. Transcriptions of the argument obtained by Haaretz reveal that Bracha explicitly threatened to end his life if the allegations were proved true. “I swear on the Torah that I gave you $60,000,” said Pinto. Bracha responded, “That’s a lie. You’re a liar, a cheat and a con man.”

    Pinto reaffirmed his claims. “I swear you took the money. Swear on your children.” Bracha yelled in response, “We’re both going to do a polygraph, if I gave you even one shekel, one shekel, I’ll put my own head in the noose, commit suicide.”

    “Go for it,” responded Bracha.

    Pinto was indicted in September last year on charges that he gave about 400,000 shekels ($100,000) in bribes to Bracha, who now heads the national police fraud unit. The two have known each other since 2007.

  5. Joe Levin
    Joe Levin says:

    התאבדותו של מפקד היחידה הארצית לחקירות הונאה, תנ”צ אפרים ברכה, שנמצא ירוי ברכבו היום (א’) לפנות בוקר מזעזעת את צמרת המשטרה. בכיר במשטרה אמר הבוקר כי “יש בהחלט הלם בארגון. למרות שהיו סימנים שעלול לבוא משהו כזה”. בכירי המשטרה, כולל מ”מ המפכ”ל בנצי סאו הגיעו הבוקר לזירה בה נמצא ברכה. ל-nrg נודע כי בימים האחרונים פנה ברכה לממונים עליו, בכלל זה ליועמ”ש ולפרקליט המדינה, על מנת שיגבו אותו, לאור איומים בפרסומים שעסקו בעניינו.

    הבכיר ביקר בחריפות את העיתונאי יואב יצחק, שפרסם בתקופה האחרונה סדרת כתבות שעסקו במעורבותו של ברכה בחקירות שונות, כולן תחת הדרישה לפטר אותו מהמשטרה. בנוסף תקף הבכיר את הרב יאשיהו פינטו, שחסידיו עסקו תקופה ארוכה בהפצת פרסומים נגד ברכה. לדברי הבכיר במשטרה: “יואב יצחק והרב פינטו עשו סיכול ממוקד לאדם חף מפשע – ואמרו את זה”. הבכיר הוסיף כי מה ששבר את החוקר הוותיק היה “סיפור הסמסים בשבוע שעבר, הוא נשבר מזה”.

    בהודעת המשטרה הבוקר נאמר כי: “משטרת ישראל מודיעה בצער רב על מותו של תת ניצב אפרים ברכה ז״ל. ברכה ז״ל, נשוי ואב לארבעה, תושב מודיעין, בן 55 במותו, ביצע שורת תפקידים במשטרה מאז שנת 83′. בתפקידו האחרון שירת כראש יאח״ה. משטרת ישראל מרכינה ראשה ומשתתפת בצער המשפחה”. ממלא מקום מפכ”ל המשטרה, ניצב בנצי סאו פרסם הודעה לפיה ברכה היה קצין מצטיין, בולט ביכולותיו האישיות, בנועם הליכותיו, במורשת אותה הנחיל ובהישגים אליהם הוביל את יחידתו לאורך השנים”.

    בשבוע שעבר פרסם העיתונאי יואב יצחק כי כתב “מעריב” אבירם זינו הגיש תלונה במחלקה לחקירות שוטרים כנגד ברכה. זינו הציג לחוקרים התכתבות בינו לבין הקצין הבכיר, שבה לטענתו נראים פרטים שהדליף לו ברכה מבדיקה שנערכה בנושא מעונות ראש הממשלה וחקירתה של שרה נתניהו. ההדלפות התבררו כמפוברקות.

    יואב יצחק פרסם באתרו כי נגד ברכה עלו חשדות במספר נושאים, וטען כי: “המידע המצוי בידי מח”ש עצום ורב. הוא כולל ראיות חפציות, מידע מוכמן ועדויות. כמו-כן הוא כולל מידע פרטני וסנסציוני נפיץ ביותר, שיאפיל, עם פריצת החקירה הגלויה, על החקירות שהתקיימו בעשור האחרון בכלל ועל פרשת פישר-מלכה בפרט”.

    יצחק דיווח כי פרקליט המדינה שי ניצן כבר נתן אור ירוק לחקירה סמויה בעניינו של ברכה. ושתוך ימים ייאלץ היועמ”ש וינשטיין להורות על חקירה גלויה ועל חקירתו של ברכה באזהרה, בעבירות שיבוש הליכי חקירה ומשפט, מרמה ושוחד.

    לאחר שנודע כי ברכה שם קץ לחייו אמר יואב יצחק: “האמת שאני מאוד מופתע וחושב שחבל שהדברים הגיעו לידי כך ושהוא שלח יד בנפשו. עשיתי את עבודתי העיתונאית וכך אעשה גם בעתיד. פרסמתי בשבועות האחרונים את אזהרותיו של ברכה שהוא יתאבד אם הוא ייקרא לחקירה. מועד חקירתו הגיע ולצערי הוא מימש את איומיו”.

    ברכה היה מעורב בפרשת הרב פינטו, לאור דיווחים על קשרים בינו לבין הרב, שעמד במרכזה של חקירה בעניינו. ב-2012 דיווח ברכה למפקדיו כי פינטו הציע לו שוחד בתמורה להעברת מידע על החקירה. ברכה ורעייתו צוידו במכשירי הקלטה ותיעדו העברת כ-100,000 פרנק שוויצרי מרעייתו של פינטו לרעייתו של ברכה.‏ לטענת אנשי הרב פינטו, מדובר היה בסיוע חירום אישי לברכה ולמשפחתו.

    ב-14 באפריל 2015 הורשע פינטו במתן שוחד לברכה. על פי הודעות פרקליטות המדינה והמשטרה, לא נמצא בסיס לחשד לעבירות פליליות מצדו של ברכה.‏ על רקע פרשה זו פנו מספר עורכי דין ליועץ המשפטי לממשלה בניסיון למנוע את קידומו לתפקיד ראש יאח”ה, אך נדחו, והוא מונה לתפקיד.

    חסידיו של פינטו הקימו את עמוד הפייסבוק “צדק תרדוף”, בו פרסמו את שלל כתבותיו של העיתונאי יואב יצחק בעניינו של ברכה, וכן טענות נוספות בדבר מעורבותו בפרשיות שנחקרו במשטרה. הבוקר, עם היוודע דבר מותו של הקצין הבכיר, פורסם בעמוד פוסט לפיו: “ייטיבו גורמים באשר הם להקטין ולא ללבות אש”.

    “משטרת ישראל איבדה את אחד מחוקריה הטובים”

    ניצב בדימוס ח”כ מיקי לוי (יש עתיד) אמר כי “אין ספק שמדובר באבידה קשה. מדובר
    בבכיר חוקרי משטרת ישראל שנמצא בלחצים כל הזמן תחת עינו הפקוחה של הציבור, ותחת זכוכית המגדלת של התקשורת, והלחץ הכריע אותו”.

    לוי, שהיה בעבר מפקד מחוז ירושלים במשטרה אמר כי “משטרת ישראל איבדה את אחד מחוקריה היותר טובים והיותר מוכשרים. אפרים עמד בשנים האחרונות במרכזה של מתקפה מרוכזת שנוהלה נגדו מצד נבחרי ציבורי בכירים, וגם אישי ציבור בכירים כגון הרב פינטו. מעולם לא נמצא שמץ של ראיה כנגד ברכה שהעיד על איזשהו כשל ערכי ביושרה שלו. הראיות החד משמעיות הן שהרב פינטו נידון לעונש מאסר בכלא, ואפרים ברכה נמצא נקי ללא רבב. הכרתי את אפרים, הוא היה קצין חרוץ, מקצוען, אמיתי, ישר ומוסרי. ליבי עם המשפחה ואני מוסר לה את תנחומי”.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply