Chief Rabbi Lau: Ivanka Trump Conversion Legitimate

The brouhaha surrounding the recognition of Ivanka Trump’s conversion to Judaism by Israel may be nearing it’s end.

Trump, the daughter of US presidential candidate Donald Trump, converted to Judaism under the auspices of Orthodox Rabbi Haskel Lookstein.

Recently, it was announced that a Rabbinical Court in Israel had ruled that Rabbi Lookstein’s conversions are not recognized in Israel, meaning that Ivanka Trump would not be legally recognized as Jewish in the Jewish state. This revelation has received considerable media attention, with the New York Times reporting on it, among others.

Zionist Union Chairman Yitzhak Herzog and Knesset speaker Yuli Edelstein sent a letter to Chief Rabbi David Lau requesting his input into the matter.

Rabbi Lau notes in his response that the Chief Rabbinate and the Rabbinical Courts are two separate institutions, and therefore the Chief Rabbi does not have any direct authority to overturn a Rabbinical Court’s decision. However, he then says that the official stance of the Chief Rabbinate is to recognize Rabbi Lookstein’s conversions.

The Chief Rabbi also noted that a hearing is scheduled in the Rabbinical Court to adjudicate an appeal of the decision, and that the Chief Rabbinate’s position in favor of recognizing Rabbi Lookstein’s conversion of Ivanka Trump, among others, will surely be presented to the Rabbinical Court.

0202123

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    סערת אי ההכרה בגיוריו של הרב יחזקאל לוקשטיין מניו יורק, הרב שגייר את איוונקה טראמפ, בתו היהודיה של איל ההון והמתמודד הרפובליקני לנשיאות, דונלנד טראמפ, הגיעה לפתחו של הרב הראשי הגאון רבי דוד לאו הקובע כי הרבנות הראשית לישראל מכירה בגיוריו.

    יצויין כי בעיקרון נגע הוויכוח בסוגיית גיור אחרת שנעשתה על ידי הרב לוקשטיין אולם בעקיפין השפיע הדבר גם על גיוריה של בתו של טראמפ מה שעורר סערה בארה”ב כאשר אפילו העיתון הנפוץ ה’ניו יורק טיימס’ הצהיר שבישראל אין מכירים בטראמפ כיהודיה על פי ההלכה.

    הרב לאו שיגר את מכתבו אל יו”ר הכנסת יולי אדלשטיין ואל יו”ר האופוזיציה יצחק הרצוג ובו הוא כותב: “קיבלתי את מכתבכם בנדון. לכם ודאי ידוע שהרבנות הראשית לישראל ובתי הדין הרבניים הינם שני גופים נפרדים.

    “בידי מסמכים המצביעים על כך שהרבנות הראשית לישראל מכירה ברב יחזקאל לוקשטיין שליט”א ובתעודות שהונפקו על ידו. איני יודע על סמך מה קבע ביה”ד את החלטתו, מן הראוי היה שפניה זו תעשה למי שנושא בתי הדין הרבניים הינו תחת אחריותו. ועל כן אין מקום שתופיעו בפני מועצת הרבנות הראשית אלא בפני ביה”ד שדן בענין”.

    הרב לאו מוסיף וכותב כי “בתוך כך נודע לי כי בהקדם אמור להתנהל דיון בפני בית הדין הרבני הגדול בערעור על החלטת ביה”ד האזורי בנדון. אני משוכנע שעמדת הרבנות הראשית תוצג בפניהם בדיון זה”.

    בית הדין הרבני בדיון שלו לגבי אותה גיורת, בעקבותיה פנו אדלשטיין והרצוג אל הרב לאו, התעלם מהעמדה המסורתית של הרבנות והכריע שלא מכירים בגיורים של הרב יחזקאל לוקשטיין. מחר ייערך דיון בבית הדין הגדול בערעור שהוגש וכעת ההערכה הינה שיהפכו את ההחלטה בעקבות ההכרעה של הרב לאו.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    The decision by a Petach Tikva religious court to nullify the conversions performed by a prominent Orthodox rabbi in New York has sent shockwaves through the American Jewish community, raising fears that members of Orthodox congregations in the US may not be recognized as Jewish in Israel.

    At the center of the controversy is Rabbi Haskel Lookstein, a prominent Manhattan rabbi and former principal of the Ramaz School. In a recent ruling by the Petah Tikva District Rabbinical Court, a conversion performed by Rabbi Lookstein was ruled invalid, effectively declaring all conversions carried out under his authority similarly invalid – including the conversion of presumptive Republican presidential nominee Donald Trump’s daughter, Ivanka, who converted to Judaism in 2009.

    The District Rabbincal Court ruling casts a shadow of doubt over the conversions of thousands of Jews who converted under the auspices of modern Orthodox religious courts, which some fear may now be rejected in Israel.

    The Israeli Rabbinate has backed Rabbi Lookstein and considers his conversions valid. Chief Rabbi David Lau noted, however, that while the Rabbinate recognizes such conversions, it has no authority over local rabbinical courts’ decisions.

    But the Rabbinate’s reassurances still left a great deal of uncertainty regarding the status of modern Orthodox converts in Israel.

    Eric Goldstein, CEO of the UJA-Federation of New York, the largest Jewish philanthropic organization in the world, praised the Rabbinate’s affirmation of the validity of Rabbi Lookstein’s conversions, while expressing concern over the ruling of the District Rabbinical Court in Petach Tikva.

    “We are gratified that the Chief Rabbinate has affirmed the conversions of Rabbi Lookstein,” said Goldstein, “but remain deeply troubled by a system which allows such a decision to be made in the first place.”

    “We will continue to work closely with UJA grantees such as ITIM to ensure that Israel fulfills its promise to be a homeland for all Jews.”

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply