Daughter of Satmar Hasidic Rabbi Heard About His Death on WhatsApp

The daughter of Hasidic leader Rabbi Yitzhak Rosenberg only found out about his untimely death via a WhatsApp message, haredi outlet Kikar HaShabbat reports Wednesday.

‘My day yesterday began like any other – nothing out of the ordinary,” she said. “At work I usually leave my phone on ‘silent,’ so I can concentrate and work more easily.”

“At 11:30 am yesterday, I saw people in the office gathering quietly off to the side and speaking softly,” she continued.

“I didn’t think it was anything unusual. But then I looked down at my phone at 11:45 and saw that there were 68 messages from 9 WhatsApp groups waiting for me.”

“I opened the first group, and in that instant my heart skipped a beat,” she recounted. “My fingers froze. I saw stars. All messages called Baruch Dayan Haemet to people who allegedly died in an accident in Florida.”

Rosenberg’s daughter realized that that moment that she was an orphan, she said.

“I lost my father,” she said. “I didn’t know anything about it and only found out because of WhatsApp. I tried to call my mother, but didn’t get through – [so] I went out of the office to call my brother. He confirmed the news, and my blood froze.”

“I want to discuss with you the recklessness of spreading the messages in WhatsApp groups,” she said, in a message sent to her own groups.

She warned of false messages, too, about the sick or dying. “Instead of saying Tehilim for recovery, people have entered a competition to see who could spread the bad news more quickly.”

Rosenberg and businessman Rabbi Haim Parnes drowned Tuesday after being pulled into a riptide along a North Miami Beach beachfront. Three others sustained serious injuries.

Wednesday morning, a private plane transported their bodies to Orange County, where they will be buried; thousands of people are expected at the funeral, according to local news reports.

Earlier Wednesday, it was revealed that Rosenberg had donated $50,000 to Satmar yeshivas in Israel hours before his death.

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    The daughter of Yitzchok Rosenberg, one of the two men who tragically died yesterday on a Miami area beach, reportedly wrote the following open letter in which she relates that WhatsApp informed her of her father’s death – before it was even confirmed:

    I was informed of my father’s death from a WhatsApp group.

    I wake up in the morning and ask Siri, “What’s the weather today?” She replies, “Today will be partly cloudy with a high of 60 degrees.”

    My day starts off just like every other day and nothing seems unusual.

    At work, I usually keep my phone on silent so that I can get things done. At approximately 11:30 a.m., I see the other people in the office gathering around and talking quietly. Nothing unusual. At 11:45 a.m., I give a slight glance at my phone and I see that I have 68 unread messages from 9 different WhatsApp groups. That was my first sign that something usual is happening today.

    I put my thumb at the key lock and go directly to WhatsApp. At that very second, my heart skipped a beat. My fingers froze. My eyes were rolling. I saw stars. All messages read: “BDE. At least three people dead in an apparent boat accident in Florida.” Every group that I am a member of had at least 10-15 messages with pictures and voice notes of how many people died, how and where, with full details.

    As a family member, I did not know of a thing that had happened. All of a sudden, from reading a WhatsApp message, I was left without a father! A point-blank yasom!

    I try calling my mother and of course there was no answer. I race out of the office and call my brother. There is an answer – the answer I never dreamed of hearing!

    With a foggy mind and my blood ice cold, I rushed home and funeral arrangements were underway.

    But I do want to take a few minutes to discuss the recklessness of WhatsApp groups. I feel that now might be the time for people to reconsider broadcasting and distributing news on WhatsApp.

    The first messages started circling on WhatsApp at approximately 11:00 a.m. The messages read: “There was a fatal boat accident in Miami and three people are dead: Rosenberg, Parnes and Englander.”

    Without hesitation, someone decided to write a message killing 3 people right then and there. And thousands of shares were followed within seconds.

    At 11:00 o’clock, not one of them were confirmed dead! So instead of sharing messages to davenor say Tehilim for the critically injured, someone decided that he will get more shares on social media or will be looked at as a hero on WhatsApp because he was first with the news. So wrong on so many levels!

    At the very first second I read the WhatsApp messages, I was hoping that those three were killed just like the two bochurim were killed in Kerestir last week. But thankfully those reports turned out to be false.

    Sadly, the Miami story is true.

    Right now, I have no voice. No mind. I am typing this message with tears.

    This was without a doubt the hardest and worst day of my life. And the WhatsApp messages made it a lot worse and harder!

    All I’m trying to say here is, when a tragedy strikes, don’t try to be a hero with sharing the news as fast as you can. Be a hero with knowing as many accurate details as you can. And never assume or make something up, because there’s always a family or families at stake.

    I will never forget the first WhatsApp messages I read when I opened my phone. Make sure to never be the person who writes that message.

    From this point on in life, I will never be caught by surprise again. Nothing can surprise me anymore.

    B.Z.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    רעות החולות של הוואטסאפ: גם מי שאינו חבר בקהילות החסידיות בהן נאסרו לחלוטין על השימוש בקבוצות הוואטסאפ, יודה שלמרות הדברים החיוביים הקיימים אולי ברשת החברתית הפופולארית, הרי קימות בה בעיות לא פשוטות. בולטת במיוחד היא העובדה ששמות הרוגים ונפגעים באסונות ובפיגועים מופצים בהם במהירות, לפעמים תוך פגיעה במשפחת ההרוג.

    אמש (שלישי) נדהמה בתו של הנגיד ר’ יצחק רוזנברג מחסידות סאטמר, שטבע בחופי מיאמי יחד עם חברו הנגיד חיים פרנס, לקרוא את ההודעה על מות אביה באחת מקבוצות הוואטסאפ בהן היא חברה.

    בהודעה ששיגרה הבוקר לחברותיה קראה הבת לציבור הרחב להיזהר מהפצת שמועות בלתי מבוססות וגם נכונות, ולהיזהר שלא לפגוע בבני המשפחות.

    “היום שלי אמש התחיל בדיוק כמו בכל יום אחר, שום דבר לא נראה חריג באופק” היא כתבה. “בעבודה אני משאירה בדרך כלל את הטלפון שלי על ‘שקט’, כדי שאוכל לעשות דברים ולעבוד בנחת”.

    “בערך בשעה 11:30 בבוקר”, מספרת הבת, “אני רואה את האנשים במשרד נאספים בצד ומדברים ביניהם בשקט. אולם בעיניי הדבר לא היה יוצא דופן. בשעה 11:45 הצצתי בטלפון שלי ואני רואה שיש 68 הודעות שלא נקראו מ-9 קבוצות WhatsApp שונות. זה היה הסימן הראשון שלי שמשהו חריג קרה היום”.

    “נכנסתי לקבוצה הראשונה, באותה שניה לבי החסיר פעימה. האצבעות שלי קפאו. העיניים התגלגלו. ראיתי כוכבים. כל ההודעות קראו ‘ברוך דיין האמת, אנשים מתו בתאונת סירה לכאורה בפלורידה’. בכל קבוצה שאני חברה בה היו לפחות 10-15 הודעות עם תמונות, הערות קוליות של מספר האנשים שמתו, איך ואיפה ומה מצבם עם כל הפרטים מלאים”.

    “פתאום נפלה במוחי ההבנה. אני יתומה. איבדתי את אבא. לא ידעתי מכלום ונחשפתי רק בגלל הודעת וואטסאפ. ניסיתי להתקשר לאמי אך היא לא היתה זמינה. יצאתי במהירות מחוץ למשרד לקרוא לאחי. והוא אכן אישר את הבשורה המרה. הייתי המומה ומעורפלת. הדם שלי קפא. מיהרתי הביתה, על מנת לסייע בסידורי ההלוויה”.

    “אני רוצה לדון איתכן על הפזיזות שבהפצת הודעות בקבוצות. אני מרגישה שאולי הדברים שלי ישפיעו. ללא היסוס אנשים הרגו אחרים והפיצו ברבים. בשעה שזה קרה אף אחד עוד לא מת. במקום לומר תהילים לרפואתם, אנשים נכנסו לתחרות מי יפיץ יותר במהירות את ההודעות עם הבשורה הקשה”.

    “ברגע הראשון קיוויתי שאכן לא מתו כמו שהיו השמועות השקריות על בחורי הישיבה ההרוגים בשבוע שעבר בהונגריה, מה שהתברר כשקר. אולם הפעם הסיפור לצערי היה נכון. בקבוצה אחרת מישהו העלה תמונה של סירה וסיפר על תאונה, מישהו אחר כתב ש”שחו בים”.
    אני מקלידה כעת בדמעות. זה היה ללא ספק היום הכי קשה והכי גרוע בחיים שלי. ההודעות ב-WhatsApp עשו את היום הזה הרבה יותר גרוע ויותר קשה!”.

    “כל מה שאני מנסה לבקש מכם” היא הוסיפה, “הוא שכאשר מתרחשת טרגדיה אל תנסו להיות גיבורים ולהיות הראשונים שמפיצים. תזכרו שיש משפחה וילדים מאחורי השמות. לעולם לא אשכח את מסרי הוואטסאפ הראשונים שקראתי כשפתחתי את הטלפון שלי. ודאי לא את האדם שכתב את ההודעה”.

    “מנקודה זו ואילך בחיים אני לא אתפס בהפתעה שוב. שום דבר לא יכול להפתיע אותי יותר”. מסיימת הבת בכאב את המכתב המזעזע.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply