Death of Illinois Police Officer Charles Joseph Gliniewicz To Be Ruled Suicide

An Illinois police officer whose September shooting death led to a massive manhunt committed suicide due to personal and professional pressures, investigators have concluded.

The Lake County Sheriff’s Office has scheduled a press conference for 10 a.m. CST Wednesday to announce “conclusive results” of the investigation into the death of Fox Lake Police Lt. Charles Joseph “Joe” Gliniewicz. However, Fox 32 Chicago and the Associated Press reported late Tuesday that the investigative task force had determined that Gliniewicz shot himself.

Gliniewicz, 52, radioed on Sept. 1 that he was chasing three suspicious men on foot. Backup officers later found his body 50 yards from his squad car.

He was struck by two rounds, one that hit his ballistic vest with the force of a “sledgehammer” and another that pierced his upper chest, Lake County Major Crimes Task Force Commander George Filenko said at the time.

After Gliniewicz’s shooting, a massive manhunt ensued, with hundreds of officers searching houses, cabins and even boats on a chain of area lakes. Authorities released a vague description of three suspects, though no one was ever arrested.

More than 100 investigators stayed on the case for weeks, though questions arose in mid-September, and investigators began to concede that they could not rule out suicide or an accident.

One hint came when Lake County Coroner Dr. Thomas Rudd announced that Gliniewicz was killed by a “single devastating” shot to his chest. That prompted an angry response from Filenko, who said the release of such details put “the entire case at risk.”

Authorities said in October that the officer was shot with his own weapon.

Gliniewicz’s family has dismissed the suggestion of suicide. His son D.J. Gliniewicz said his father “never once” thought of taking his own life, and he described how his dad spoke excitedly about what he planned to do after retiring. Gliniewicz had four children.

Flags flew at half-staff in honor of the 30-year police veteran after the shooting in Fox Lake, a close-knit community of 10,000 residents located about 50 miles north of Chicago. Signs with the officer’s picture hung in storefront windows.

The tattooed officer with a shaved head was described by those who knew him as tough when needed, but also as sweet and a role model to youngsters aspiring to go into law enforcement. He had also served in the U.S. Army and was affectionately known as “G.I. Joe.”

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    הוא זכה לתואר “גיבור” ומצוד התנהל אחר הרוצח שלו, אבל אתמול (יום ד’) הודיעו הרשויות באילינוי כי השוטר ג’וזף גלינוויץ’ לא נרצח אלא ביים את מותו באופן שייראה כרצח משום שלא רצה שיגלו שהוא היה מעורב בשחיתות.

    ג’ורג’ פילנקו, מפקד היחידה לפשעים מיוחדים במשטרת לייק קאונטי, מסר שבמשך שבע שנים מעל גלינוויץ’ באלפי דולרים בקרן לשוטרים והוציא את הכסף על תשלומי משכנתה, נסיעות, מנוי לחדר כושר ואתרים למבוגרים. “קבענו שביום ההתאבדות הזו היה תוצאה של פעולות פליליות נרחבות שביצע גלינוויץ'”, אמר פילנקו.

    בטרם מותו הודיע גלינוויץ’ ברשת התקשורת המשטרתית שהוא מנהל מרדף אחר שלושה גברים חשודים באזור ביצתי ליד פוקס לייק, פרבר שנמצא צפונית לעיר שיקגו. שוטרים שהוזעקו לאזור מצאו את גופתו של השוטר, איש צבא לשעבר, במרחק של 45 מטרים מהניידת שלו. אקדחו נמצא בסמוך אליו כעבור שעה.

    “ביצע את הבגידה האולטימטיבית”
    מותו של גלינוויץ’ ב-1 בספטמבר הוביל למצוד נרחב אחר חשודים ברצח שלו. במצוד השתתפו מאות שוטרים שסרקו בתים, בקתות ואפילו סירות באגמים שבאזור. במשך ימים רבים השתתפו מסוקים בחיפוש אחר רוצחיו של השוטר ועלויות החיפושים עלו מאות אלפי דולרים למשלם המסים.

    “האמנו לחלוטין מהיום הראשון שמדובר ברצח”, אמר פילנקו. “גלינוויץ’ ביצע את הבגידה האולטימטיבית”.

    משטרת אילינוי ערכה בדיקות DNA ליותר ממאה בני אדם כדי לבדוק התאמה לממצאים שהתגלו במקום שבו נמצאה גופתו של השוטר. אלא שהבדיקות לא העלו דבר. עוד נמסר כי יותר ממאה חוקרי משטרה עבדו על התיק במשך כמה שבועות אף שסימני השאלה כבר החלו לצוץ והחוקרים עצמם לא פסלו את האפשרות שגלינוויץ’ שם קץ לחייו או מת בתאונה. בחקירת המשטרה עלה שגלינוויץ’ נהרג מ”ירייה קטלנית אחת” בחזהו.

    קצין המשטרה הבכיר פילנקו חשף שככל שהחקירה התקדמה מצאו החוקרים כמות מפלילה של טקסטים והודעות בפייסבוק ששלח גלינוויץ’ שבהם הביע את חששותיו שגניבותיו יתגלו בחקירה של קרן המשטרה שממנה הוציא כספים במרמה. גלינוויץ’ מחק את ההודעות, אולם הרשויות הצליחו לשחזר אותן ולאתר את סיבת המוות האמיתית של השוטר.

    רצה שיחשבו שמת במהלך מאבק וירה בעצמו פעמיים
    ב-31 באוגוסט, יום לפני ששם קץ לחייו, כתב גלינוויץ’ שהוא התבקש למלא דו”ח פיננסי מפורט של פעולותיו בקרן המשטרתית. בהודעות טקסט אחרות נמצא שהוא חשש שתתגלה העובדה שהוא גנב כספים מהקרן.

    גלינוויץ’ היה בן 52 במותו. ב-30 השנים האחרונות הוא שירת במשטרה והיה מומחה לזיהוי פלילי. מפקדו סיפר שהוא נקט כמה צעדים כדי שייראה שהוא מת במהלך מאבק, ואף ירה פעמיים בפלג גופו העליון.

    לאחר מותו נחשב גלינוויץ’ לגיבור לאומי שמת בעת ביצוע משימתו המסוכנת והעיירה פוקס לייק, שבה מתגוררים עשרת אלפים תושבים, כאבה את מותו. תמונתו נתלתה ברחבי העיירה ודגליה הורדו לחצי התורן לכבודו. היו מי שתיארו אותו כאדם קשוח כשהדבר נדרש, אך גם מתוק ומודל לחיקוי לצעירים שחולמים על קריירה ברשויות לאכיפת החוק.

    כמו כן, תושבים תרמו למשפחתו כסף כדי לסייע לה לאחר מותו. “מעולם לא חשבת שהוא היה אדם מסוג זה”, אמרה קתי פדרסון, אם חד-הורית שראתה בגלינוויץ’ דמות אב לבנה. כעת, היא אמרה, “אנשים זועמים והם מורידים את הכרזות (עם תמונת השוטר) ואת הנורות המהבהבות. הם רוצים את הכסף שלהם בחזרה”.

    עובדי ציבור הורידו מהעצים בעיירה את הסרטים האדומים שנתלו לזכרו של גלינוויץ’ ואדם אחד אף הוריד את השלט הגדול שעליו נכתב “אוהבים אותך ג’ו”. “זה שובר את לבי”, אמר תושב העיירה מרק וייאופן. במשפחתו של השוטר המת דחו את הקביעה שהוא שם קץ לחייו. גלינוויץ’ הותיר אחריו אישה וארבעה ילדים. “הוא מעולם לא חשב לסיים את חייו והיה נרגש מאוד מתוכניות הפרישה שלו”, סיפר בנו די ג’יי גלינוויץ’.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply