European Jews Afraid To Attend Holiday Services

A survey by the European Jewish Association suggests few Jews in Europe will attend synagogue for this year’s Rosh Hashanna and Yom Kippur holidays as security fears grow and with harassment by Muslims on the rise.

According to the study, which spanned 700 Jewish communities from England to the Ukraine, 70% of European Jews said they would not be attending synagogue during the holiday season.

The study also showed that membership in Jewish organizations and local communities had dropped significantly, with 50% of Jewish communities registering a decline in the number of active members, compared with only 11% who showed an increase.

EJA General Director Rabbi Menachem Margolin noted that three-quarters of Jewish communities in Europe had reported increased security presence by local and national authorities due to elevated terror threat levels over the past year.

The overwhelming majority of community leaders, Rabbi Margolin added, said that other security precautions, including increased private security, had been undertaken over the past year.

“The challenge faced by most Jewish communities has been doubled in recent months,” said Rabbi Margolin. “On the one hand, the surge in harassment of Jewish individuals, institutions, and communities by, among others, Muslim refugees and migrants – and on the other, as a result of the refugee crisis there has been a substantial increase in activity among far-right extremist groups across the continent.”

The primary focus of the far-right lately has been on Islamic immigration, Rabbi Margolin said, but “based upon testimony by rabbis and community leaders, we have a worrisome picture signaling a significant increase in the level of nationalism and xenophobia, targeting European Jews as well.”

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    סקר של איגוד הארגונים היהודיים באירופה ומרכז רבני אירופה מעלה כי למרות סידורי האבטחה המוגברים סביב מוסדות יהודיים באירופה, 70% מיהודי אירופה לא מתכוונים להגיע לבתי הכנסת בראש השנה ואף לא ביום כיפור.

    הסקר שנערך בקרב מדגם מייצג של 700 קהילות בערי בירה וערי פריפריה בכל רחבי אירופה – מבריטניה במערב ועד לאוקראינה במזרח.

    ממצאי הסקר מעלים כי כ–50% מהקהילות היהודיות ביבשת מדווחות על ירידה במספר היהודים החברים הפעילים בקהילה, כתוצאה ישירה מעלייה באנטישמיות.

    רק כ–11% מהקהילות ברחבי אירופה מדווחות על עלייה בכמות החברים. 39% מהקהילות מדווחות כי אין שינוי במספר חברי הקהילה הרשומים.

    מנכ”ל איגוד הארגונים היהודיים באירופה, הרב מנחם מרגולין, המכהן גם כמנכ”ל מרכז רבני אירופה, מציין כי 75% מהקהילות מדווחות על עירנות מוגברת של הממשלות השונות לסכנת הפגיעה ביהודים על רקע התגברות האנטישמיות מאז ראש השנה אשתקד.

    לדבריו הרוב המוחלט של ראשי הקהילות מדווחים על הגברת אמצעי האבטחה והשיטור סביב בתי הספר היהודיים, בתי הכנסת ומוסדות אחרים של הקהילה.

    “האתגר של רוב הקהילות היהודיות הוכפל בחודשים האחרונים”, מספר הרב מרגולין. “מחד התגברות משמעותית של התנכלויות ליהודים יחידים, מוסדות וקהילות יהודים, בין היתר ע”י מהגרים ופליטים מוסלמים ומאידך – כתוצאה ממשבר הפליטים, ניכרת עלייה ממשית בכוחו של הימין הקיצוני ברחבי היבשת.

    ”כרגע מוקד השיח והפעילות שלהם מתמקד באיסלמופוביה, אך מעדויות הרבנים וראשי הקהילות עולה תמונה מדאיגה שמעלה חששות גדולים באשר להתגברות ניכרת של מגמות הלאומנות והקסנופוביה (שנאת זרים) גם כלפי יהודי אירופה”, מוסיף.

    הרב מרגולין קורא לאיחוד האירופי ולממשלות ביבשת להגביר את המאבק באנטישמיות, בין היתר באמצעות הוספת פרקי חינוך מתאימים לתוכניות הלימודים בבתי הספר.

    לדבריו, ”לוחמה בטרור היא כמובן משימה חשובה להצלת חיים – אך אין בה כדי לפתור את הבעיה מן השורש. כל עוד לא יהיה מאמץ חינוכי ממוקד לביעור האנטישמיות, הבעיה לא תיפטר”.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply