Extradition of Rabbi Eliezer Berland Begins, As Own Son Shuns Him

The four year international odyssey of Rabbi Eliezer Berland is about to come to an end.

The fugitive rabbi and spiritual leader of the Shuvu Banim yeshiva in Jerusalem fled Israel four years ago, following allegations of sexual misconduct with female members of the religious movement he founded within the Breslov stream of Hasidism.

Since then, Israeli authorities have sought his extradition, tracking him across the United States, Italy, Morocco, and Switzerland.

Finally, in 2015, Berland was arrested in South Africa, though he was not transferred for extradition until this week.

Now, however, the elusive rabbi has been handed over to the International Criminal Police Organization (Interpol), finally paving the way for his extradition to Israel, where he will stand trial for a variety of sex crimes.

While officials at the Shuvu Banim yeshiva maintain Berland’s innocence, Berland’s son, Nahman, and leading Breslov rabbis have condemned him and warned the public to steer clear of the fugitive rabbi and his teachings.

On Monday, BeHadrei Haredim publicized a recording of Nahman Berland lambasting his father as a “criminal”.

“[H]e pretends to be a great saint,” the younger Berland said. “My father has no shame….when people know about his crimes they won’t come near him; my father is such a criminal – either he’s totally wicked or he’s mentally ill, and I don’t care which.”

Nahman Berland also railed against some of his father’s followers who he claimed dismissed his crimes.

“So they say my father is god, so everything is permitted to him,” said Nahman, calling such ideas “Christianity”. “You’re Christians, you are.”

A number of prominent Breslov rabbis, including Yaakov Meir Schechter, Shmuel Moshe Kramer, and Natan Libermentch, released a joint statement condemning Eliezer Berland and warning the public to “keep their distance”.

“We hereby announce our view that we have no part or share or ties with this man or any of his followers, and anyone who cares for his own wellbeing will keep his distance from him.”

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    ארבע שנים עברו מאז הרב ברלנד, רבה של קהילת שובו בנים – ברסלב נמלט מישראל. לחלק מהחסידים שלא ראו אותו מאז, הלב דופק והמתח גואה לקראת נחיתתו הצפויה מחר (ג’) בישראל.

    למרות שהועבר פרוצדוריאלית לידי האינטרפול, במה שנראה כחלק אחרון בהנעת תהליך ההסגרה לישראל, ניסיון העבר מלמד ש”עד שזה לא קורה, זה לא קורה”.

    אפילו במחלקות התביעה בישראל, משטרה ופרקליטות, מסרבים להתייחס להסגרה, שעל פי חסידיו השוהים עמו תתרחש עוד היום. הם עדיין לא בטוחים שיוסגר, עד הגיעו ארצה, זאת בעיקר מכיוון שההליך הוא הסגרה מרצון, ותלוי בהסכמת הדרוש להסגרה עצמו.

    יחד עם זאת, במידה וכאמור לא יהיו שינויים ברגע האחרון (והיו הרבה כאלה. א.ש.), הרב צפוי לנחות בנמל התעופה בן גוריון מחר לפנות בוקר.

    בחדרי חרדים משרטט לראשונה תמונת מצב ולו”ז אפשרי, זאת משיחה עם מומחים וגורמים המכירים את התיק.

    עם הנחיתה בישראל, ייעצר הרב ברלנד מיידית על ידי משטרת נתב”ג. הוא יילקח למשרדי תחנת המשטרה הממוקמת בשדה התעופה. ומשם יועבר לחקירה במשרדי להב 433 – שם, במשרדי היחידה הבכירה של המשטרה, מתנהלת החקירה בעניינו.

    משם, יילקח למעצר ויובא בפני שופט, בתוך חלון זמן של 24 שעות. החלק הזה הוא הדרמטי בפרשה.

    הליך הסגרה, ככלל, מחייב את המדינה המבקשת, במקרה זה ישראל, להגיש ראיות לכאורה המצביעות על עבירה פלילית הנחשבת ככזו, גם במדינה ממנה אמורה להתבצע הליך ההסגרה. בנוסף, החשדות צריך שיהיו ברף מספק – העונש בחוק על העבירה שבוצעה לכאורה, שנת מאסר לפחות.

    לגבי הרב ברלנד, המחלקה הבינלאומית של משרד המשפטים הישראלי שהגישה את בקשת ההסגרה לדרום אפריקה, העבירה לידיהם ראיות או אפילו טיוטת כתב אישום נגד הרב ברלנד.

    עם הגעתו ארצה, התיק יטופל על ידי יחידת להב 433 של המשטרה, כך שלכאורה זמן לא רב לאחר הגעתו לישראל, פרקליטות המדינה צפויה להגיש כתב אישום נגד הרב.

    חסידיו של הרב ברלנד, טוענים כי הרב זקוק לטיפול רפואי מיד עם חזרתו ארצה. האם יקבל את הטיפול, והאם יפונה לבית חולים.

    ובכן, עם הנחיתה, המשטרה תבחן האם מדובר במצב רפואי הדורש טיפול דחוף – מה שצריך טיפול מיידי, ואז השאלה האם רופא בנתב”ג יספיק או שדרוש טיפול בבית חולים.

    או בכלל, יתכן שיוחלט כי מצבו הרפואי אינו קריטי והטיפול יכול להמתין. או אז, יצטרך הרב להמתין להכרעת בית המשפט, עם בקשת הארכת המעצר הראשונה.

    כפי שסוקר נרחבות ב’בחדרי’, לפני ארבע שנים בדיוק בתאריך 18/07/2012 יהודה שלזינגר פרסם כתבה ב’ישראל היום’ ובה העלה חשד לפלילים מצד הרב. במרץ 2013 מספר נשים הגישו תלונה נגד הרב, ועם חשיפת הפרשה עזב הרב ברלנד את ישראל.

    לאחר שנודע כי הוא מבוקש לחקירה עבר הרב ברלנד למרוקו, שעמה אין לישראל הסכם הסגרה. בנובמבר 2013 עזב את מרוקו בעקבות הוראה של המלך מוחמד השישי ועבר לזימבבואה. באפריל 2014 לאחר שפורסם דבר החקירה בתקשורת המקומית, הוא נעצר באשמה ששהה במקום לאחר שפגה אשרת התייר שלו וצולם באופן משפיל וללא כיפה לראשו. לאחר מכן גורש הרב ועזב ליוהנסבורג שבדרום אפריקה, עם כארבעים משפחות של חסידיו.

    בספטמבר 2014 עזב הרב ברלנד את יוהנסבורג לאחר שהמשטרה המקומית החלה בחיפוש אחריו. משם טס להולנד, ובשדה התעופה המקומי נעצר על ידי המשטרה ושוחרר למחרת על ידי בית המשפט בתנאים מגבילים. באוקטובר 2014 ישראל הגישה בקשה להסגרתו ובית המשפט בהולנד קבע שהוא בר הסגרה. לאחר שבית המשפט העליון בהולנד דחה את ערעורו, נעלם הרב ב-7 ביולי 2015, וגברו ההערכות שהוא נמלט מהמדינה.

    בספטמבר התברר שהרב ברלנד שב לדרום אפריקה, באפריל 2016 נעצר הרב ברלנד בידי המשטרה ביוהנסבורג בשיתוף פעולה עם האינטרפול. בסוף מאי חתם הרב ברלנד על הסכמתו להסגרה לישראל אולם חזר בו בהמשך. כאמור, על פי חסידיו, הרב צפוי מחר (ג’) לנחות בישראל.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply