Game Changer? Russia Says It Deployed S-400 In Syria

Flaunting the concerns of the US, Russia’s state-owned RIA Novosti news agency announced on Thursday that Moscow has deployed its advanced S-400 anti-aircraft missile system to a base in Syria.

The S-400 anti-missile system, known to NATO as the SA-21 “Growler,” is said to have a maximum range of 250 miles, and can bring down airplanes at up to 90,000 feet – more than double the height of a cruising commercial airliner. The range puts Israel squarely in the system’s sights.

Russia’s decision to deploy the system to its base in Latakia, located in western Syria where it is propping us Bashar al-Assad’s regime, comes after Turkey downed a Russian Su-24 fighter jet on Tuesday near the Turkish-Syrian border, killing one pilot.

The system has been placed in a region some 50 kilometers (just over 30 miles) from Turkey, adding extra urgency to the tensions between Russia and Turkey.

An American official on Wednesday said there are “significant concerns” over the deployment, and spokesperson William Stevens of the US Embassy in Moscow said earlier on Thursday that the deployment “will further complicate an already difficult situation in the skies over Syria.”

The system does “nothing to further the fight against ISIL, as they have no air force,” he told Interfax, using an alternate acronym for Islamic State (ISIS); Russia claims it is in Syria so as to fight the jihadist group.

Stevens said that the US expects Russia to honor a joint memorandum signed between the sides, which is meant to ensure flight safety in the area of military operations in Syria. The US is heading an anti-ISIS airstrike campaign in the country.

The S-400’s range covers most of Syria, southern Turkey, the eastern portion of the Mediterranean Sea, much of Israel and the British airbase of Akrotiri in Cyprus.

No less than 300 targets can be tracked simultaneously by the radar complex of the S-400, which sports six anti-aircraft missile launchers.

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    יחסי טורקיה ורוסיה רק מחריפים, “הצאר” מסרב לענות ל”סולטן” – ועכשיו גם ישראל מאוימת: מערכת ההגנה האווירית החדישה ביותר של הצבא הרוסי, S-400, הוצבה בבסיס חמימים הרוסי בעיר הנמל לטקייה בסוריה. צפו בתמונות מהצבת המערכת, שהטווח שלה מכסה כחצי משטח ישראל.

    שר ההגנה הרוסי סרגיי שויגו אמר כי המערכת, המכונה במערב SA-21, נועדה לחסל את כל האיומים האוויריים. היא יכולים להפיל מטוסים עד למרחק של 400 ק”מ, בעומק שטח ישראל. מומחה בריטי טען כי היא מסכנת גם את המטוסים הבריטים שמוצבים באזור, שלא יוכלו להתחמק ממנה.

    “הטווח העצום שלה, המכ”ם המתקדם ויכולות העקיבה עלולות להוות איום לכל מטוסי הקואליציה מעל סוריה, עיראק, טורקיה וחלקים מקפריסין”, אמר אותו מומחה, ומדבריו עולה כמובן כי היא עלולה לאיים גם על מטוסי חיל האוויר. לדבריו, רק ה-F-22 האמריקני ומפציץ ה-B-2 יכולים לטוס בסמיכות למערכת מבלי להתגלות. “פוטין מעלה את ההימור. הוא ירצה לראות איך יגיבו בנאט”ו”, אמר קצין חיל האוויר הבריטי אנדרו למברט.

    קצין בכיר בחיל האוויר הישראלי אמר מוקדם יותר כי “הרוסים הם שחקן מרכזי באזור, אנחנו מתואמים איתם כדי למנוע חיכוכים”. כך הדברים נאמרו אחרי סיומו של תרגיל רחב היקף, שכלל מגוון תרגילים התקפיים שדימו אלפי תקיפות תוך שעות.

    התרגיל נמשך שבוע והוא כלל יירוט וטיסות בהיקפים גדולים של מטוסי קרב יחד, ממספר טייסות מבסיס תל נוף, ובהן טייסות הקרב ומסוקי היסעור. התרגיל תוכנן מראש אך השנה נערך בסביבה אווירית צפופה ואלימה יותר, על רקע התקרית חסרת התקדים בצפון סוריה בתחילת השבוע שבמהלכה הופל מטוס רוסי על ידי הצבא הטורקי. במקביל, התרבו הדיווחים מסוריה על פעילות אווירית ישראלית באזור שבין סוריה ללבנון.

    הקצין הבכיר סיפר כי בין ישראל לרוסיה לא יכולה להתרחש תקרית דומה לזו עם הטורקים, וזאת בשל תיאום און-ליין בין המדינות, שסוכם בין הרמטכ”ל איזנקוט לבין מקבילו הרוסי בפגישה שנערכה לפני כמה חודשים במוסקבה. “הרוסים כאן. הם שחקן מרכזי ואי אפשר להתעלם ממנו”, אמר הקצין. “אנחנו בעיקר רוצים להיות ב’חייה ותן לחיות’. רוסיה היא לא האויב, להיפך. המטוסים שלנו מנסים להימנע מחיכוך עם הרוסים והם מנסים להימנע מחיכוך איתנו. כדי שלא נביא את הטייסים של שני הצדדים למצב של סימני שאלה אנחנו לא מתקרבים”.

    ראש ממשלת טורקיה רג’פ טאיפ ארדואן אמר כי מדינתו הייתה פועלת אחרת אם הייתה יודעת שהמטוס הוא רוסי, וציין כי נשיא רוסיה סינן אותו. “אחרי התקרית עם המטוס הרוסי התקשרתי לנשיא רוסיה ולדימיר פוטין, אבל הוא לא ענה לי”, אמר ארדואן. במקביל, טורקיה זימנה לשיחת בירור את השגריר הרוסי באנקרה.

    לאחר חרם המוצרים שהכריזה רוסיה על טורקיה, הורתה מוסקבה בנוסף לאזרחיה ששוהים בטורקיה לשוב לרוסיה. בתוך כך, הצבא הרוסי טען כי “השמיד” את קבוצת המורדים שפעלה באזור התרסקות מטוס הסוחוי 24. אתמול חולץ בשלום אחד משני הטייסים שצנחו לאחר שמטוסם הופל על ידי טורקיה, בתום מבצע משולב של הכוחות המיוחדים של רוסיה וסוריה. הטייס השני נהרג.

    בתקשורת הרוסית טענו כי הטייס קונסטנטין מורהטין חולץ בפעולה שעליה פיקח רב המרגלים האיראני קאסם סולימאני, שרק אתמול דווח כי נפצע קל לפני כמה ימים. על פי אותו דיווח, שישה לוחמי חיזבאללה ו-18 אנשי קומנדו מצבא אסד השתתפו בפעולת החילוץ, לצד חיל האוויר הרוסי שירה טילים ממסוקים, חיסל את המורדים שעל הקרקע וסלל את הדרך לפעולת החילוץ.

    פוטין אמר כי המטוס הופל על ידי טיל אוויר-אוויר ממטוס F-16 טורקי, כשהיה ארבעה קילומטרים מהגבול הטורקי. עם זאת, הטורקים טענו כי המטוס חצה את הגבול ונכנס לשטחם

    שר החקלאות הרוסי הודיעה היום כי ארצו הגבירה את הפיקוח על מוצרי מזון וחקלאות מיובאים מטורקיה בגלל “הפרות של תקנים תברואתיים”. העיתון הטורקי “דיילי סבאח” אף דיווח שרוסיה עצרה ייבוא של מוצרים טורקיים לשטחה.

    שר החקלאות הרוסי אלכסנדר טקאצ’ב מסר שנרשמו “הפרות חוזרות ונשנות של תקנות רוסיות על ידי היצרנים הטורקיים”, בהן הימצאות של חומרים אסורים ומזיקים במוצרים ומינונים גבוהים של חומרי הדברה בסחורות טורקיות. לפיכך, הוא אמר, הוא הורה לסוכנות שאחראית על בקרת מוצרים חקלאיים ומזון להגביר את הפיקוח על “מוצרים חקלאיים ומזון” שמיובאים מטורקיה, ולהוסיף בדיקות בגבול ובמקומות ייצור המוצרים בטורקיה.

    במהלך השנים האחרונות הואשמה רוסיה לא פעם שהיא מקבלות החלטות בתחום התברואה והמזון כחלק מעמדותיה הגאופוליטיות, כמו למשל בגאורגיה ובאוקראינה.

    משבר הנוכחי עם טורקיה פרץ בעקבות תקרית חמורה בגבול טורקיה-סוריה ב-24 בנובמבר. מטוס סוחוי 24 רוסי הופל על ידי מטוסי קרב טורקיים אחרי שלטענת אנקרה חדר לשטח האווירי הטורקי ולא הקשיב לאזהרות הטורקים. רוסיה הכחישה שהמטוס נכנס לשטח טורקיה והפר את ריבונותה וטענה שהוא מעולם לא עזב את שטח סוריה, שם ביצע משימת תקיפה נגד המורדים במשטרו של בשאר אסד. שני טייסי מטוס הקרב הרוסי הצליחו לפלוט את עצמם מהמטוס שהופל, אך רק אחד מהם שרד והועבר לידי הרוסים והשני נהרג.

    בעקבות הפלת המטוס הפגינו רוסים רבים מול שגרירות טורקיה במוסקבה
    במחאה שגם פלשה לפסים אלימים וכמה מפגינים ניפצו חלונות בשגרירות וגרמו לנזק במקום.

    טורקיה נחשבת ליצואנית גדולה של פירות וירקות, בייחוד לרוסיה, ופגיעה בייצוא הטורקי תפגע קשות בכלכלתה, אך מצד שני גם תגרום למחסור במרכולים הרוסיים. שר החקלאות הרוסי הבטיח שארצו תצליח להסתדר במקרה של אמברגו על המוצרים הטורקיים, ואמר: “נחליף את הירקות המיובאים, בייחוד העגבניות, במוצרים ממדינות אחרות: איראן, מרוקו, ישראל, אזרבייג’ן ואוזבקיסטן”.

    מוקדם יותר הפסיק משרד ההגנה הרוסי את התיאום הביטחוני עם טורקיה בתגובה להפלת מטוס קרב הרוסי. במקביל, שר החוץ הרוסי סרגיי לברוב המליץ לרוסים שלא להגיע לטורקיה, ואמר כי איום הטרור בטורקיה אינו פחות מזה שבמצרים, שם התרסק מטוס נוסעים רוסי בחודש שעבר לאחר שארגון “המדינה האיסלאמית” (דאעש) הטמין בו פצצה. לברוב גם ביטל את ביקורו באיסטנבול שתוכנן לאתמול, שם אמור היה להיפגש עם מקבילו הטורקי. כמו כן, משרד ההגנה הרוסי זימן את הנספח הצבאי של טורקיה לשיחת נזיפה.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    “According to the decision of the supreme commander-in-chief, an air defense complex S-400 has been delivered to the Russian Hmeimim airbase in Syria and is already on duty to cover the area,” the Defense Ministry said in a statement.

    US officials have criticized the decision to send the missiles to Syria, saying their presence raises “significant concerns” due to their wide 400-kilometer (250-mile) reach that stretches beyond Syria’s borders into Turkey and Israel.

    A video posted on the ministry’s official Facebook page showed launchers being unloaded from a cargo plane, driven down a road, and switched into a deployed position

    After Turkey shot down one of its jets, Moscow said Wednesday it would deploy the system in Syria to protect its planes, which have been carrying out air strikes since September 30.

    The incident, which Turkey says was caused by the Russian pilot’s breach of its air space, has severely hit relations between the two countries, with President Vladimir Putin calling it a “stab in the back.”

    Defense Ministry spokesman Igor Konashenkov said Thursday that the military had been “sure that Russian planes destroying IS targets are guaranteed not to be attacked from the US-led so-called anti-IS coalition.”

    But the downing of the Russian jet on Tuesday changed this and “now the safety of Russian fleet’s planes… will be ensured by more secure means,” he said.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply