Google: Removal of Search Results Not Related To Israeli Businessman Who Was A Russian Spy

Google has removed from its Israeli portal google.co.il the results of a search that refer to a famous businessman who in the past served as a double agent for the KGB and the Shin Bet security service, and whose name was under a gag order imposed by the military censorship according to a report on Sunday on the Israel media website the Seventh Eye.

But Google is hinting that the removal is due to libel suits rather than the military censor.

A source at Google, who requested anonymity, said that the company had not received any requests related to the businessman.

The Google spokesman, who refused to answer a direct question on the subject, made do with an official reply which implies that the reason for the removal differs from what was previously believed.

“There are a very small number of instances when we remove links to websites from our search results, as when we respond to legitimate legal demands to remove content that violates local laws, including claims of libel,” said the company.

Evidence supporting the assertion that there may be no connection to Israeli censorship can be found in the Google search results, where it is still possible to find links to pages that specifically mention details about the man’s past in the intelligence world.

It should be noted that even when links to sites related to other search words are removed due to a legal request, those sites will not appear at all in the searches – even those unconnected to the demand for removal. In many instances it is difficult to know where the request for removal originated.

The renewed interest in the businessman, who is considered to be closely associated with many figures in the government, arose last week after MK Miki Rosenthal (Zionist Union) said at a conference in Jerusalem that the man served in the past as a double agent of the Shin Bet and the KGB despite the fact that the censor is forbidding the publicizing of his name.

After the conference the MK told the daily Yedioth Ahronoth that he wasn’t aware that the information is under a gag order.

Activists in the Prodemocracy NGO (Ha’amuta L’democratia Mitkadmet) noticed that the page of results of the search for the name of the businessman includes a message that several search results were removed from the page. According to Google’s announcement, the search results were removed “in response to a legal request.”

The website of the businessman’s company mentions that Google is among its clients.

In the announcement of the removal Google refers search engine users to the database regarding removal of materials from the Internet.

But the links lead to pages in which it is written that the announcement is not yet available for viewing. “[The company] will post the declaration after we process it,” it says.

The website’s administrators have yet to reply to question on the subject.

It is unclear when Google was asked to remove the search results, but the links imply that the removal was implemented even before November.

As happened recently regarding the removal of the search results for the protest website Baim Labankaim (Coming to the Bankers), the declaration does not appear in other versions of Google search engines such as google.com.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    גוגל הסירה תוצאות חיפוש שנוגעות לאיש עסקים ידוע, ששימש בעבר סוכן כפול של הקג”ב והשב”כ ושמו נאסר בפרסום בהוראת הצנזורה הצבאית, ומתוקף חוק השב”כ, כך דווח ביום ראשון באתר העין השביעית. ואולם, בגוגל רומזים כי ההסרה אינה קשורה לצנזורה אלא לתביעות דיבה. גורם בגוגל, שביקש להישאר בעילום שם, אמר כי החברה לא קיבלה בקשות הקשורות לאיש העסקים.

    דובר החברה, שסירב להתייחס לשאלה נקודתית בנושא, הסתפק בתשובה רשמית, שמרמזת על כך שסיבת ההסרה שונה ממה שהעריכו קודם לכן. “ישנם מקרים מאוד ספורים שבהם אנחנו מסירים לינקים לאתרים מתוצאות החיפוש שלנו, כמו במקרים שבהם אנחנו מגיבים לדרישות חוקיות לגיטימיות להסרת תוכן שמפר חוקים מקומיים כולל טענות לדיבה”, נמסר מהחברה.

    ראיה תומכת לכך שייתכן כי אין כל קשר לצנזורה הישראלית, טמונה בתוצאות החיפוש של גוגל, בהן עדיין אפשר למצוא קישורים לעמודים שמציינים במפורש פרטים על עברו של האיש בעולם הביון. ראוי לציין כי גם כאשר מסירים קישורים לאתרים הקשורים למילות חיפוש אחרות בגלל בקשה משפטית, אותם אתרים לא יופיעו כלל בחיפושים – גם באלה שאינם קשורים לדרישת ההסרה. במקרים רבים קשה לדעת מאין הגיעה בקשת ההסרה.

    העניין המחודש באיש העסקים, שנחשב מקורב לרבים בשלטון, התעורר בשבוע שעבר לאחר שחבר הכנסת מיקי רוזנטל (המחנה הציוני) ציין בכנס בירושלים כי האיש שימש בעבר סוכן כפול של השב”כ והקג”ב, זאת למרות שהצנזורה אוסרת את פרסום שמו. לאחר הכנס, אמר הח”כ ל”עין השביעית” כי לא ידע שהמידע אסור בפרסום.

    בעמותה לדמוקרטיה מתקדמת הבחינו כי עמוד תוצאות החיפוש של שמו של איש העסקים כולל הודעה על כך שכמה תוצאות חיפוש הוסרו מהעמוד. על פי הודעת גוגל, תוצאות החיפוש הוסרו “בתגובה לבקשה משפטית”. באתר החברה של איש העסקים המדובר מצוין כי בין לקוחותיו נמצאת גם חברת גוגל.

    בהודעות ההסרה מפנה החברה למאגר המידע בנוגע להסרת חומרים מהאינטרנט. ואולם, הקישורים מובילים לעמודים שבהם נכתב כי ההודעה טרם זמינה לצפייה. “צוות לומן יעלה את ההודעה כאשר נעבד אותה”, מציינת ההודעה. באתר טרם השיבו לשאלת “הארץ” בנושא.

    לא ברור מתי התבקשה גוגל להסיר את תוצאות החיפוש, אבל הקישורים מרמזים לכך שההסרה בוצעה עוד לפני חודש נובמבר. כפי שקרה לאחרונה גם בנוגע להסרה של תוצאות חיפוש הנוגעות לאתר המחאה “באים לבנקאים”, ההודעה המדוברת לא מופיעה בגרסאות אחרות של מנועי גוגל כמו google.com.

    מהעמותה לדמוקרטיה מתקדמת נמסר כי “לבדיקתנו בהחלט בוצעה הסרת תוצאות חיפוש מהערך הנושא את שם איש העסקים המדובר… ביממה האחרונה ערכנו השוואה-בדיקה. הכנסנו את שם איש העסקים בעברית לגוגל-רוסיה, גוגל-אנגליה, גוגל-גרמניה וגוגל-ברזיל – בכל המקרים האלה הכתבה המדוברת מחו”ל הופיעה בעמוד 5 או 6 לתוצאות החיפוש. כשהקשנו את אותו ערך בגוגל-ישראל (שמו של איש העסקים בעברית) תוצאת הכתבה מחו”ל לא הופיעה באף אחד מ-19 העמודים שתחת הערך הנושא את שמו בעברית. אנו מדגישים שבדקנו כמה פעמים. מישהו “ניקה” את התוצאה הזו מהערך האמור. ייתכן ו”נוקו” גם תוצאות נוספות שלא עלינו עליהם.

    לדברי העמותה, “הפעולות האלה מעלות סימני שאלה מדאיגים או לגבי אפשרות הפעלת קשרים של גורמי עסקים מסוימים עם גוגל-ישראל, או לגבי פעולות צנזורה ביטחונית שלא התאימה עצמה לאופי וקצב ההתפתחויות התקשורתיות במאה ה-21”.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply