Hasidic Israeli Arms Dealers To Be Extradited To U.S. For Violating Trade Embargo on Iran

The Supreme Court on Sunday rejected an appeal by an Israeli man against extradition to the US, where he has been charged with selling arms including spare parts for fighter jets to Iran.

Arye Eliyahu “Eli” Cohen, 66, from Bnei Brak, was arrested at the request of the US authorities at Ben Gurion Airport in May 2014, as he was trying to flee the country.

Cohen had been indicted in a federal court in Connecticut for illegally exporting spare parts for F-4 and F-14 combat aircraft to Iran, illegally moving military equipment out of the US and money laundering.

If convicted, Cohen could face up to 20 years in prison and a $1 million fine for breaking laws prohibiting the sale of arms to Iran.

The Supreme Court said in a statement Sunday that Cohen should be rendered to US authorities “in order to stand trial for the commission of federal offences of trading military spare parts with Iran.”

“According to the charge sheet on which the extradition request is based, during the years 2000-2004 Cohen exported military spare parts from the United States to his place of residence in Israel,” the Hebrew-language statement said.

It said that he and three accomplices in the United States shipped parts for Hawk missiles, fighter aircraft and armored troop carriers from the US to Israel, using false declarations as to the materials and their final destination. One of the accomplices has previously been named as Cohen’s brother-in-law, Avihai Weinstein.

A transcript of Sunday’s court hearing said that the charges alleged that between 2012-2013 Cohen “on two occasions re-exported from Israel to Iran, via Greece, US-made military spare parts used by fighter planes.”

The charges were filed in the Federal District Court of Connecticut in 2013, and the United States made an extradition request the following year.

The Jerusalem District Court granted the request but Cohen then appealed to the Supreme Court.

“The act for which extradition is requested constitutes a criminal offence under the laws of both” Israel and the United States, the court said in Sunday’s ruling.

Cohen and Weinstein had previously tried to send shipments to Iran via intermediary states such as the United States, Germany, Thailand and Portugal, Israel’s Channel 2 reported in 2014, adding that Cohen had been investigated on such charges six times in 12 years.

4 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    הוארך מעצרו של איש העסקים החרדי אלי אריה כהן (64), חסיד פרמישלאן תושב בני ברק, שנעצר היום בנמל התעופה בן-גוריון בעת שביקש לצאת מהארץ.

    כהן, חסיד פרמישלאן, נעצר לבקשת שלטונות ארה”ב, לאחר שהוגש נגדו שם כתב אישום פדרלי הכולל עבירות של ייצוא חלקי חילוף של מטוסי פנטום לאיראן והלבנת הון בשנים 2000 – 2004.

    אלי כהן נידון כבר בעבר לחצי שנת מאסר בארה”ב בגין עבירות קודמות של סחר בציוד צבאי אמריקאי ללא רישיון.

    היום, עמד לצאת מישראל ללונדון עם רעייתו, ונעצר בנתב”ג. הרשויות בארה”ב יגישו את בקשת ההסגרה בתוך 60 יום.

    תיק ההסגרה מטופל בידי עו”ד נינה מנצור מהמחלקה לעניינים בינלאומיים בפרקליטות המדינה, בשיתוף חטיבת המודיעין במשטרת ישראל (חוליית אינטרפול) ויחידת להב 433 (יאחב”ל).

    בית משפט השלום בירושלים האריך את מעצרו ביומיים.

    לפי הפרוטוקול, בראש חודש אדר א’ התקבלה בקשת ארצות-הברית של אמריקה לעצור אותו לצורך הסגרתו.

    על-פי בקשת רשויות ארה”ב, ביום חמישי האחרון הוגש נגד כהן כתב אישום בבית המשפט הפדראלי המחוזי של מחוז קונטיקט בארה”ב בשל יצוא מארה”ב של פריטים צבאיים ללא היתר ממשרד החוץ האמריקאי, עבירה שעונשה עד 20 שנות מאסר וקנס של עד מיליון דולר.

    כהן חשוד גם במכירת ציוד צבאי לאיראן, עבירה שעונשה עד 20 שנות מאסר וקנס של עד מיליון דולר. על פי כתב האישום הוא מואשם בשתי פרשיות יצוא של חלקי חילוף למטוסי קרב פנטום ו 14-F, הכלולים ברשימת ציוד הלחימה האמריקאית, בימים 19.12.2012 ו-3.3.2013. וכן בהלבנת הון, עבירה שעונשה עד 20 שנות מאסר וקנס של עד חצי מיליון דולר.

    בשבת האחרונה הוצא על ידי בית המשפט הפדראלי המחוזי של מחוז קונטיקט צו למעצרו.

    פרקליטיו של כהן, עו”ד בועז בן צור וואליד כבוב אמרו בדיון “אנו כרגע נמצאים במצב ראשוני ביותר. אין כרגע כל הליך שהוא למעט בקשה לצו מעצר. אין בקשת הסגרה לכן אנו בשלב ראשוני.

    מדובר באדם בן 65. מרכז חייו הבלבדי בישראל, חברה שמעסיקה כפי שנמסר לי 17 עובדים, מקום מושבו, ילדיו, נכדיו, במדינת ישראל. משמש ראש קהילה בבני ברק, דמות מוכרת בעיר, איש צדקה וחסד, אנו יכולים להשיג את התכלית שחברתי משתמשת בה על דרך מתן צו עיכוב יציאה מהארץ ואם צריך ערבויות נוספות ייתן בית המשפט ערבויות סבירות נוספות ובזה אנו יכולים לסיים את הענין.

    “למיטב הבנתנו אין שום מסחר ושום דבר שמתקרב למסחר, וכל דבר שנעשה זה דבר שנעשה או בהיתר או שלא קשור לעניין בטחוני. יש סמכות ועל זה אין מחלוקת במובן זה שרואים מעין בקשת הסגרה למעשה יש כמעט טיק בצד של שתית העובדתית לכן המבחן המרכזי לא הבלבדי מתייחס לשאלה של עילת המעצר”.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    בית המשפט העליון דחה היום (יום א’) את ערעורו של תושב בני ברק, אריה אליהו כהן (המוכר כ”אלי כהן”), על החלטת המחוזי להסגירו לארצות הברית. זאת לצורך העמדתו לדין בגין ביצוע שורת עבירות פדרליות, ובהן סחר בחלקי חילוף צבאיים עם איראן.

    ביולי 2014 הגישה ממשלת ארה”ב למדינת ישראל בקשה להסגיר את כהן, יליד 1950, לבית המשפט הפדראלי במחוז קונטיקט. וזאת בעקבות כתב אישום שהוגש נגדו ונגד שלוש חברות הקשורות אליו ואל נאשמים אחרים. על פי כתב האישום, העומד בבסיס בקשת ההסגרה, במהלך השנים 2004-2000 ייצא הנאשם חלקי חילוף צבאיים מארה”ב למקום מושבו בישראל, במסגרת קשר שקשר עם שלושה תושבי ארה”ב ששימשו כסוכניו, וזאת ללא רישיון מתאים מהרשויות האמריקאיות.

    מכתב האישום עולה כי כהן הנחה את סוכניו לרכוש חלקים ותדרך אותם כיצד להסתיר את העברת החלקים לישראל באמצעות מסירת הצהרות כוזבות בנוגע ליעד הסופי של הסחורה וטיבה. מדובר בחלקי חילוף צבאיים מתוצרת ארה”ב לטיל מסוג Raytheon Hawk Missile System לנגמ”ש ולמטוסי קרב מסוג F-4, F-5, F-14. כדי לממן את רכישת הפריטים הצבאיים, הנאשם ככל הנראה העביר כספים לארה”ב דרך ישראל, שוויץ, לוקסמבורג וסינגפור.

    בנוסף, כהן מואשם כי במהלך השנים 2013-2012 ייצא חלקי חילוף צבאיים תוצרת ארה”ב מישראל לאיראן, דרך יוון, בשני מקרים שונים. מדובר בשני פריטים: תיבת תמסורת (CSD) וחיישן לחץ אבסולוטי, המשמשים מטוסי קרב. ההעברה נעשתה מבלי שהיה בידיו של הנאשם הרישיון הנדרש, ואף מבלי שקיבל היתר ממשרד האוצר האמריקאי, כך שהוא נמצא מפר גם את ההוראות המגבילות את הסחר עם איראן.

    לצד עבירות אלה, כהן מואשם שביצע לכאורה עבירות של הלבנת הון, בעת ששלח כספים לסוכניו בארה”ב כדי לממן את רכישת חילוקי החילוף הצבאיים.

    השאלה העיקרית שעמדה להכרעה בערעור של כהן על ההסגרה לארה”ב, נגעה לדרישת “הפליליות הכפולה” שבחוק ההסגרה. לפי החוק, “עבירת הסגרה” הינה “עבירה שאילו נעברה בישראל דינה מאסר שנה או עונש חמור מזה”. בכך מעגן חוק ההסגרה את הדרישה המכונה “פליליות כפולה”, שמשמעה כי המעשה שבגינו מתבקשת ההסגרה יהווה עבירה פלילית, הן לפי דיני המדינה המבקשת, והן לפי דיני המדינה המתבקשת. דרישה זו מהווה ערובה לכך שמעשה ההסגרה

    בית המשפט העליון קבע כי הפליליות הכפולה מתקיימת במקרה זה, ומכוחה מבקשת ארה”ב להטיל אחריות פלילית על נתין זר המייצא פריטים ביטחוניים מתוצרת ארה”ב למדינה שלישית כלשהי בלא ההיתר הנדרש לפי הדין האמריקאי.

    לפי הודעת משרד המשפטים, לאחר מעצרו של כהן בעבר: “המשיב הורשע בעבר בארצות הברית בעבירות קודמות של יצוא ציוד לחימה ללא היתר ונדון שם למאסר. חזרתו על המעשים לאחר מכן מעידה על מסוכנותו ועל כך שלא ניתן לתת בו אמון. המעשים המיוחסים לו והרשעתו הקודמת מצביעים על כך שפעילויותיו הפליליות הן ממושכות, מתוחכמות וחסרות מעצורים”.

    מנגד, כהן עצמו הכחיש בעבר את כל המיוחס לו, וטען כי אין לו קשר למקרה וכי לא ידוע לו על כתב אישום שהוגש נגדו בארה”ב. כהן מוכר בציבור החרדי כאיש חסד, ומתגורר בקריית הרצוג בבני ברק. בעשור האחרון, התקרב לחסידות פרימישלאן, וכיום הוא נחשב לאחד מהתורמים הגדולים בקהילה.

  3. Joe Levin
    Joe Levin says:

    An Israeli arms deal who sold fighter jet parts to Iran will be extradited to the United States, Israel’s Supreme Court decided on Sunday.

    The dealer Eli Cohen was charged in the United States with having exported American-made parts to Iran without a permit over two time periods. During the first, from 2000 to 2004, three American middlemen were involved in the trade, the indictment said.

    During the second, from 2012 to 2013, the parts were sent from Israel to Iran via Greece.

    The spare parts were intended for Iranian warplanes.

    The Israeli is charged with exporting the U.S.-made parts without a permit and violating American laws barring commerce with Iran.
    In his defense, the arms dealer claims that everything he sold to Iran was junk.

    The Americans submitted an extradition request for the man in July 2014. About a year ago, the Jerusalem District Court upheld his extradition, but he appealed to the Supreme Court. On Sunday, the Supreme Court approved the extradition, which still requires the approval of the justice minister.

    One of the arm dealer’s arguments against extradition was that in Israel, violations of defense export regulations usually result in fines, not criminal charges. The state didn’t dispute this claim, but said it was trying to turn over “a new leaf” regarding these types of extraditions.

    In his ruling, Justice Isaac Amit concurred that Israel “has a very lenient enforcement policy compared to that of the United States for offenses of the type attributed to the appellant.” Nevertheless, he said, even if the punishment usually consists of fines rather than criminal charges, it would be incorrect to argue that the law hasn’t previously been enforced.

    In fact, the appellant himself was fined about 500,000 shekels ($130,000) by the Defense Ministry last year for illegally exporting spare parts for armored personal carriers.

    The extradition request included an affidavit from the U.S. Department of Homeland Security, which described how the American authorities began investigating the Israeli along with another man in 2004.

    The other man was eventually indicted and agreed to turn state’s evidence.

    He then reestablished contact with the Israeli, who proposed that he procure spare warplane parts for resale.

    The state witness claimed the Israeli knew the parts were destined for Iran. Not only did the Israeli tell him so explicitly, the witness said, but some of the parts those for F-14 fighters could not have been intended for another country: Since 2012, the Iranian air force is the only air force in the world that still had F-14s in service.

    Last year, the Defense Ministry found 11 violations of the export control laws, almost triple the four violations discovered in 2014. But the ministry’s export supervision department consists of only three inspectors, and critics charge that this isn’t nearly enough to supervise Israel’s massive defense exports, which total billions of dollars every year.

    Last November marked the first time an Israeli was convicted in a criminal case on charges of exporting defense products without the proper Defense Ministry license.

    A court found that the man had sold hundreds of surplus Israel Defense Forces radios on eBay.

    He received an eight-month suspended sentence and was required to perform four and a half months of community service.

  4. Joe Levin
    Joe Levin says:

    MainAll NewsDefense/SecurityHaredi arms dealer to be extradited to US for Iran sales

    Haredi arms dealer to be extradited to US for Iran sales
    Eli Cohen, a resident of Benyamina identifying with the Parmishlan hassidic sect, will be deported to the US for illegal weapons dealing.
    Arutz Sheva Staff, 28/08/16 22:28
    Share

    F-16i fighter jetF-16i fighter jetFlash 90
    Eli Cohen, a resident of Benyamina identifying with the Parmishlan hassidic sect, will be arrested in the US following a saga that has stretched over several years, Kikar Shabbat reported.

    While presenting himself as an antique goods seller, US Security Authorities uncovered that he was, in fact, selling sensitive weapon parts to no less than Iran.

    According to the indictment against him, Cohen exported substitute components for army missiles, personnel carriers and fighter jets from the US to Israel without permission. The illegal activity was perpetrated when Cohen was a resident of Israel. In addition, on two different occasions, he exported substitute parts for fighter jets from Israel to Iran, by way of Greece.

    Cohen asserted, in his defense, that he held various permits from the Department of Defense to execute business deals for used and substitute parts with foreign governments and companies, and that he held no responsibility for where the parts ended up.

    Up until now, even though he has served jail time, he has successfully evaded the clutches of American law, while being exonerated under the Israeli legal system. However, today (Sunday), the Supreme Court ruled that Cohen is to be deported to the US, where is still wanted for his illegal activity.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply