IDF Officer Who Harassed Female Soldiers Convicted In Plea Bargain

An army battalion commander who sexually harassed two of his subordinates was convicted in a plea bargain Thursday of conduct unbecoming an officer.

Under the deal, Lt. Col. Liran Hajbi admitted to the charges and will leave the army next month. He will also pay a fine of 5,000 shekels ($1,290) and be given a suspended jail sentence.

But the question of whether he will also be demoted will be decided only at a sentencing hearing next month. The prosecution wants the former Givati Brigade officer demoted by “at least” one rank, while the defense objects.

May Fatal, one of the women Hajbi harassed, came to the military court in Tel Aviv Thursday to protest the plea bargain. Chief military prosecutor Col. Udi Ben-Eliezer also read out a letter she wrote to the court.

“My emotional situation isn’t simple, and I’d prefer not to carry all this baggage over time,” the letter said. “I have no problem with him being convicted of the offenses in the plea bargain, but I’m not willing under any circumstances for it not to mention that the defendant sexually harassed me on multiple occasions – 36 times.”

At one point, Fatal’s attorney, Roni Aloni-Sadovnik, asked that the hearing be closed to the public, since the case involved sexual offenses. Hajbi’s attorney, military defender Col. Asher Halperin, then retorted, “Even if ‘sexual offenses’ is being said for the ninth time, it isn’t true. It isn’t in the indictment.”

Under the plea bargain, Hajbi was charged not with sex crimes, but with “acts that deviated from [proper] superior-subordinate relations, some of which had a sexual background.”

“The defense doesn’t see any sex crime at all here,” Aloni-Sadovnik said after the hearing. “It’s trying to define this as a romantic pursuit that got totally out of control. But there is no such thing in a place where there’s a relationship of authority – worker and employer, commander and subordinate, lecturer and student…

“We agreed to the deal if it included the 36 incidents,” she continued. “We think this was sexual harassment according to the law to prevent sexual harassment in the workplace, and this should have been reflected in some way. We’re sorry that wasn’t done.”

Halperin responded that “In this case, two trials are taking place simultaneously – one in the media and one in the court…

“The deal stipulates that the charge is conduct unbecoming, not sexual offenses,” he added. “Nobody did Lt. Col. Hajbi a favor with this deal. It reflects exactly what’s in the evidence. For the first time, we understand that the complainant has agreed to the plea bargain. The officer confessed to and was convicted of the indictment as submitted to the court, and he will be judged on the things he did, not on the things he didn’t do.”

Ben-Eliezer told reporters that “Unlike many people who appear in the media and talk, the military prosecution is familiar with all the evidence. The facts in the submitted indictment faithfully reflect what is in the evidence.”

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    במסגרת הסדר הטיעון שנחתם עם סא”ל לירן חג’בי, הודה והורשע היום (ה’) מפקד גדוד “צבר” לשעבר בחמש עבירות של התנהגות בלתי הולמת, זאת, בגין התנהגותו ומעשיו כלפי מאי פאטל, ונגדת נוספת ששירתו תחת פיקודו, אשר חרגו מיחסי מפקד-פקוד והיו בחלקם על רקע מיני. על פי ההסדר חג’בי לא הודה בהטרדות מיניות ובמעשה מגונה, דבר אשר בגינו הביעה המתלוננת, התנגדות להסדר ואף שלחה מספר מכתבים לפרקליטות הצבאית בהם קראה לביטולו. לטענת נציגיה של פאטל, הפרקליטות הצבאית לא איפשרה לה להשמיע היום את טיעוניה והתנגדותה להסדר שהושג. טיעונים לעונש יושמעו ב-18 ליוני ויומיים קודם לכן יעזוב חג’בי את הצבא.

    בכתב האישום נכתב כי חג’בי שלח ב-29 הזדמנויות שונות מסרונים לא הולמים למכשירה הסלולארי של המתלוננת, בהם החמיא ליופיה, ביקש את קרבתה והביע את משיכתו כלפיה. למעלה מחמש פעמים חיבק הנאשם את המתלוננת חיבוק חזיתי בלא הסכמתה כאשר הם מצויים לבדם ודלת המשרד סגורה. על פי כתב האישום, בכל פעם חדל הנאשם לחבקה כאשר הביעה המתלוננת את התנגדותה לחיבוק, פיזית או מילולית. במקרה אחר הניח את ידה על עורפה ונישק אותה על שפתיה ללא הסכמתה למשך מספר שניות וחדל לאחר שהביעה את התנגדותה.

    שתי עברות נוספות שבהן הורשע חג’בי מיוחסות לעבירות שנעשו בחיילת אחרת, גם כן פקודה שלו: שליחת מסרונים בעלי קונוטציה מינית ואירוע שבמהלכו שכר חג’בי חדר במלון “צאלים” ובמהלך הלילה חלקו השניים מיטה משותפת.

    “התביעה וגם המערכת הצבאית רואה בחומרה רבה את המעשים” אמר התובע הצבאי הראשי אל”מ אודי בן אליעזר במהלך הדיון והדגיש כי חג’בי עתיד לעזוב בחודש יוני את הצבא וכן מבקשת התביעה הורדה לפחות בדרגה אחת, מאסר מותנה ופיצוי של 5,00 שקלים.

    בן אליעזר הוסיף כי ההסדר הובא לידיעתה של המתלוננת ועל דעתה במספר פגישות. הוא הקריא בשמה חלק ממכתב שבו כתבה כי מצבה הנפשי לא פשוט ובגין כך היא מעדיפה לא לסחוב את המשא ומתן לאורך זמן. “אין לי בעיה שיורשע בעבירות על פי הסדר הטיעון אבל אינני מוכנה בשום אופן שלא יצויין בו שהנאשם הטריד אותי מינית ב-36 מקרים”.

    בא כוחו של חג’בי, אל”מ אשר הלפרין, הסנגור הצבאי הראשי הבהיר כי “אף אחד לא עשה חסד עם סא”ל חג’בי בהסדר הזה והוא משקף בדיוק את מה שיש בחומר הראיות. הקצין הודה והורשע בכתב האישום כפי שהוגש לבית הדין הצבאי והוא ייתן את הדין על המעשים שעשה ולא ייתן את הדין על המעשים שלא עשה”. עוד טען הלפרין בתגובה למכתב של המתלוננת, כי אין בכתב האישום הטרדה מינית או עבירות מין. “גם אם יאמרו את זה בפעם השביעית, השמינית או התשיעית זו לא תהיה אמת”.

    עוד אמר הלפרין כי “במקרה הזה נערכים שני משפטים במקביל, אחד בתקשורת ואחד בבית הדין. היום סופסוף זכינו להתחיל את המשפט בבית הדין כמו שצריך. כל הפרסומים בתקשורת התנפצו היום בכך ששמענו לראשונה שהמתלוננת, בניגוד למה שפורסם עד היום המתלוננת, לא עתרה לבג”צ, לא מתכוונת לעתור ומסכימה להסדר שהתייחס להתנהגות בלתי הולמת ולא לעבירות מין.
    סא”ל לירן חג’בי נכח בדיון כשהוא לבוש במדים, תג וכומתה של חטיבת גבעתי, למרות שהודח מהגדוד. פטאל אשר משקפי שמש סוככו על עיניה במהלך הדיון, לוותה בבני משפחה ובעורכת דינה רוני אלוני סדובניק, שביקשה תחילה לקיים את הדיון בדלתיים סגורות ובקשתה נענתה בשלילה בידי בית המשפט. בסוף הדיון שבו הוצג הסדר הטיעון וכתב האישום, שתי פעילות של “אחת מתוך אחת” אשר ישבו באולם, ניגשו לפטאל ועודדו אותה.

    גורמים בפרקליטות הצבאית טוענים כי “הרשעה זו הינה פרי של מגעים ממושכים שקיימה התביעה הצבאית מול באי כוחו של הקצין, שבסופם הצדדים הגיעו להסכמות אשר כוללות הודאה במלוא המעשים המיוחסים לו על ידי המתלוננות ואשר נכללו בסופו של דבר בכתב האישום האמור”. הסדר הטיעון כולל רכיבי ענישה אליהם יעתרו הצדדים בפני בית הדין הצבאי המיוחד בדיון הבא, אשר צפוי להתקיים בחודש יוני.

    מהפרקליטות נמסר כי הצדדים הגיעו להסכמות אלה תוך התחשבות בכלל הנסיבות הרלוונטיות לרבות האינטרס הציבורי, אופי המעשים בהם הואשם הקצין, הצורך בהרתעת הרבים מפני ביצוע מעשים דומים, הודאת הקצין במיוחס לו תוך נטילת אחריות מלאה למעשיו ועזיבה מיידית של השירות על כל ההשלכות הנובעות מכך.

    “סתימת פיות לנפגעות”

    “במכתבים היא ביקשה להודיע שהיא חוזרת בה מהסכמה שנתנה קודם לכתב האישום, למרות שהוא הוקרא לה בעל פה ושלא החסירו ממנה דבר”, הסבירו בצה”ל. “הפרקליט הצבאי הראשי עומד מאחורי ההחלטה, ועדות המתלוננת מופיעה בכתב האישום ועל בסיס זה סיים סא”ל חג’בי את תפקידו. כתב האישום משקף באופן מלא את הגרסה שלה ויותר מזה, מעדיף את גרסת עדותה על פני גרסתו של הקצין”, הוסיפו הגורמים.

    עו”ד רוני אלוני סדובניק, המייצגת את פאטל, אמרה אמש ל-nrg כי מרשתה לא הורשתה להשתתף בדיון היום. “לא סביר שקורבן עבירה תהיה באולם ולא ירשו לה לומר דבר על עיסקת הטיעון. סתימת הפיות לנפגעות הוא ביטוי אחר להסתרה והחבאה של הנפגעות. ממה חושש הפצ”ר?”, אמרה ל-nrg.

    בצה”ל טענו כי מבחינה חוקית השלב המתאים להשמעת דבריה של פטאל הוא דיון הטיעונים לעונש שנקבע לחודש יוני, בו תוכל למסור את עמדתה בנוגע להסדר הטיעון, דבר שיאפשר לסנגורו של חג’בי לחקור אותה חקירה נגדית.

    “כתב אישום משפיל ועסקת טיעון מביכה”

    בסוף אפריל חשפה פאטל את שמה בססטוס שכתבה בעמוד הפייסבוק שלה, בו תיארה את התנהלותו של חג’בי. “כחיילת הוטרדתי מינית במשך מספר חודשים על ידי קצין בכיר בצה”ל. הבנתי שאין לי ברירה אחרת אלא לשתף את הסיפור האישי שלי, מכיוון שאחרי כל מה שעברתי
    אני נאלצת כעת להתמודד עם כתב אישום משפיל ועסקת טיעון מביכה לא פחות מהמקרה עצמו ואני מרגישה מחנק נוראי בגרון”, כתבה.

    “סא”ל לירן חג’בי, מפקד גדוד ‘צבר’ לשעבר בחטיבת גבעתי, קצין מוערך שנלחם במלחמות ישראל ובאותה נשימה המפקד האישי שלי שהטריד אותי מינית. יש מי שייבחר לזכור לו את הדרגות והעיטורים, אני זוכרת רק את המעשים הדוחים שביצע בי והטראומה שככל הנראה תלווה אותי לכל המשך חיי”.

    לפני חודש הוגש כתב אישום נגד סא”ל חג’בי, על התנהגות שאינה הולמת ולא על הטרדה מינית, כפי שנחשד בתחילה. כתב האישום ייחס לו חמש עבירות שעניינן התנהגות שאינה הולמת, בגין התנהגותו ומעשיו כלפי פאטל וכלפי נגדת נוספת ששירתו תחת פיקודו, אשר חרגו מיחסי מפקד-פקוד והיו בחלקם על רקע מיני.

    כתב האישום הוגש במסגרת הסדר טיעון שהושג בין התביעה הצבאית ובא כוחו של סא”ל חג’בי. כחלק מהסדר הטיעון סא”ל חג’בי יודה בחשדות העיקריים בגינם נחקר ויסיים את שירותו באופן מידי.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply