Iran Owns 5% of Shares of The German Firm Building Subs For Israel

An Iranian state-owned firm has substantial shares in the German shipping giant that is supplying the Israeli navy with submarines, a newspaper in Israel reported.

The Iranian investments in ThyssenKrupp began in the 1970s, and were inherited by the Islamic regime when it took over Iran in the 1979 revolution, Yedioth Acharonoth reported Friday.

Currently, the the Iran Foreign Investments Company owns just under five percent of the German shipbuilding company’s shares the report said.

A defense ministry spokesperson told the paper that the ministry was not aware of the Iranian involvement with ThyssenKrupp.

The discovery according to Yedioth raises concerns of potential leaks of classified information to Iran on one of Israel’s most advanced weapons platforms.

This revelation comes amid scrutiny in Israel of other aspects of the Israeli defense ministry’s contract with ThyssenKrupp in 2011.

Attorney General Avichai Mandelblit last week ordered the police to look into allegations that Prime Minister Benjamin Netanyahu’s personal lawyer, David Shimron, used his close relationship with the premier to push for purchasing several submarines from ThyssenKrupp, award the company a contract for naval vessels to defend Israel’s gas fields and allow it to build a shipyard in Israel.

Shimron was a representative of the company in Israel.

Netanyahu said last month he did not know of Shimron’s ties to ThyssenKrupp. Several Israeli journalists alleged Netanyahu pushed for buying the submarines from ThyssenKrupp despite opposition from the defense establishment, though the Israel Defense Forces made a statement contradicting these claims.

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    איראן הרוויחה סכום השקול למאות מיליוני שקלים מהמניות שהיא מחזיקה בתאגיד הגרמני “טיסנקרופ”, המספק לצה”ל צוללות וספינות – כך עולה מעיון שערך “הארץ” בדוחות שפרסמה החברה בעשור האחרון. הבוקר (שישי) חשף עיתונאי “ידיעות אחרונות” יוסי יהושוע כי חברת השקעות איראנית בבעלות ממשלתית מחזיקה בקרוב ל-5% מתאגיד הצוללות.

    מדובר בתאגיד שראש הממשלה, בנימין נתניהו, לחץ לרכוש ממנו ספינות ללא מכרז, בניגוד לעמדת משרד הביטחון. פרקליטו ואיש סודו של נתניהו, עו”ד דוד שמרון, מייצג את נציג התאגיד בישראל, מיקי גנור. החשש לניגוד עניינים שנוצר הוביל את היועץ המשפטי לממשלה, אביחי מנדלבליט, לפתוח בבדיקה משטרתית.

    כעת מתברר שלתאגיד הגרמני יש קשר גם למשטר האיראני. ב-2006 דיווחה שלוחה של חברת ההשקעות האיראנית בגרמניה כי קיבלה דיבידנד של 18.5 מיליון אירו מטיסנקרופ. החברה עצמה מנוהלת בעקיפין על ידי המשטר האיראני, ונמצאת כולה בבעלות של חברת ההשקעות האיראנית IFIC. משרד האוצר האמריקאי מגדיר את השלוחה הגרמנית של חברת ההשקעות כמי שנשלטת או מנוהלת על ידי הממשל האיראני.

    בדיקת “הארץ” בדוחות טיסנקרופ מעלה כי מאז 2006 שילם התאגיד הגרמני לכלל בעלי המניות שלו דיבידנדים בסך כשני מיליארד אירו. באמצע העשור הקודם נהגה החברה לשלם דיבידנדים של כ-600 מיליון אירו בשנה, אך אלו צללו בהדרגה לתשלום של 85 מיליון אירו בשנה לבעלי המניות בשנתיים האחרונות. בריאיון שהעניק בעבר יו”ר חברת השקעות החוץ האיראנית, הוא אישר כי לחברה יש מניות בטיסנקרופ, אך ציין כי החברה לא מורשית להשקיע באיראן בכוחות עצמה.

    האיראנים, שבסוף שנות ה-70 החזיקו ברבע ממניות החברה הגרמנית, צמצמו ב-2003 את אחזקותיהם מתחת לחמישה אחוזים, בעקבות לחץ שהופעל על טיסנקרופ מצד המערב. בדיווחי חברת טיסנקרופ הוזכר כי בחברה ניסו לפעול בדרכים אחרות כדי לעמוד במגבלות שהטילו האמריקאים, אך ללא הצלחה. לכן, רכשה החברה הגרמנית בעלות גבוהה במיוחד את חלק ממניות IFIC חזרה, כדי להקטין את שיעור האחזקה של החברה האיראנית בחברה אל מתחת ל-5 אחוזים. דיווח של החברה האיראנית מ-2011 מלמד גם כן שהיא מחזיקה 4.5% ממניות התאגיד הגרמני.

    לאחזקת מניותיה של חברת טיסנקרופ על ידי חברת ההשקעות האיראנית לא צפויות להיות משמעויות ביטחוניות, אלא כלכליות, טוענים מקורות שהיו במערכת הביטחון. בין ישראל לבין המספנות הגרמניות – נדבך אחד בפעילות התאגיד הגדול – קיים הסכם סודיות שמגדיר באופן מפורש את נהלי אבטחת המידע הקשורים לפעילות הישראלית. חברות ביטחוניות רבות, גם ישראליות, מאפשרות לציבור לרכוש מניות – ואין משמעות הדבר כי אלו שותפים למידע מסוים הנמצא בידי החברה. לדברי אחד המקורות, במערכת הביטחון לא סבורים כי אחזקה זו מהווה חשש לזליגת מידע.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    Israeli money paid to the German-based conglomerate ThyssenKrupp in the already controversial submarine deal will end up in Iranian hands, the Yedioth Ahronoth newspaper revealed on Friday.

    ThyssenKrupp Marine Systems (TKMS) designs the submarines, along with the Sa’ar 6-class corvette warship, for the Israeli Navy. According to the newspaper, the Iran Foreign Investment Company (IFIC), which is government-owned, holds nearly 5% of ThyssenKrupp’s shares.

    IFIC, the Iranian government’s main avenue for investing abroad, purchased the shares principally via two subsidiaries.

    The submarine deal is already controversial following a Channel 10 News report which claimed that that there was a conflict of interests for attorney David Shimron, who is Prime Minister Binyamin Netanyahu’s private lawyer, and also represents ThyssenKrupp’s representative in Israel, Miki Ganor.

    Attorney General Avichai Mandelblit last week decided to open a preliminary inquiry into the submarine issue after new information was received from the police and there were further developments.

    The Yedioth Ahronoth report brings a new layer of concern over the submarine deal, as Israel has struggled for years to prevent other countries from doing business with any sort of Iranian entity.

    The deal also raises questions about the level of access the Iranian shareholders would have to one of the IDF’s most classified projects.

    According to data released by IFIC in 2011, it holds 4.5% of ThyssenKrupp. In a 2016 interview with The Business Year, Dr. Farhad Zargari, Managing Director & Chairman of IFIC, confirmed that the company still holds share in the German conglomerate, though he did not specify the amount. According to IFIC’s website, 57% of its investments are in Europe.

    The Iranians reduced their shares in ThyssenKrupp to 4.5% in 2003, when then-U.S. President George W. Bush declared Iran to be part of the “Axis of Evil,” and Washington threatened to refrain from signing new deals with ThyssenKrupp if Iran’s then 7.8%-holding in the company were not reduced.

    The Israeli Ministry of Defense said in response to Yedioth Ahronoth that they do not know of any Iranian involvement in the company.

    Similarly, a senior source in Jerusalem, who requested to remain anonymous due to the sensitivity of the issue, told Haaretz on Friday that Netanyahu and the National Security Council, which led negotiations with Germany for the purchase of the naval craft, was unaware of Iran’s holdings in the German company.

    The senior source stressed that every company involved in security deals with Israel undergoes extensive checks beforehand, and that the defense establishment does not believe there to have been any risk of an information leak to Iran as a result of Israel’s contracts with ThyssenKrupp.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply