Israel – Court: Reform, Conservative Can Use Public Mikvaot For Conversion

In another victory for the non-Orthodox movements in Israel, the Supreme Court ruled Thursday that converts through the Reform and Masorti (Conservative) movements should be allowed to use public mikvaot for their ritual immersion.

After completing the conversion course and being accepted by a rabbinical court, converts must immerse in a mikve, a ritual bath, in front of a panel of three rabbinical judges to complete their conversion.

Until now, the local religious councils, which operate the public mikvaot within their regional jurisdictions, would not allow non-Orthodox converts to use them. Public mikvaot are funded jointly by the Religious Services Ministry and the local municipalities.

The Reform and Conservative movements began legal work on this issue in 2007 and formally approached the Beersheba religious council requesting that a convert be allowed to immerse in one of the city’s mikvaot, with three members of the rabbinical panel to witness it.

The religious council refused and the Reform and Masorti moments filed a lawsuit with the Beersheba District Court claiming their converts were discriminated against based on their religious choice.

The district court rejected the suit, ruling that the non-Orthodox conversions were private processes and not entitled to use state facilities. The movements appealed to the Supreme Court in 2010 and the ruling was handed down on Thursday.

The justices wrote that the denial of access to public mikvaot for non-Orthodox conversions is discriminatory and illegal. They said although non-Orthodox conversions can be considered private processes, the discrimination against the Reform and Conservative movements “is inconsistent with the duty of the administrative authority to act with equality in all its actions.”

“This ruling is another significant step on the path to full recognition of Reform and Masorti Judaism in Israel and we will continue our efforts to complete the path in the coming years,” said Rabbi Gilad Kariv, head of the Reform Movement in Israel.

Kariv called on “moderate Orthodox” and national-religious figures and institutions to support the drive of the non-Orthodox denominations to greater equality.

Attorney Yizhar Hess of the Masorti Movement in Israel also welcomed the ruling, saying it was “another step in showing the basic fact that there is more than one way to be a Jew.”

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    לאחר שזכו להכרה ממשלתית בכותל המערבי רושמים ארגוני הרפורמים ניצחון נוסף, כשבג”ץ קבע היום (ה’) כי טקסי גיור רפורמיים יוכלו להיערך גם במקוואות ציבוריים.

    על פי ההחלטה, יוכלו ‘בתי הדין’ של התנועה הרפורמית והקונסרבטיבית לערוך טקסי גיור במקוואות הציבוריים בבאר שבע.

    בג”ץ הגיש פסיקתו זו כתשובה לעתירה שבה נטען כי המעוניינים להתגייר בגיור רפורמי נאלצים לקיים את טקס הטבילה במקומות לא נוחים דוגמת שפת הים, שכן הממסד הרשמי אינו מתיר להם לקיים טקסי גיור אלטרנטיביים במקוואות הציבוריים.

    במסגרת החלטת בג”ץ, כתבה נשיאת בית המשפט העליון מרים נאור כי “יש לעתים יתרונות רבים לפתרונות פרגמטיים במסגרתם לא בהכרח ייקוב הדין את ההר. הטבילה לגיור – היא אירוע חד פעמי בחייו של אדם, ואם היו נמצאים מקוואות במרחק נסיעה סביר – אפשר וניתן היה להסתפק בכך. על כן, אין אני רואה הכרח, במסגרת הליך זה, לקבוע מסמרות בשאלה האם יש צורך במקוואות בהם מתאפשרת טבילת מתגיירים בכל רשות ורשות”.

    הרב הראשי לישראל, הראשון לציון הרב יצחק יוסף, אמר כי ״החלטתו האומללה של בית המשפט היום לאפשר לרפורמים וקונסרבטיבים לטבול במקוואות שמיועדים לכלל הציבור היא שערורייתית, הרפורמים חותרים תחת זהותה היהודית של מדינת ישראל ועושים שימוש בהלכה לצרכיהם רק כאשר נוח להם”, אמר הרב יוסף.

    “בית המשפט לא יכול בידו האחת להשביע את רצונו של קומץ זעיר ובידו השניה לפגוע פגיעה אנושה ברבבות יהודים שמעוניינים בחיים יהודיים על פי ההלכה ובהמשך שמירת זהותה היהודית האמיתית של המדינה”, הוסיף הראשל”צ.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply