Israel Investigates Parents of Hasidic Man Denying Wife Divorce

Attorney General Avichai Mendelblit has ordered a criminal investigation against the parents of a man hiding abroad and denying his wife a divorce on suspicion they are abetting a crime by helping their son violate a ruling of an Israeli rabbinical court.

While it’s doubtful the move will break the husband and gain D., his wife, her freedom, it’s the second legal precedent being set in this so-called chained-wife case that began in 2005.

In March, the Tel Aviv Rabbinical Court ordered the father jailed for 30 days on grounds that he was using his wealth and connections in the Erlau Hasidic community to support his son’s recalcitrance.

In response to a petition by the father, the High Court of Justice delayed execution of that decision, but the director of the rabbinical courts asked Mendelblit for his position in the case.

Now Mendelblit is demanding an investigation. “There is a significant public interest in giving tools to deal with the great distress of agunot and the serious harm to their freedom and dignity,” he said, referring to so-called chained women – women whose husbands won’t divorce them.

According to Prof. Aviad Hacohen, the dean of the Academic Center of Law and Science, who represented D. at the High Court, Mendelblit’s move is a revolutionary one. He said this was the first time a serious effort was being made to bring criminal law to bear against a divorce refusal.

“Although in the past divorce deniers have been imprisoned, that was under the special laws involving the authority of the rabbinical courts, not using the power of general criminal procedures,” Hacohen said.

“Intelligent use of criminal law … can make a significant contribution to advancing the cases of those refused a divorce and finding an appropriate way to release them.”

On Wednesday, the family said Mendelblit’s and the rabbinical courts’ decision was commendable.

“But it’s irrelevant to this case because it has not been proved in any way that the elderly father, who is not in touch with his son, is behind the latter’s refusal to divorce his wife,” it said in a statement.

“On the contrary, he proved that he tried to influence his son in the past to divorce his wife.”

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    היועץ המשפטי לממשלה, אביחי מנדלבליט, הורה בצעד חסר תקדים לפתוח בחקירה פלילית נגד בעל המעגן את אשתו זה עשר שנים. “קיים אינטרס ציבורי משמעותי במתן כלים להתמודדות עם מצוקתן הגדולה של עגונות ועם הפגיעה הקשה בחירותן ובכבודן”, כתב היועמ”ש בנימוקי החלטתו. “בנסיבות המתאימות, יש מקום לבחון גם הפעלת כלים פליליים לשם כך”, הוסיף.

    המדובר בבני זוג חרדים שנישאו לפני 19 שנה והתגוררו בארצות הברית, שם נולדו להם שני ילדים. לפני כעשר שנים הגיעו בני הזוג וילדיהם לביקור בישראל. במהלך הביקור לקתה האישה באירוע מוחי קשה ובגינו היא נשארה נכה ומוגבלת עד היום. לאחר האירוע המוחי נטש הבעל את אשתו וילדיו בישראל וחזר לארצות הברית, ומאז הוא מעגן אותה באכזריות ומסרב לתת לה גט.

    בפסק דין ייחודי, אב בית הדין הרבני האזורי בתל אביב, הרב שלמה שטסמן, כתב כי “פרשת עיגונה המתמשך והאכזרי של התובעת היא אחת מפרשיות העיגון הקשות ביותר שאיתן מתמודדת מערכת בתי הדין הרבניים”. בפסק הדין הרבני חויב הבעל לתת גט לאשתו. אך למרות זאת, האיש בחר להתעלם מפסק הדין ואף לא טרח לערער עליו.

    חקירה יסודית של אגף העגונות בהנהלת בתי הדין הרבניים שנערכה בישראל ובארצות הברית העלתה כי אביו של הבעל המעגן, איש עסקים עשיר הידוע כתורם משמעותי מהמגזר החרדי, יחד עם אשתו, הם העומדים מאחורי העיגון. כאשר הגיעו הורי הבעל המעגן לביקור בישראל, זימן אותם בית הדין הרבני למתן עדות ואף הוציא נגדם צו עיכוב יציאה מהארץ עד למיצוי העדות.

    לפני כשלושה חודשים, לראשונה בתולדות בתי הדין הרבניים בישראל, בית הדין הרבני האזורי בתל אביב הטיל מאסר של 30 יום על אביו של מסרב הגט. זאת מתוקף ביזיון בית המשפט ולא מסיבות פליליות. עד כה מעולם לא הוצא צו מאסר נגד אדם שאינו המעגן עצמו. מדובר בעליית מדרגה דרמטית במאבק של בתי הדין הרבניים נגד סרבני הגט.

    בשלב זה הפעילו ההורים לחצים כבדים באמצעות רבנים ואישי ציבור ששלחו אל בית הדין, תוך ניסיון לשבש הליכי משפט, כפי שפורסם לראשונה ב-nrg. אביו של סרבן הגט אף הגיש עתירה לבג”צ, נגד החלטות בית הדין הרבני – עתירה שעודנה תלויה ועומדת.

    הרב שמעון יעקבי, מנהל בתי הדין הרבניים, ביקש ממנדלבליט לבחון את האפשרות לשימוש בכלי הפלילי, בחשד להפרת הוראה חוקית. וזאת בשל סירוב הבעל לתת גט למרות פסק הדין. פרקליט המדינה, שי ניצן, העביר חוות דעת לפיה הוא אכן ממליץ לפתוח בחקירה פלילית. היועמ”ש מנדלבליט בחר לאמץ את עמדת בית הדין ופרקליט המדינה והורה לראשונה לפתוח בחקירה פלילית. החקירה הפלילית הועברה לטיפולה של משטרת ישראל.

    ממשפחת האב של מסרב הגט נמסר בתגובה: “החלטת היועמ״ש ובתי הדין להיאבק בכל דרך בתופעת סרבני הגט מבורכת וראויה, אך היא איננה רלוונטית למקרה הנוכחי משום שלא הוכח בשום אופן כי האב המבוגר – שאיננו בקשר עם בנו – עומד מאחורי סרבנות הבן לתת גט. להיפך, הוא הוכיח כי ניסה בעבר להפעיל כל השפעה על בנו לתת גט. אנו מאמינים כי בדיוק כמו שהוכחו הדברים בבית הדין, יוכחו הדברים גם בחקירה”.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply