Israel – Ofer Nimrodi Arrested For Alleged Bribery

Ofer Nimrodi, the former publisher, editor-in-chief and one of the owners of Israeli daily newspaper Maariv, and a very well-known Israeli businessman, was arrested Monday for allegedly bribing attorney Ronel Fisher.

Police suspect Nimrodi paid Fisher cash in return for information on police investigations against him. He was remanded to a two-day house arrest. The Ministry Of Justice’s Police Internal Investigations Department said Nimrodi was suspected of bribery and obstruction of justice, and that the investigation against him and other persons in the matter was ongoing.

Two businessmen, brothers who are involved in real estate, were also arrested along with Nimrodi; as was Shay Baras, the former CEO of the government-owned National Roads Company of Israel. Baras is suspected of paying a police officer for information on police investigations.

Fisher is also under arrest in cases in which he is suspected of bribing senior police officers, who then supplied him with information about investigations concerning his clients.

It was revealed in recent days that the prosecution has enlisted a state’s witness in the case against Fisher. The witness was Fisher’s former right-hand woman in his law office, and she provided Police Internal Investigations Department investigators with information on other cases in which senior police officers were allegedly involved, including officers in the police’s leading investigative units that also deal with organized crime.

Fisher, a well-known attorney, was originally arrested on suspicions relating to the case of former Ashdod Port union chief Alon Hassan. Fisher is suspected of asking Hassan, who is the target of several ongoing criminal investigations, for money to pay off certain police officials in return for having the investigations dropped.

Last week, retired Superintendent Eran Malka, who served in the Lahav 443 investigations unit was also arrested. Lahav 433, popularly known as Israel’s FBI, is a unit incorporating the fraud, financial, and serious and international crimes units. He was suspected of supplying Fisher with information he used for his clients’ defense.

It was reported this week that the Justice Ministry is considered turning Malka into a state’s witness too, if he can provide information about even more senior police officers involved in the Fisher affair – in return for lenient treatment. Malka had remained silent during questioning until Monday, when after developments in the case he began to answer police questions and suggested that he become a state’s witness. The Justice Ministry is waiting for more information in the investigation before making a decision concerning Malka.

Nimrodi’s lawyers said he had answered all the police’s questions and denied any connection with the affair, and was released after questioning.

Nimrodi was one of the owners of Israel Lands Development Corporation, which owned Maariv. He was arrested in 1995 on suspicions of conducting illegal wiretapping as part of the fierce competition between Maariv and Yedioth Aharonoth. Three years later he was convicted and sentenced to eight months in prison, and suspended himself as editor of the paper.

In late 1999, Nimrodi was arrested again on suspicions of bribery, attempted murder, obstruction of justice, and other charges. In a plea bargain agreement in which he admitted to the relatively minor offenses, he was convicted for obstruction of justice, fraud, and harassing a witness, and sentenced to 25 months in prison. He was released in 2002 after serving two-thirds of his sentence.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    מו”ל ועורך עיתון “מעריב” לשעבר עופר נמרודי הוא איש העסקים שנעצר אתמול (שני) בחשד למתן שוחד לעורך הדין רונאל פישר. נמרודי, מנכ”ל חברת הכשרת הישוב, חשוד שהעביר לפישר כספים בתמורה לקבלת מידע על חקירות המתנהלות נגדו. הוא שוחרר למעצר בית בן יומיים. מהמחלקה לחקירות שוטרים נמסר כי נמרודי חשוד בעבירות מתן שוחד ובשיבוש מהלכי משפט, וכי פעולות החקירה בעניינו ובעניינם של החשודים הנוספים בפרשה נמשכות.

    בשבוע שעבר סיפקה עדת המדינה בפרשה מידע שהביא לגל מעצרים של אנשי עסקים ובעלי תפקידים ציבוריים בכירים, בהם נמרודי. אתמול הוא נחקר תחת אזהרה במשך שעות במשרדי המחלקה לחקירות שוטרים (מח”ש) בירושלים. יחד עמו נעצרו גם שני אחים, אנשי עסקים הפעילים בשוק הנדל”ן, ומי שהיה בעבר מנכ”ל חברת נתיבי ישראל, שי ברס. ברס חשוד במתן שוחד לקצין משטרה תמורת קבלת מידע מתיקי חקירה משטרתיים.

    עורכי דינו של נמרודי, ז’ק חן ומיכל רוזן עוזר, מסרו כי “מר נמרודי ענה לכל שאלות חוקריו והכחיש כל קשר לפרשה. בתום החקירה שוחרר לביתו”. פישר נחשב לבן טיפוחיו של נמרודי כבר מאז שעבד כעיתונאי במעריב בראשית שנות התשעים. המו”ל פינק אותו בנסיעות לחו”ל, במשכורת גבוהה ובמכונית על חשבון הבית. הוא אף קיבל חדר משלו, לא רחוק מחדרו של נמרודי.

    נמרודי נעצר בשנת 1995 בחשד שביצע האזנות סתר על רקע התחרות בין ידיעות אחרונות למעריב. שלוש שנים לאחר מכן הוא הורשע ונידון לשמונה חודשי מאסר והשעה עצמו מתפקיד העורך הראשי של העיתון.

    בסוף 1999 נעצר שוב נמרודי בחשד לשיבוש הליכי חקירה, מתן שוחד, ניסיון רצח ועוד. בעסקת הטיעון, שבה הודה בעבירות קלות יחסית, נמחקו כל העבירות החמורות שיוחסו לו והוא הורשע בעבירות של שיבוש מהלכי חקירה ומשפט, ונידון ל-25 חודשי מאסר.

    אתמול פורסם כי במח”ש בוחנים את האפשרות שרב פקד בדימוס ערן מלכה, קצין המשטרה שחשוד בפרשת עו”ד רונאל פישר, יהפוך לעד מדינה. במחלקה בוחנים אם מלכה יוכל לספק מידע אודות בכירים אחרים המעורבים בפרשה, ובתמורה לחתום איתו על עסקת טיעון מקלה.

    מלכה נחשב על ידי החוקרים לאיש של פישר בתוך המשטרה, וחשוד שהעביר לכאורה לפישר מידע מחדרי חקירות. מאז החלה החקירה שמר על שתיקה, אך אתמול, בעקבות ההתפתחויות בחקירה, החל לדבר והעלה את האפשרות שיהפוך לעד מדינה בתיק.

    במח”ש, כאמור, ממתינים עם קבלת ההחלטה בעניינו של מלכה עד שתתברר מידת מעורבותו בחשדות לשוחד ולהדלפות מהחקירות ללקוחותיו של פישר. ככל הידוע, מלכה טרם הציג לחוקרים מידע לפיו קצינים בכירים ממנו במשטרה ובעלי תפקידים משמעותיים היו חלק מתעשיית השוחד וההדלפות.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply