Israeli Backpacker In Georgia Missing Since Tuesday

Concern is rising in Israel over the fate of Dor Cohen, a 23-year-old backpacker from Jerusalem, who has been missing since Wednesday while on a trek in the Caucasus Mountains in northern Georgia. A helicopter has been assisting in a widespread search effort in the area.

Cohen, an artillery lieutenant who completed his army service several months ago, left Israel last Sunday on the trip, together with a childhood friend. On Tuesday, they went on a trek to a town at the foot of Mount Shkhara, the highest point in the country.

Yehuda Cohen, Dor’s father, said that on Wednesday at noon, Dor and his friend arrived at a dense area and decided to split up. “They were supposed to meet up after ten kilometers at a prearranged spot, but at the appointed time, Dor did not arrive,” he said.

The friend waited for about two or three hours,and eventually continued by foot another ten kilometers to a village. He slept out in the open on his way. On Thursday morning, he arrived at the village and immediately phoned the Israeli consul in Tbilisi. A local police force was rapidly sent to the area. The Israeli friend showed this force where the two were supposed to have met. Police conducted searches, but to no avail.

Rescue teams continued their searches the following day, and were joined in the afternoon by a local team sent by the Harel insurance company with the help of a helicopter. They also failed to find the missing man. Searches continued throughout the day, and on Saturday a Harel team arrived on a helicopter from Tbilisi.

“There are guest areas all along the trek,” Dor’s father said. “It’s not considered a dangerous trek and we don’t understand what happened. The trek is supposed to take five days. Even if Dor had gone alnoe, he would have arrived in Ushguli today. Dor is an outdoorsman; he has gone on lots of trips for Israel.

The force searching in the field has searched almost the entire surrounding area, and in a conversation between the team and the Israeli ambassador in Georgia via satellite phone, they said they had searched the whole area and there were only 50 square kilometers left.

“On one hand, the fact that they haven’t found him gives me a little bit of hope that he moved on,” continued the father. “On the other hand – I don’t know what the conditions out there are, what could have happened to him. I have no idea. We are just waiting and losing hope with every moment that passes.”

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    בישראל חוששים לגורלו של דור כהן, תרמילאי בן 23 מירושלים, הנעדר כבר ארבעה ימים בטרק בהרי הקווקז בצפון גאורגיה. חיפושים נרחבים מתבצעים באזור בעזרת מסוק.

    דור, סגן בתותחנים שהשתחרר משירות קבע לפני כמה חודשים, יצא מהארץ ביום ראשון שעבר לטיול יחד עם חבר ילדות. ביום שלישי שעבר יצאו לטרק מהכפר ג’בי שבמחוז סוונתי בדרך אל הכפר אושגולי, למרגלות הר שחארה, ההר הגבוה במדינה שגובהו 5,201 מטר. אושגולי זכתה למעמד של אתר מורשת עולמית.

    הודה כהן, אביו של דור, סיפר כי ברביעי בצהריים דור וחברו הגיעו לאזור סבוך והחליטו להתפצל. “הם היו אמורים להיפגש אחרי עשרה קילומטר במקום שקבעו מראש, אבל בשעה הייעודה דור לא הגיע”, סיפר.

    החבר המתין לדור כשעתיים-שלוש, ומשראה שהוא לא מגיע – המשיך ברגל עוד כ-10 קילומטר עד לכפר זחו, תוך שהוא ישן בלילה בשטח. בחמישי בבוקר הגיע לכפר ומיד התקשר לקונסול ישראל בטיביליסי. בעקבות פניית הקונסול הוזעק כוח שיטור מקומי למקום. החבר הישראלי הצטרף אל הכוח והראה לו את הנקודה שבה היו אמורים השנים להיפגש. כוח השיטור ביצע חיפושים במקום אך לא איתר את דור.

    למחרת חזרו צוותי החיפוש שוב לשטח, ובשעות אחר הצהריים הצטרף אליהם כוח מקומי שנשלח על ידי חברת הביטוח הראל בסיוע מסוק. גם אז לא מצאו דבר. במהלך היום נמשכו החיפושים אחרי דור, ובשבת הצטרף כוח של חברת הראל שהגיע בטיסה במסוק מטיביליסי.

    אביו של דור סיפר: “לאורך הטרק יש אזורי הארחה. זה לא נחשב טרק מסוכן ואנחנו לא מבינים מה קרה. הטרק אמור להימשך חמישה ימים. גם אם דור היה הולך לבד הוא היה צריך להגיע לאושגולי היום. דור הוא איש שטח, הוא עשה המון טיולים
    בשביל ישראל. הכוח שסורק את השטח סרק כמעט את כל האזור מסביב, ובשיחה של הצוות עם שגריר ישראל בגאורגיה באמצעות טלפון לווייני הם אמרו שסרקו את כל השטח ונשארו עוד 50 ק”מ רבועים.

    “מצד אחד זה שלא מצאו אותו נותן לי קצת תקווה שהוא התקדם. מצד שני – אני לא יודע מה הם תנאי השטח, מה יכול היה לקרות לו. אין לי שום מושג. אנחנו פשוט מחכים ובכל רגע שעובר אנו מאבדים תקווה”.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    צוות חילוץ איתר את גופתו של המטייל הישראלי דור כהן ז”ל, תושב ירושלים, שנעדר בגיאורגיה מאז יום רביעי בשבוע שעבר.

    כהן נמצא ע”י צוות החילוץ של חברת הביטוח הראל. בשל כך צוות החילוץ של מגילות שהיה אמור לצאת לסייע בחיפושים ביטל את יציאתו למשימת החילוץ.

    שירן כהן מזרחי, אחותו של דור, סיפרה בצהריים לערוץ 7 על המאמצים לאיתורו.

    “דור יצא לגיאורגיה ביום ראשון, הוא קבע שם לטייל עם חבר טוב שלו. הם התחילו טרק באזור ג’בי, טרק שהיה אמור להימשך כחמישה ימים, באמצע הדרך הם הגיעו לנקודה שבה הם החליטו שכל אחד ממשיך מצד אחר והם קבעו להיפגש במורד ההר”, סיפרה.

    “החבר שלו, יונתן הגיע למקום המפגש, ודור לא הגיע. הוא חיכה לו שעה-שעתיים בשטח וכשהוא ראה שהוא עדיין מתעכב, החליט להזעיק עזרה.

    ”מאותו רגע ביום רביעי בערב נוצר קשר עם הקונסוליה ונעשו מאמצים לחפש אותו, מאמצים מקומיים של שוטרים, אבל החיפושים המקצועיים ממש התחילו היום כשחברת הביטוח עם צוות חילוץ מקצועי בשיתוף עם הגיאורגים התחילו לסרוק את השטח”, היא מספרת.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply