Israeli Ex-Special Ops Commander Found Dead In Thailand

A former head of the Israeli Navy’s special operations unit died in Thailand this weekend after suffering an apparent heart attack while on vacation.

The body of Gadi Shefi, 76, was discovered over the weekend in a hotel room the southern resort city of Pattaya after he went missing a week earlier.

His family was notified Monday night, his son Ari Shefi said in a Tuesday statement on Facebook.

“At this hard and painful time, we want to thank everyone for the help in finding our father,” Ari Shefi wrote.

Israel’s Foreign Ministry said it is assisting the family in bringing Shefi’s body to Israel.

Shefi headed the Flotilla13 special operations unit from 1976 to 1978, during which he oversaw a number of then-secret operations into Lebanon.

Writing on Twitter Tuesday, former prime minister and IDF chief of staff Ehud Barak described Shefi as a “courageous warrior, a man of truth and an outstanding symbol of leading by personal example.”

The news of Shefi’s death comes just days after the head of the Binyamina Regional Council in Israel’s north died Saturday after suffering a heart attack while vacationing with his family in Vietnam.

Pinhas Zoaretz, 53, was a colonel in the IDF before becoming the regional council head in 2013.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    אלוף משנה (במיל’) גדי שפי, מפקד שייטת 13 לשעבר, מת ככל הנראה מדום לב בתאילנד בגיל 75. שפי מת לפני שבוע בחדרו במלון בפטאיה. קרובי משפחתו חיפשו אחריו במשך כשבוע וחצי ורק לפני יומיים נודע להם דבר מותו. משרד החוץ מסייע בהשבת גופתו לארץ.

    שפי, מקיבוץ תל יוסף, קיבל לאחר מלחמת יום הכיפורים את עיטור המופת. “חיפשנו אותו כמה ימים מהרגע שידענו שהוא לא יצר קשר עם חבר שלו, שאיתו הוא בקשר תמידי”, סיפר בנו ארי. “התחלנו לבדוק, העלנו פוסט בפייסבוק, עירבנו את הקונסוליה, בית חב”ד, חברים של אבא מהצבא עזרו, באמת כל המדינה עזרה”.

    לדבריו, “אתמול בלילה הגיעה הבשורה שהוא מת, עכשיו אנחנו מבצעים את כל הסידורים להחזיר את הגופה כמה שיותר מהר לארץ. אבא היה דרך ארץ, קשה קצת לדבר על בן אדם בלשון עבר, בן אדם מדהים, מפקד 13 לשעבר, זה אומר משהו על הבן אדם. הוא חסר לנו כרגע מאוד, עדיין לא מעכלים”.

    שפי התנדב לשייטת ב-1960, וכעשור לאחר מכן שב ליחידה כדי לשרת כסגן מפקד היחידה. בין היתר הוא פיקד על אח”י אילת, ועל כוח שהשתתף במבצע ברדס 54-55. באפריל 1973 עמד בראש כוח שהשתתף במבצע “אביב נעורים”.

    לאחר מלחמת יום הכיפורים, שבה השתתף בפשיטה של השייטת על בסיסי חיל הים המצרי, ולקח חלק במבצע מגבית, שבמהלכו פיקד על כוח שחדר למעגן ררדקה שבים סוף, הוענק לו עיטור המופת. ב-1976 מונה שפי למפקד השייטת. במהלך תקופת כהונתו בתפקיד ערכה השייטת כמה מבצעים בעומק לבנון ואף השתתפה במבצע ליטני. שפי שירת עד אוגוסט 1978 בתפקיד.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply