Israeli Supermodel Bar Refaeli Suspected of Tax Evasion

Israeli supermodel Bar Refaeli has been questioned in the past two days by the Tax Authority on suspicion of tax evasion, it was cleared for publication on Thursday.

Tax Authority officials suspect that Refaeli and her mother failed to report “celebrity discounts” they received worth over NIS 1 million. They are also suspected of failing to report income amounting to tens of millions of shekels. The Tax Authority suspects the pair concealed huge amounts of income earned abroad by telling a tax assessor that Refaeli does not live in Israel.

Among other allegations, Tax Authority officials suspect Refaeli did not pay rent for her apartment at Tel Aviv’s YOO Towers; paid an interior designer for his services by doing publicity for his business; received a car from a company in return for publicity – but failing to report all of that to the Tax Authority.

Legally, Israeli residents must be taxed for income received anywhere in the world, while foreign residents are taxed only for income earned in Israel. The definition of residency according to authorities is based on the number of days an individual spends in Israel and on an examination of his or her holdings in and ties to Israel such as housing, relatives, and more.

The question of Refaeli’s residency has arisen during prior tax assessments. An undercover investigation purportedly found evidence that Refaeli and her mother had been misleading officials.

The Tel Aviv Magistrate’s Court ruled on Thursday that in the coming six months, the supermodel will only be allowed to leave Israel with the authorities’ approval and after providing a NIS 250,000 guarantee. In addition, a third party will provide a NIS 500,000 guarantee on her behalf.

Refaeli’s attorneys rejected the allegations against their client. “This is a taxation issue that raises the discussion of who is considered a resident of Israel,” said Giora Aderet.

Refaeli was not present at the court hearing, and she is not under arrest.

On Wednesday, she was questioned for 12 hours at the Tax Authority’s offices in Tel Aviv, and was summoned for questioning again on Thursday. Refaeli’s interrogation was preceded by at least three other suspects and witnesses. The model was summoned for questioning after an initial investigation into businesses she owns.

The Tax Authority claims Refaeli did not report all of her income sources. She lived at the YOO Towers in a rented apartment, but the contract was signed by her brother in order to make it appear she has no ties to Israel. Later, Refaeli moved to the nearby W Towers where she lived for three years. the contract for that apartment was signed by her mother in the same manner, even though it was the model who lived in the apartment.

Refaeli’s accountant, who was also called in for questioning, was asked about the rent waiver his client received at the W Towers. The accountant said he did not know that someone else was paying Refaeli’s rent for her.

A senior official at the company behind the YOO Towers told Tax Authority officials that the Refaeli family agreed that in return to the apartment, “there will be publicity, and leaks to gossip columns.”

Refaeli was asked about her apartment at the W Towers during her questioning, and confirmed she is the one who has been living there. When asked why she did not tell the income tax assessor that she is renting an apartment at the W Towers, she responded, “Because it’s an apartment that my mother rented for me to live at when I come back (to Israel).”

In his questioning, the interior designer told Tax Authority officials that Refaeli paid him NIS 40,000 for the work he had done at her apartment at the W Towers, despite the fact the market price was appraised at around NIS 100,000.

When asked why Refaeli paid a much lower price, the interior designer confirmed: “I gave her a ‘celebrity discount.'” When asked if he was compensated in any other way, the interior designer responded: “Yes, the publicity I got.”

Refaeli also signed a contract with a car company, according to which the company will provide her with a vehicle and pay for gas, repairs and upkeep, in return for Refaeli being seen and photographed with the company’s vehicles. The contract included a confidentiality clause keeping the existence of the deal a secret, as well as an agreement between the two sides that Refaeli would pay the taxes for the vehicles. The deal is worth hundreds of thousands of shekels, including tax benefits, repairs, gas, ect.

At first, Refaeli received a Range Rover in return for publicity, and at the end of that contract she received a Lexus vehicle which was registered under the importer’s name as a display car, even though it was used by Refaeli.

The existence of the agreements with the car companies were never reported to Refaeli’s accountant.

“According to the suspicions, the attempt to cover up these facts and the attempt to distance these properties from the suspect were meant to create a false display according to which the suspect has no ties to Israel, as well as to avoid having to report the income from these barter deals,” the Tax Authority claimed in court.

According to Tax Authority suspicions, Refaeli’s mother Tzipi was the one behind the deals made with commercial entities and provided false information. She said that she did not report, nor did she think she needed to report, these agreements to the Tax Authority or to the accountant because she did not consider the car deals as illicit benefits.

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    בית משפט השלום בתל אביב הורה הבוקר על שחרורן של בר רפאלי ואמה ציפי בתנאים מגבילים. השופט ירון גת הורה לכל אחת מהן להפקיד את הדרכונים שלהן וכן התחייבות עצמית של 500 אלף שקל וערבות צד ג’ של 500 אלף שקל. הערבים הם אביה של הדוגמנית, רפי, ובעלה עדי עזרא.

    רפאלי ואמה חשודות בכך שלא דיווחו על מלוא הכנסותיהן לרשות המסים, וכן כי שיקרו כשטענו כי בר רפאלי אינה תושבת ישראל. השתיים חשודות כי הציגו תמונה כוזבת לפקיד השומה כפר סבא לעניין התושבות של בר רפאלי, תוך שהן מסתירות פרטים מהותיים להכרעה בדבר התושבות של רפאלי כתושבת ישראל ומיסוי הכנסותיה מחו”ל הנאמדות בעשרות מיליוני שקלים. בנוסף נחשדות רפאלי ואמה בקבלת “הטבות סלב” בגין מגורים, שימוש ברכבים ועוד הנחות הסלב, בשווי של למעלה ממיליון שקל שלא דווחו על ידיהן כהכנסה.

    רשות המסים ניהלה באחרונה חקירה סמויה נגד רפאלי בה עלה בין היתר כי היא קיבלה לשימושה תמורת פרסום ויחסי ציבור רכב מסוג ריינג’רובר. בסיום חוזה זה קיבלה רכב מסוג לקסוס, אשר גם לגביו החשד כי הוא נשאר רשום על שם היבואן כרכב הדגמה, כאשר בפועל הוא שימש אותה תמורת פרסום. על פי החשד, טשטוש העובדות הללו והרחקת הנכסים הללו מרפאלי נועדו על מנת לייצר מצג שווא לפיו אין לה זיקות לישראל וכן להימנע מרישום הכנסות עבור עסקות הברטר הללו. עורכי הדין רותי ליטבק ומוטי לזר שמייצגים את רפאלי סירבו להגיב.

    החקירה הפכה אתמול (ד’) לגלויה. היא כללה חיפושים בביתן וכן חקירות של מעורבים נוספים. בחקירה שנערכה בחברות הרכבים עלה כי נחתם חוזה לפיו החברה תעניק לרפאלי רכב צמוד לרבות הוצאות אחזקה, תיקונים ודלק – ומנגד רפאלי מתחייבת לפרסם את הרכב ולהצטלם עמו. בחוזים אף נרשם כי הצדדים מתחייבים לשמור על חוזה זה בסוד, ואם רפאלי תידרש לשלם מס בגין ההטבה, המס יחול עליה. שווי ההטבה של רכבים אלה מוערך בתקופה המדוברת במאות אלפי שקלים.

    כמו כן נגבו עדויות נוספות לגבי ההטבות והנחות הסלב שרפאלי קיבלה. כך למשל, במסגרת החקירה מסר מעצב על שעיצב את דירתה כי העניק לה הנחה של עשרות אלפי שקלים עבור שרותיו.

    נושא ההטבות עלה גם במקומות אחרים, כך למשל דירה שרכשה האם, ציפי רפאלי, “קיבלה” הנחת סלב של כחצי מיליון שקל, בתמורה לכך שיירשם כי בר רכשה את הדירה בפרויקט. על פי החשד כל ההטבות, הנחות הסלב, שרפאלי ואמה קיבלו מסתכמות בשווי של יותר ממיליון שקל מההטבות שנבדקו עד כה בלבד, ולא דווחו על ידיהן כהכנסה.

    על פי רשות המסים, במסגרת החקירה הסמויה שהתנהלה במחלקת המודיעין של פקיד שומה חקירות תל אביב, נאספו גם ראיות המעידות לכאורה כי רפאלי ואמה הונו את פקיד השומה ומסרו לו אמירות כוזבות במטרה להסוות את מרכז החיים של רפאלי וכן כי בר רפאלי לא דיווחה על הכנסותיה המלאות לפקיד השומה.

    כך נמצא למשל כי רפאלי התגוררה במגדל YOO בתל אביב בדירה שכורה, אלא שחוזה שכר הדירה נחתם מול אחיה על מנת שלא לקשור אותה לישראל. כמו כן, לאחר שהסתיים חוזה השכירות במגדלי YOO עברה בר רפאלי להתגורר במגדלי W למשך 3 שנים, כאשר חוזה זה נחתם מול אימהּ, חרף העובדה שמי שהתגוררה בבניין הייתה בר רפאלי עצמה.

    למרות שלאורך השנים 2009-2012 עלה כי היו לרפאלי דירות לשימושה בישראל, כאשר היא נשאלה על כך על ידי פקיד השומה השיב בשמה המייצג שלה, כי “כבר נמסר בעבר, כי בר לא שכרה דירת מגורים בישראל בשנים הרלוונטיות”. על פי החשד, מי שעמדה בקשר מול המייצגים ומי שמסרה את התשובות הכוזבות היתה בעיקר אימהּ של רפאלי.

    בבקשה למעצר שהוגשה על ידי רשות המסים נטען כי לשאלת התושבות של רפאלי יש השלכות לנושא מיסוי ההכנסות שלה. מדובר על הכנסות בסכומים מצטברים של עשרות מיליוני שקלים אשר לא דווחו לרשות המסים בישראל ומקורן בהכנסות עבודה מחוץ לישראל. על פי פקודת מס הכנסה, תושב ישראל מחויב במס הכנסה על הכנסות שהפיק בכל העולם, ואילו תושב חוץ מחויב בהכנסות רק על הכנסות שהפיק בישראל.

    כמו כן, הגדרת התושבות בפקודת מס הכנסה נקבעת על פי מספר הימים שבהם שהה האדם בישראל וכן על ידי מבחן מהותי של מרכז החיים הבוחן את הקשרים והזיקות של אותו אדם לישראל. בין היתר נבחנים החזקת דירה ורכב, בני משפחה, זיקות כלכליות ועוד. שאלת התושבות של רפאלי עלתה בדיוני השומה שלה בשנת 2009 בפקיד שומה כפר סבא לגבי שנות המס 2007-2005, ובשנת 2015 עלתה שוב הסוגיה בהתייחס לשנות המס 2012-2009.

    בחקירתה של עובדת בכירה בחברה שמכרה את פרויקט YOO אמרה אותה עובדת כי “הדירה הושכרה לבר רפאלי בלבד, וכי היתה התחייבות של המשפחה כי בתמורה יהיה פרסום ו’הדלפות’ למדורי רכילות. כמו כן שילמה החברה (שמכרה את פרויקט YOO) לאדם שהשכיר את הדירה לבר רפאלי כמעט 200 אלף שקל נוסף על שכר הדירה על מנת לאפשר את מגוריה הואיל והחברה רצתה למתג את הבניין”.

    בנוסף לכך מנהל ההחזקה של הבניין העיד ומסר כי מי שהתגוררה בבניין הייתה רפאלי בעצמה. בחקירתה אישרה רפאלי כי היא זו שהתגוררה בדירה. רואה החשבון של רפאלי נשאל אודות ההטבה הזו והשיב כי לא ידע מעולם שמישהו שילם עבורה את שכר הדירה ואילו היה יודע היה עליו לשקול ולבחון האם אין מקום לחייב אותה בהכנסה.

    עורכי הדין רותי ליטבק ומוטי לזר שמייצגים את רפאלי סירבו להגיב.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    Israeli tax officials are alleging Thursday that supermodel Bar Refaeli and her mother, Tzipi, failed to report tens of millions of shekels in income earned for work done abroad.

    Authorities lifted a gag order on Thursday permitting the press to report that Refaeli was questioned for hours by tax officials in Tel Aviv as part of an ongoing investigation into alleged financial irregularities.

    Investigators also suspect that Refaeli was delinquent in reporting “celebrity perks” that she received, the value of which exceeded tens of thousands of shekels.

    The Tel Aviv Magistrate’s Court on Thursday agreed – with the consent of tax authorities – to release Refaeli on NIS 750,000 bail. She is also required to remain in the country and to leave a deposit of NIS 250,000 in cash.

    Tzipi Refaeli, who is also being subject to questioning, has also been released on bail.

    Tax officials quizzed Refaeli as to why she did not pay NIS 40,000 in rental fees for her apartment at the W Prime tower in Tel Aviv. Refaeli told investigators that her mother kept the apartment ready for her once she had decided to return to Israel.

    The model was also questioned about the circumstances of services rendered to her by a designer at a steep discount. Tax authorities suspect that Refaeli paid the designer – who was also questioned – NIS 40,000 for work that is believed to be valued at NIS 100,000.

    The designer acknowledged that he did, in fact, give Refaeli a significant discount in exchange for which she would offer public relations services on his behalf.

    Tax authorities also grilled Refaeli about a luxury car that she is alleged to have received for free. Officials say that Refaeli did not report receiving the gift, and that in lieu of payment, she made promotional appearances and did public relations work on behalf of the car manufacturer from whom she accepted the vehicle.

    The supermodel was also asked why she claimed that she resided abroad. Tax officials say that Refaeli and her mother did not divulge tens of millions of shekels in income generated from her modeling work abroad.

    In response, Refaeli told investigators that she considered herself to be an expatriate, thus necessitating less tax payments to the Israeli government.

    Officials are trying to determine whether Refaeli can be considered a resident of Israel, which will go a long way toward determining the amount of taxes she needs to pay.

    Refaeli and her mother were the subject of a lengthy, undercover investigation by tax officials who allege that they filed false reports while claiming that the supermodel was living abroad.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply