Israelis Unaware of Risk Factors, Prevalence of Sexual Abuse

Most Israeli parents remain ignorant of the signs, extent, and threats of sexual abuse, a Panels Politics poll revealed Monday.

Only 11% of parents of children ages 5-18 understand the true prevalence of sexual violence in Israel.

57% believe that the prime offenders are pedophiles – not adults already known to the child or family – and the rate of this belief runs higher amongst traditional and observant Jews in Israel, as well as among men more than women.

The survey also found that 77% of parents were raised in homes where sexuality was never, or seldom, discussed – a trend that continues today. Just 24% of respondents talk to their children about healthy sexuality, with men being far less likely to give their children “the talk” than women.

Not all the statistics are bleak, however. 85% of parents talk to their children about safe surfing on the internet and on smartphones at least once per day; once again, women are more likely to conduct these talks than men.

Despite this, 30% of parents have never looked at their children’s Facebook profiles; the 23% of parents who do so regularly are, by and large, mothers under the age of 40.

“The purpose of the survey is to raise awareness over the fact that in spite of the current pandemic [of sexual abuse] in the State of Israel, many parents are still not aware of it and therefore do not provide their children with the appropriate protection,” Orit Sulitzeanu, Executive Director of the Association of Rape Crisis and Sexual Assault Victims, explained to Maariv. “Parents are still prisoners to their misconceptions about the nature of sexual violence.”

“The tendency to see a pedophile or a stranger as the attacker is natural and in fact allows us to think that if you protect children from outsiders they won’t be vulnerable,” she continued.

“The actual reality is different and therefore we need to raise parental awareness of the issue, to train professionals in the health, welfare and education sectors to recognize and identify [signs of sexual abuse] as soon as possible and ensure that every child in Israel will be within the framework of formal education classes about healthy sexuality and preventing sexual abuse.”

Sulitzeanu will present the findings to the Children’s Rights Committee later Monday. Ahead of the session, Committee chair MK Dr. Yifat Sasha-Biton (Kulanu) noted that the meeting’s aim is to “end the epidemic of sexual abuse of minors and to raise awareness among parents and children, to provide tools to educators identify children affected and improve the care and support of the victims and their families.”

“In addition, changes must be made in legislation and law enforcement to bring perpetrators to justice,” she added.

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    איגוד מרכזי הסיוע לנפגעות ולנפגעי תקיפה מינית יציג הבוקר (יום ב’) לוועדה לזכויות הילד ממצאים קשים של סקר בנושא “מודעות ההורים לתופעת אלימות מינית כלפי ילדים”. המטרה: לבחון מודעות הורים לתופעת האלימות המינית כלפי ילדים בחברה הישראלית.

    מהמחקר עולה כי מרבית ההורים בישראל (89%) לא מודעים להיקף תופעת האלימות המינית בחברה, בעוד רק 11% מההורים העריכו נכונה את היקף תופעת האלימות המינית בישראל. מהסקר עולה גם כי מרבית ההורים ובעיקר המסורתיים ביניהם סבורים שילדים יפגעו בעיקר על ידי פדופילים (57%) וכן נמצא כי גברים הרבה יותר מנשים מאמינים כי ילדיהם יפגעו על ידי זרים.

    עוד עולה מהסקר כי מרבית ההורים (77%) גדלו בבתים בהם כלל לא שוחחו איתם על מיניות או ששוחחו במידה מועטה וכי רק 24% מההורים משוחחים עם ילדיהם על מיניות בריאה במידה רבה. בנוסף נמצא כי עם גברים דיברו פחות על מיניות בילדותם בהשוואה לנשים.

    נתון מעודד שעלה בסקר הוא כי 85% מההורים משוחחים על ילדיהם על גלישה בטוחה לפחות פעם אחת ביום וכי נשים מנהלות שיחות אלו עם ילדיהם במידה רבה יותר מאשר גברים. 30% מהנשאלים לא ביצעו מעולם מעקב אחרי הפייסבוק של ילדיהם ו-23% עושים מעקב באופן קבוע, וגם כאן בעיקר מדובר על אימהות וכן על צעירים מתחת לגיל 40. הסקר נערך בחודש שעבר על ידי מכון פאנלס ובו השתתפו 306 הורים לילדים בני 5-18, המהווים מדגם מייצג של אוכלוסייה זו בישראל באמצעות פאנל משיבים אינטרנטי.

    בתגובה לממצאי הסקר אמרה היום מנכ”לית איגוד מרכזי הסיוע לנפגעות ולנפגעי תקיפה מינית, אורית סוליציאנו כי “מטרת הסקר שיזמנו היא להעלות מודעות לעובדה שלמרות שבמדינת ישראל מתרחשת מגיפה, הורים רבים עדיין לא מודעים לה. מחקר זה מוכיח את מה שאנו במרכזי הסיוע רואות בשטח – מרבית ההורים במדינת ישראל אינם מודעים להיקף תופעת האלימות המינית, אינם משוחחים במידה רבה עם ילדיהם על הנושא, מעטים עושים מעקב קבוע על חשבון הפייסבוק של ילדיהם, וכך, עקב חוסר מודעות מספקת, הורים לא מספקים לילדיהם את מעטפת המוגנות הראויה”.

    סוליציאנו הוסיפה כי “מהסקר כי הורים עדיין שבויים בתפיסות שגויות לגבי אופי האלימות המינית. מנתוני הפניות למרכזי הסיוע עולה כי רוב הפוגעים (87%) הם אנשים מוכרים, לא אנשים זרים ולא פדופילים. הנטייה לראות בפדופיל או באדם זר את התוקף היא טבעית ולמעשה מאפשרת לנו לחשוב כי אם נגן על ילדינו מפני זרים לא יהיו פגיעות. בפועל המציאות שונה ולכן צריך להעלות מודעות של הורים לנושא, להכשיר את אנשי המקצוע בתחומי הבריאות, הרווחה והחינוך לזהות ולאתר מוקדם ככל האפשר ולדאוג לכך שכל ילד במדינת ישראל יעבור במסגרת החינוך הפורמלי שיעורים לגבי מיניות בריאה ומניעת פגיעות מיניות”.

    לדברי יו”ר הועדה לזכויות הילד ח”כ ד”ר יפעת שאשא-ביטון (כולנו) שתדון היום בנתוני הסקר “לצורך מיגור מגפת הפגיעות המיניות בקטינים יש לפעול באופן מערכתי – להעלות מודעות אצל ההורים והילדים, לתת כלים לאנשי החינוך לאתר ילדים שנפגעו ולשפר את מערך הטיפול והליווי של הנפגעים ובני משפחותיהם. בנוסף, יש לערוך שינויים בחקיקה וכן במערכת האכיפה כדי להביא למיצוי הדין עם הפוגעים. הוועדה בראשותי תבדוק כיצד משרדי הממשלה מתמודדים עם הבעיות שעולות מן השטח. אין לי ספק שיש לקדם מודעות אצל ההורים ואולי אף לחייבם לעבור הדרכה מדי תקופה”.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    ‘Parents underestimating threat of sexual violence to their children’

    A vast majority of parents are unaware of the extent of the threat of sexual violence against their children, according to a new study released Monday by the Association of Rape Crisis Centers in Israel.

    Presented at a discussion of the Knesset Special Committee for the Rights of the Child, the study revealed that only 11 percent of parents correctly assessed the extent of sexual violence in Israel, or in other words 89% of parents underestimated the threat to their children.

    “The purpose of the survey is to raise awareness that despite the fact that there is a pandemic occurring in the State of Israel, many parents are still unaware of it,” Association director Orit Sulitzeanu said ahead of the committee meeting.

    The study found that a majority of parents, some 57%, believed that children are harmed mainly by pedophiles. In addition, men were much more likely than women to believe that a child would most likely be harmed by a stranger, rather than a person known to the child.

    “The survey found that parents still believe the misconception regarding the nature of sexual violence. The data gathered from calls to the Center shows that the majority of offenders, 87%, are familiar people, not strangers and not pedophiles,” she said.

    As such, the association head said there is a need to raise parental awareness as well as train health, welfare and education professionals to address these issues. She also called on the education system to offer classes about healthy sexuality and preventing sexual abuse.

    The findings also indicated that 77% of parents grew up in a household where nobody talked to them or they spoke very little about sexuality. Along these statistics, only 24% of parents today said they talk to their children about healthy sexuality.

    One positive finding from the study revealed that the vast majority of parents, 85%, speak to their children about internet safety at least once per day and that mothers were far more likely to have these types of talks with their children than fathers.

    In contrast, 30% of parents responded that they have never checked up on their child’s Facebook activities while 23% said they follow their child’s activity on Facebook on a regular basis.

    “This study proves what we at the ARCCI see in the field – the majority of parents in Israel are unaware of the extent of the phenomenon of sexual violence, they do not generally speak with their children about the issue, very few regularly monitor their children’s’ Facebook account, and so, due to a lack of sufficient awareness, parents are not providing their children with the appropriate protection,” said Sulitzeanu.

    The study was conducted in November via an online survey by Panels research institute among 306 parents to children ages five to 18.

    MK Yifat Shasha-Biton (Kulanu), head of the Knesset Committee said of the findings: “To end the epidemic of sexual abuse of minors we must act systemically: to raise awareness among parents and children, to provide tools to educators to identify children that were harmed and improve the care and support to the victims and their families. In addition, changes must be made in legislation and law enforcement to bring to justice those that harm.”

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply