Justin Trudeau Elected As Canada’s Next Prime Minister

Justin Trudeau, the son of former prime minister Pierre Trudeau, will be Canada’s next leader, after a dramatic federal election that ended the divisive reign of the Conservative prime minister, Stephen Harper.

The Liberal party won a surprise majority, taking 184 of the 338 seats in parliament with representatives in every province and roughly 40% of the popular vote.

After rousing his party from third in the polls to first place on voting day, Trudeau promised “sunny ways” for all Canadians.

Trudeau’s victory speech omitted any mention of his flamboyant father Pierre who led Canada from 1968 to 1984 with one brief interruption. “In Canada better is always possible,” a hoarse but jubilant Trudeau told cheering supporters at Liberal headquarters in Montreal’s Queen Elizabeth hotel.

He added: “This is what positive politics can do. This is what a positive, hopeful, a hopeful vision, and a platform and a team together can make happen.

“Canadians from all across this great country sent a clear message tonight, it’s time for a change in this country, my friends, a real change.”

Switching between French and English, Trudeau held out an olive branch to his defeated rivals after a vicious and divisive campaign. “As I’ve said many times over the course of this campaign, conservatives are not our enemies, they’re our neighbors,” he said.

And in an implicit rebuke to Harper – who had attempted to exploit a row over Muslim women’s right to cover their face – he said: “We know in our bones that Canada was built by people from all corners of the world, who worship every faith, who belong to every culture, who speak every language.”

The election was seen in part as referendum on the leadership of Harper and his neo-liberal economics and hawkish foreign policy. Opinion polls before the vote had pointed to a hung parliament, but in the event the election resulted in a resounding defeat for Harper.

His Conservative party fell from 166 seats to about 101 as a red wave swept out Tory incumbents across the country. The Conservative party announced it would be seeking an interim leader in the coming days.

In his concession speech before a despondent audience in Calgary, Harper did not mention his resignation, instead focusing on thanking his supporters. “We put it all on the line, we gave everything we have to give, and we have no regrets whatsoever,” he said, adding: “The disappointment you feel is my responsibility and mine alone.”

Analysis Exit stage right: Stephen Harper ducks and dives to the bitter end
Outgoing Canadian prime minister tells Conservative party faithful ‘we have no regrets whatsoever’ as he concedes defeat to Justin Trudeau’s Liberals
Read more
Conservative casualties of the night included a string of high-profile former cabinet ministers, including the immigration minister, Chris Alexander, and Joe Oliver who became the first finance minister to lose his seat in an election for more than 20 years.

The seats were representative of a Liberal sweep of the Greater Toronto Area, the populous and vote-rich area around Canada’s largest city, where the Conservatives made dramatic gains in 2011.

Peter MacKay, a former senior Conservative cabinet minister, described the result as a “sea change”. “We are used to high tides in Atlantic Canada. This is not what we hoped for,” he said, shortly after polls closed in the Atlantic Canada region.

The Liberal victory was also a punishing defeat for the the left-leaning New Democrats, which had started the 11-week campaign appearing to be within reach of power for the first time in history, but ended up with just 42 seats.

The New Democrat leader, Tom Mulcair, barely held on to his own seat and in his concession speech said: “Canadians made a choice and we accept it with humility.”

The Green party leader, Elizabeth May, kept her seat but the party’s share of the vote dropped slightly and it failed to make further inroads in British Columbia, a province where the party had focused a lot of its efforts.

Trudeau, 43, was first elected to parliament in 2008 and took the helm of the party in April 2013, winning a leadership race in what many called a coronation. He will be the second youngest prime minister in Canadian history.

Trudeau, who spent part of his childhood in 24 Sussex – the official residence of Canadian prime ministers – made his first appearance in national politics in September 2000, when he gave an emotional eulogy at his father’s funeral in Montreal.

Before officially entering politics, he spent time teaching drama, French and maths and working in youth advocacy – a CV that many of his critics have called “too thin” for a political leader.

The Liberals began the campaign a close third behind the Conservatives and New Democrats. But they focused on an upbeat message under the tagline ”Real Change” and offered bold policy promises, including a pledge to run three consecutive deficits in order to fund infrastructure spending.

Trudeau’s Liberal party began surging past the Conservatives in national poll averages at the beginning of October, and continued its steady climb since then.

After Trudeau’s speech, party faithful posed and took selfies at the podium where he declared his victory. Nearby, in a red T-shirt emblazoned with ”Canada”, Peter Szilagyi, 33, said: “Canada spoke out, we wanted change, we were fed up with 10 years of Stephen Harper.

“Four years ago we definitely didn’t think (a victory like this) was possible. It’s thrilling and it’s a very optimistic way to move forward. Trudeau united the party and united Canadians.”

A Liberal government will spell a sea-change in Canadian politics after a decade under the Conservatives – a shift that will be felt quickly on the world stage. The party’s election promises include ending Canada’s combat mission as part the US-led coalition against Isis in Iraq and Syria and refocusing military efforts on training local forces and humanitarian efforts.

Trudeau has also committed to bringing in 25,000 Syrian refugees to Canada and invest $250m into refugee processing.

He has committed to pulling Canada out of the new F-35 stealth fighter jet program, a 12-country partnership that includes the US, UK and Australia.

The Liberals have also committed to launching a national inquiry into missing and murdered indigenous women – something Harper repeatedly refused to do – amending the Conservative’s controversial anti-terrorism bill and legalizing marijuana in Canada.

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    מהפך: מספירת הקולות בבחירות בקנדה עולה שהמפלגה הליברלית בראשות ג’סטין טרודו ניצחה בבחירות. בכך הודח ראש הממשלה לשעבר, השמרן סטיבן הרפר – ידיד ישראל – שכיהן תשע שנים בתפקיד. הרפר לא המתין יותר מדי זמן, לקח אחריות על הפסדו והודיע על פרישה מתפקידו כיו”ר המפלגה השמרנית. בנוסף גם בירך את טרודו על ניצחונו.

    “היום קנדה הפכה למדינה שהייתה בעבר”, אמר טרודו בנאום ניצחונו והוסיף שפוליטיקה חיובית הובילה לניצחונו. “ניצחנו פחד עם תקווה”, אמר ראש הממשלה הנבחר שיעמוד בראש ממשלת רוב. “ניצחנו את הציניות עם עבודה קשה. ניצחנו פוליטיקה שלילית ומפלגת עם חזון חיובי שמאחד את הקנדים. מעבר לכול הבסנו את הרעיון שהקנדים צריכים להסתפק במועט”.

    “סטיבן הרפר שירת את המדינה הזו במשך עשור וכמו כל אדם שהקדיש את חייו למען המדינה הזו, אנחנו מודים לו על שירותו”, אמר טרודי. “קנדים מכל רחבי המדינה הגדולה הזו שלחו הלילה מסר ברור: הגיע הזמן לשינוי במדינה הזו, חבריי, שינוי אמיתי. הקנדים אמרו את דברם, אתם רוצים ממשלה עם חזון ועם סדר יום למדינה הזו שהוא חיובי, שאפתני ומלא תקווה. ובכן חבריי, אני מבטיח לכם הלילה שאני אוביל את הממשלה. אני אהפוך את החזון הזה למציאות, אני אהיה ראש הממשלה הזה”.

    הרפר נשא דברים בפני תומכיו ואמר כי “הקנדים בחרו ממשלה ליברלית, תוצאה שאנחנו מקבלים ללא היסוס. שוחחתי עם מר טרודו ומסרתי לו את ברכותיי, את ברכות כולנו על הקמפיין המוצלח שלו, והבטחתי לו את שיתוף הפעולה המלא מצדי בתהליך מעבר השלטון בימים הקרובים”.

    הליברלים ניצחו או הובילו ב-185 מחוזות, וטרודו רשם ניצחון במחוז מונטריאול. המפלגה הליברלית הייתה זקוקה לניצחון ב-170 מחוזות כדי להרכיב ממשלת רוב, ועל פי התוצאות הראשוניות היא השיגה את המטרה. השמרנים של הרפר הגיעו למקום השני עם 97 מחוזות ואחריהם “הדמוקרטים החדשים” עם 28 מחוזות ו”הגוש הקוויבקי” הבדלני עם תשעה. ניצחונם של הליברלים מרשים עוד יותר לאור העובדה שלפני הבחירות היו ממוקמים במקום השלישי בלבד.

    המורה לשעבר נבחר רק לפני שנתיים להנהגת מפלגתו

    טרודו, בן 43 ובנו של ראש הממשלה לשעבר פייר טרודו שנחשב ל”אבי קנדה המודרנית”, נבחר רק שנתיים לאחר שקיבל את מושכות המפלגה הליברלית. הוא חתם את מסע הבחירות שלו בביקור בקלגארי, העיר הגדולה ביותר בפרובינציית אלברטה. הוא אמר ש”הליברלים לא מציעים רק שינוי בממשלה, אלא ממשלה טובה יותר”. מנהיג הליברלים מקווה לשחזר את ה”טרודומניה” משנת 1968 שהחליפה את סגנון הניהול המסורבל של המשטר הישן בחזון האופטימי של אביו.

    טרודו, מורה לשעבר, מכהן בפרלמנט מאז 2008. עם ניצחונו בבחירות הוא הופך לראש הממשלה השני הצעיר ביותר בתולדות קנדה. במהלך קמפיין הבחירות ספג מיריביו הפוליטיים ביקורת על כך שהוא מתמקד יותר בסגנון מאשר בתוכן ושאינו אינטלקטואל מספיק להתמודד עם תפקיד כמו ראש ממשלה. השמרנים של הרפר, למשל, טענו שטרודו עם מראהו הצעיר “פשוט לא מוכן” להיות ראש ממשלה.

    אלא שהבטחתו של טרודו לנהל תקציב גירעוני ולהגדיל את הוצאות הממשלה כדי לעורר את הכלכלה לצד המסרים החיוביים שלו הובילו למהפך הגדול. מנהיג הליברלים הופיע בטלוויזיה לעתים קרובות במהלך הקמפיין ומשך לעצרות הבחירות שלו קהל רב של אנשים, ועורר השוואות לשושלת קנדי המפורסמת מארצות הברית ולשתי מערכות הבחירות המוצלחות של ברק אובמה.

    במהלך קמפיין הבחירות הזהיר הרפר בן ה-56 שהקנדים ישלמו יותר מסים תחת ממשלה ליברלית, ושממשלה זו תשיב את המדינה למצב של גירעון תקציבי. “כל קול שהולך למועמד שמרן הוא קול להגנת הכלכלה שלנו נגד הגירעונות והמסים הליברליים”, אמר הרפר.

    במהלך מערכת הבחירות ידעה קנדה שיא של מהגרים שברחו מהמלחמה בסוריה, פסיקת בית משפט שהטילה איסור על כיסוי ראש במקומות ציבוריים ומיתון כלכלי – משברים שנתנו לאזרחים הקנדים הזדמנות לבחון את תגובות המפלגות בזמן אמת. לעתים ירדו הקרבות הפוליטיים לפסים אישיים. כרזות בחירות של השמרנים, למשל, טענו שטרודו עם מראהו הצעיר “פשוט לא מוכן” להיות ראש ממשלה.

    יחד עם זאת, כמה שערוריות גדולות הסעירו את המדינה הצפון אמריקנית במהלך הקמפיין. אחת מהן הייתה כשראש לשכתו לשעבר של הרפר העיד נגד סנאטור שהואשם במתן שוחד, הפרת אמונים ומרמה. במקרה אחר היה מעורב אחד מראשי הקמפיין של “המפלגה הליברלית”, שהתפטר ביום רביעי האחרון לאחר שמייל שהודלף חשף שהוא קידם את האינטרסים של יצרן קו צינורות במהלך קמפיין הבחירות.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    Canada’s Liberal party, headed by Justin Trudeau, is headed towards a stunning election victory, toppling the pro-Conservative government of Prime Minister Stephen Harper, Reuters reported, citing projections by Canada’s major television networks.

    The projected win in Monday’s poll ends the Conservatives’ nine-year run in power and reflects a political shift away from Harper’s fiscal and cultural conservatism.

    The Conservatives were projected to become the official opposition in Parliament, with the left-leaning New Democratic Party (NDP) in third.

    Liberal supporters at the party’s campaign headquarters broke into cheers and whistles when television projected that Trudeau would be the next prime minister.

    At the Conservative election headquarters in Calgary, where Harper is due to speak later, supporters sat quietly, noted Reuters.

    Trudeau, 43, the son of former prime minister Pierre Trudeau, vaulted from third place to lead the polls in the last days of the campaign, noted the news agency.

    While the final vote count was not yet complete, early results suggested the Liberals could even win a majority of Parliament’s 338 seats.

    Harper is known as a staunch supporter of Israel and continued to stand by the Jewish state during turbulent times, including last summer’s Operation Protective Edge in Gaza.

    Just last week, Harper’s Defense Minister Jason Kenney condemned the terrorist attacks across Israel and stressed that the Conservative party will continue to stand alongside Israel.

    Trudeau’s Liberals have also expressed support for Israel, and during a recent debate, Trudeau noted, “The issue of Israel where we most disagree as Liberals with Mr. Harper is that he has made support for Israel a domestic political football, when all three of us support Israel and any Canadian government will.”

    The Liberal leader has said he will repair Canada’s cool relations with the Obama administration, withdraw Canada from the combat mission against Islamic State in favor of humanitarian aid, and tackle climate change.

    Trudeau has consistently opposed Harper’s counter-terror moves, including proposed legislation last year to cancel the citizenship of terrorists.

    He once condemned Harper in a Farsi-language local paper of supporting Israel to gain Jewish votes – even as he called for rapprochement with Iran in the Canadian-Iranian paper.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply