Michael Douglas: World Must Tackle ‘The Madness’ of Anti-Semitism

Shortly before he arrives in Israel with his family to receive the Genesis Prize, renowned actor and producer Michael Douglas called Sunday for the world to deal with “the madness” of anti-Semitism, calling it “a disease that goes dormant, flaring up with the next political trigger.”

Writing in the Los Angeles Times, Douglas recounted a recent anti-Semitic attack on his young son, whom, despite having a non-religious upbringing from his intermarried parents, “developed a deep connection to Judaism.” This connection, the star says, led him to “reconnect with the religion of my father”, Hollywood legend Kirk Douglas.

In the piece, Douglas defines three causes for the reemergence of anti-Semitism today. The first, he says, is the historic hared of Jews, ” always grows more virulent whenever and wherever the economy is bad.” At a time when people are struggling financially, Douglas writes, “some find Jews to be a convenient scapegoat rather than looking at the real source of their problems.”

The second cause cited by the actor is “an irrational and misplaced hatred of Israel.” He argues that acts of anti-Semitism such as the recent attacks that rocked Europe are explained away by blaming all Jews for policies of a nation.
” Does anyone really believe that the innocent victims in that kosher shop in Paris and at that bar mitzvah in Denmark had anything to do with Israeli-Palestinian policies or the building of settlements 2,000 miles away?” he asks.

Finally, Douglas writes, the rise in anti-Semitism can be attributed to a growing “extremist fringe” within Islam, aided by the widespread reach of the internet.

“We’re now seeing the amplified effects of that small, radicalized element. With the Internet, its virus of hatred can now speed from nation to nation, helping fuel Europe’s new epidemic of anti-Semitism,” he says.

Douglas ends by calling on world leaders, both political and religious, to address the issue, and hails, among others, French Prime Minister Manuel Valls and Pope Francis for their strong stance against anti-Semitism.

“So that is our challenge in 2015, and all of us must take it up,” Douglas writes. “Because if we confront anti-Semitism whenever we see it, if we combat it individually and as a society, and use whatever platform we have to denounce it, we can stop the spread of this madness.”

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    השחקן ההוליוודי מייקל דגלאס יגיע הקיץ לישראל לרגל קבלת פרס בראשית שיוענק לו על “פעילותו הנמרצת כשגריר שלום של האו”ם, ולמען המורשת היהודית ומדינת ישראל”. ובכן, בסוף השבוע הוא המשיך בפעילות שכזו עם טור אישי שפרסם בעיתון הלוס אנג’לס טיימס ובו מסביר זוכה האוסקר (כשחקן על “וול סטריט” וכמפיק על “קן הקוקיה”), את נסיבות התגברות האנטישמיות בימינו – אנטישמיות לה נחשף בנו דילן לאחרונה כמעט במקרה.

    דגלאס בן ה-70 מספר בפתיחת מאמרו על המקרה שאירע באחת ממדינות דרום אירופה במהלך חופשה משפחתית. דילן יצא מבריכת המלון כשהוא בוכה לאחר שזכה לגערות מפי אחד המתרחצים. אלו מסתבר היו על רקע מוצאו, שניכר מתליון מגן דוד שעל צווארו. דגלאס ממשיך ומגולל את קורות משפחתו. אביו השחקן המפורסם קירק דגלאס יהודי, אך אמו נוצריה. למרות שהוא אינו יהודי על פי ההלכה, ולמרות שהוא מודה כי גדל כילד חילוני, הוא מחשיב עצמו כבן לעמנו – וכך גם בנו דילן, שגילה את היהדות לקראת בר המצווה (שחגג בישראל אשתקד), ולמרות שאמו קתרין זיטה ג’ונס נוצריה.

    בעקבות המקרה הלא נעים, דגלאס מנסה לנתח את הסיבות למחלת האנטישמיות – כפי שהוא מגדיר אותה, ומספק שלושה תנאים שמזינים אותו. “זה כמו מחלה שדוגרת בשקט ומתלקחת בעקבות הטריגר הפוליטי הבא”, הוא כותב במאמרו ומציג את הסיבה הראשונה: “לאורך ההיסטוריה, זה תמיד יותר מדבק בכל פעם שהמצב הכלכלי מתדרדר. בזמנים בהם אי השיוויון בהכנסות גדל, כשמאות מיליוני אנשים חיים בעוני, חלק מהם רואים את היהודים כשעירים נוחים לעזאזל – במקום להתעסק בסיבות האמיתיות לבעיותיהם”.

    הסיבה השנייה לפריחת האנטישמיות נובעת לדעתו מהאקלים הפוליטי הבינלאומי, בעיקר באירופה – הרואה בישראל מדינה אלימה ועוינת, המתעללת בפלסטינים. “זו שנאה לא רציונלית שלא במקומה נגד ישראל”, הוא מסביר, “יותר מדי אנשים רואים בישראל מדינת אפרטהייד, ומאשימים את בני העם כולו בהחלטות לאומיות פוליטיות פנימיות. האם מישהו מאמין שהקורבנות התמימים בהיפר-כשר בפריז ובמסיבת הבר מצווה הדנמרק היו קשורים איכשהו לקונפליקט הישראלי-פלסטיני או להתנחלויות שמוקמות כאלפיים מיילים משם?”.

    הסיבה השלישית שמזהה דגלאס נוגעת לאוכלוסיה המוסלמית העצומה באירופה, ממנה מרימים ראש קיצוניים בודדים: “אירופה היא עכשיו ביתם של 25 עד 30 מיליון מוסלמים – כפול מאוכלוסיית היהודים בעולם כולו. בכל קהילה דתית גדולה כל כך, תמיד יהיו שוליים קיצונים, אנשים שמקצינים ומונעים משנאה, בעודם דוחים את מה שכל הדתות צריכות להטיף לו – כבוד, סובלנות ואהבה. אנחנו חוזים בהשלכות המוגברות של האלמנט הקטן והקיצוני הזה. בעזרת האינטרנט, וירוס השנאה יכול להתפשט ממדינה למדינה, לעזור להדביק את אירופה במגפה חדשה של אנטישמיות. הגיע הזמן שלנו להתייצב מולה”.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply