Women Of The Wall Hold Priestly Blessing Ceremony Despite Attorney-General Ban

Jerusalem – Women of the Wall prayer rights group staged a priestly blessing in the women’s section of the Western Wall on Monday, despite a ruling by the attorney-general last month in which he refused to allow a similar blessing service during Passover.

During the course of Monday’s morning prayer service for the new month, which WOW stages once a month, the group also managed to smuggle a small Torah scroll into the women’s section, which is prohibited by the regulations governing the Western Wall site.

In March, WOW announced that they would be holding the first ever women’s mass “Birkat Cohanot,” a female version of the mass priestly blessing performed by men on Passover and Succot every year at the Western Wall.

The announcement led to intense opposition from conservative national-religious and haredi groups, and Attorney-General Avichai Mandelblit banned the ceremony one day before Passover saying that it contravened the Regulations for Protecting Jewish Holy Places, 1981, which prohibits “conducting a religious ceremony that is not in accordance with the customs of the site.”

According to WOW, approximately 100 women took part in Monday’s service and video footage posted by the group on its Twitter feed shows five women performing the ceremony.

Before the women had read from the Torah, several police officers monitoring the prayer service approached the women and attempted to confiscate the scroll.

The women surrounded the prayer platform tightly to prevent the confiscation of the Torah scroll and blocked the police officers from reaching it.

The service carried on and was completed with an additional priestly blessing for the special Mussaf service recited on the new month.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    בהשתתפות 120 נשים, נערכה הבוקר (ב’) ברחבת הכותל “ברכת כוהנות”. את הברכה, שנאמרת בדרך כלל מפי גברים, אמרו נשות הכותל למרות האיסור שיצא לקראת פסח מטעם היועץ המשפטי לממשלה אביחי מנדלבליט.

    האירוע כצפוי לא עבר בשקט, לאחר שכוחות משטרה הגיעו למקום וניסו להחרים את ספר התורה. המתפללות, מנגד, הגנו עליו בגופן. אל המשטרה הצטרף יו”ר עמותת “עטרת כהנים”, מתי הכהן דן, שניסה למחות נגד האירוע. דן הורחק מרחבת הכותל ועוכב עד לסיום תפילת הנשים. הוא שוחרר רק לאחר שסגן ראש עיריית ירושלים, יצחק פינדרוס, הגיע למקום וביקש מקציני המשטרה לשחררו.

    לדברי דן, “מחיתי נגד הביזוי וחילול המקום הקדוש ודת ישראל. נשות הכותל מקיימות פולחן מזויף שלא קיים ביהדות, מפרות חוק ומזלזלות בו ובמורשת ישראל גם יחד. אלא שבמקום לעצור אותן, עצרו אותי על כך שמחיתי נגדן. זהו אבסורד”.

    דן הוסיף כי “הנושא הזה לא יכול לעבור לסדר היום ואנו נפעל להביאו לדיון דחוף בכנסת. ברכת כוהנים נועדה להשכין שלום, והנשים הללו, עם הברכה המזויפת שלהן, פועלות מתוך שנאה לדת גרידא תוך הפרת חוק בוטה”. הוא סיים והבטיח “שבחודש הבא לא אהיה היחידי שימחה. נביא איתנו עוד מאות ואלפי מתפללים שימחו על הביזיון הזה וידרשו להפסיקו”.

    ההוראה לאסור את “ברכת הכוהנות” יצאה מלשכת היועמ”ש לפני חג הפסח, לאחר הצגת עמדת רב הכותל והמשרד לשירותי דת, ולפיה אמירת הברכה בכותל אינה עומדת בגדר “מנהג המקום”. מנגד, נשות הכותל טוענות כי “המכתב של המשרד לשירותי דת התייחס לטקס ברכת הכוהנות בחול המועד פסח”. לדבריהן, “היות שאין מנהגנו להתפלל בפסח כיבדנו את הבקשה. אין הדבר דומה לברכת כוהנות המתקיימת בתוך תפילת ראש חודש. תפילת ראש חודש היא תפילה שאין עליה כל מחלוקת, וברכת כוהנות נאמרת במסגרתה פעמיים, גם בשחרית וגם במוסף”.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply