Orthodox Rabbi, Woman Plotted To Kidnap and Kill Husband Who Wouldn’t Grant Her A Religious Divorce

An Israeli rabbi and an acolyte from an Orthodox Jewish community upstate were charged by the feds Tuesday in a scheme to kidnap and kill a fellow member of their sect for refusing to grant his wife a religious divorce.

Rabbi Aharon Goldberg, 55, and Shimen Liebowitz, 25, allegedly recruited a third man and paid him more than nearly $60,000 to carry out the unholy plan.

But the intended hatchet man identified as a fellow Orthodox Jew who “works as a consultant and provides investigative services” blew the whistle to the FBI and secretly recorded Goldberg and Liebowitz conspiring with him, court papers say.

Goldberg and Liebowitz, who are both members of the Hasidic Satmar sect, were busted while meeting in Central Valley on Tuesday to further their “chilling plot,” Manhattan US Attorney Preet Bharara said.

A complaint filed in Manhattan federal court quotes Liebowitz as saying the intended victim is a taxi driver who occasionally travels to Montreal and could “miss a night, or even two or three” before his family grew concerned.

Early versions of the plot allegedly called for him to be lured to Pennsylvania or kidnapped in the Ukraine where he planned to travel in October for the Jewish New Year and forced to sign a religious divorce document known as a “get.”

But Goldberg later decreed he should instead be killed, telling the feds’ confidential source that “this is my agreement, no other rabbi will agree,” and Liebowitz claiming “his parents will be happy when it happens,” court papers say.

Both men were charged with conspiracy to commit kidnapping and murder and were ordered held without bail. They face life in the slammer if convicted.

3 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    They wanted to obtain a religious divorce for the victim’s wife

    A rabbi and another Orthodox Jewish man were arrested for conspiring to kidnap and murder a man in order to obtain a religious divorce for his wife, U.S. Attorney Preet Bharara said on Wednesday.

    Shimen Liebowitz, 25, and Aharon Goldberg, 55, were arrested in Central Valley, N.Y. on Tuesday while meeting to plot the kidnapping and murder of an individual, officials said.

    Goldberg, an Israel-based rabbi, and Liebowitz, a member of the Hasidic Satmar community in Kiryas Joel, N.Y., are orthodox Jews who intended to force the individual to divorce his wife, according to a statement from Bharara’s office.

    According to a Jewish religious law observed by some, a husband must provide his wife with a document called a “get” in order to effect a divorce. Without the “get,” a woman can only be released from her marriage through her husband’s death.

    Liebowitz and Goldberg are accused of recruiting an individual, referred to in the statement as the “CS,” to kidnap and murder a man in order to force a divorce from his wife.

    The CS contacted the FBI in early July regarding Liebowitz and Goldberg’s alleged plan. The men paid the CS $57,000 in total over the course of July and August to carry out the plan. The CS said during meetings with the men in August, Goldberg “discussed his desire not merely to kidnap the Intended Victim, but also to kill him,” according to the statement.

    It was not immediately clear who would represent the men during a Manhattan federal court appearance on Wednesday.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    סערה בניו יורק: העסקן אהרון גולדברג מישראל, המתגורר גם בבני ברק וגם בניו יורק, נעצר אמש (רביעי) על ידי ה-FBI בחשד שתיכנן מבצע סחיטה הכולל חטיפה ואף ניסיון לרצח של סרבן גט זאת תמורת סכום של 55 אלף דולרים.

    גולדברג בן ה-55, עסקן מוכר בישראל המשתייך לחסידות ידועה בעיר בית שמש, נעצר יחד עם שמעון ליבוביץ, בן 25, כאשר הם מואשמים בקשירת קשר לחטיפת אדם ורציחתו.

    לפי החשד, השניים תכננו לחטוף את הבעל כדי לאיים שיש בפניו שתי אפשרויות, האחת לתת גט לאשתו ולשחררה והשנייה שהם ירצחו אותו כדי להפוך את אשתו לאלמנה ובכך להתירה לפי ההלכה.

    בהמשך היום הם אמורים להיות מובאים בפני בית משפט פדרלי במנהטן לדון בהארכת מעצרם.

    בתחילת יולי גייסו השניים, על פי החשד, אדם שבדיעבד התברר ששימש כסוכן סמוי שהקליט את תוכניותיהם על מנת שיבצעו את הפעולה של הוצאת הגט בכפייה.

    השניים תכננו, כך לפי החשד, לפתות את הבעל המעגן להגיע למדינת פנסילבניה על מנת לענות אותו עד שייתן את הגט המיוחל. השניים דנו אף באפשרות לחטוף את האיש כאשר יגיע לקראת ראש השנה להתפלל באומן שבאוקראינה.

    החשודים מסרו לסוכן סכום ראשוני של 25 אלף דולר במזומן כשלאחר מכן במהלך הפגישה השנייה שנערכה ב-9 באוגוסט הם נפגשו שוב לתיכנון נוסף של פרטי החטיפה.

    ב-12 באוגוסט העלו, על פי החשד, גולדברג ושותפו הילוך נוסף כאשר במהלך הפגישה תכננו אף לרצוח את הבעל המעגן. בהמשך העבירו עוד סכומים של 20 אלף דולר ו-12 אלף דולר לסירוגין.

    על פי הדיווחים השניים מואשמים בקשירת קשר לביצוע חטיפה ותיכנון רצח שעונשם גבוה במיוחד.

  3. Joe Levin
    Joe Levin says:

    רב קהילה בשכונת קריית יואל בעיר מונרו שבמדינת בניו יורק וצעיר נוסף מהקהילה החרדית נעצרו והואשמו בקשירת קשר לביצוע חטיפה ורצח. על פי כתב האישום שהוגש בעיר ניו יורק, הרב אהרון גולדברג, בן 55, ושמעון לייבוביץ’, בן 25, תכננו לרצוח גבר שאשתו מעוניינת להתגרש ממנו, על מנת שתהפוך לאלמנה – וכך למעשה תהיה מותרת על פי ההלכה.

    מהתביעה נמסר כי הרב גולדברג מתגורר הן בבני ברק והן בניו יורק, וכי לייבוביץ’ שייך לחסידות סאטמר.

    לפי התביעה, השניים נעצרו במהלך פגישה שבה ארגו את “התוכנית המצמררת”. נטען כי ליבוביץ וגולדברג שכרו את שירותיו של אדם נוסף שיחטוף את הבעל על מנת לאלץ אותו לתת לאשתו גט.

    ללא המסמך, גירושין אינם יכולים להתרחש. לפי התביעה, לייבוביץ’ וגולדברג תכננו לשלם כ-60 אלף דולר לאדם שירצח את הבעל, אך ה’רוצח השכיר’ המיועד דיווח על כך ל-FBI בחודש יולי האחרון. בהוראת הסוכנים, הוא החל להקליט את שיחותיהם. מההקלטות עולה כי השלושה דנו בחטיפה ובעינוי הבעל על מנת שייתן גט, כשהוא שוהה בארה”ב או במהלך ביקור מתוכנן באוקראינה. בהמשך, הם החליטו כי הם מעוניינים לרצוח את הקורבן – אך השניים נעצרו לפני ביצוע המזימה.

    ברויטרס דווח כי עורך דינו של גולדברג סירב להגיב, ולא ניתן היה להשיג תגובה מעורך דינו של לייבוביץ’.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply