Rabbi Accused of Sex Crimes May Found Way To Avert Extradition From South Africa

A fugitive Israeli rabbi accused of several sexual offenses may have been granted citizenship by South Africa, stymieing extradition efforts.

Rabbi Eliezer Berland, a 78-year-old wanted on charges of child molestation, may now have some sort of diplomatic status that would serve to protect him from prosecution, according to the South African Jewish Report.

A member of an offshoot of the Breslov Hassidic sect, he left Israel after several females, including a 15-year-old girl, complained he had sexually abused them.

Berland’s son described his father’s new citizenship as a “victory over the Israeli legal authorities,” according to the report.

Last year, he was arrested in Amsterdam under an international warrant. While the Netherlands’s top court in June ruled in favor of Berland’s extradition to Israel, he fled before it could be carried out.

“After more than three years of persecution of the rabbi, tonight it can be said that the king is alive and well,” one of Berland’s supporters was quoted as saying, calling the rabbi the most righteous man of his generation and comparing him to King David.

“From one day to the next our community is growing despite the exile it is enduring. We believe that very soon the rabbi will return to lead the people of Israel and the entire world with the coming of our righteous messiah and with true peace,” the supporter continued.

The South African Jewish Report also quoted an interview that Berland’s Dutch attorney Louis de Leon gave in December in which he said that the fugitive “has a kind of diplomatic status, making him criminally immune, and [he] cannot be held if Israel appeals to South Africa.

“He is raising money for a yeshiva. I asked him before his flight: ‘Do you mind if you never set foot in Israel again?’ He replied: ‘Moses also did not succeed after 40 years.’ I do not think Berland would ever voluntarily return to Israel,” de Leon said.

Last week several media outlets published pictures of Berland, seen holding a large bundle of multi-colored balloons, celebrating his 78th birthday in Johannesburg.

This is the second time that Berland has visited South Africa as a fugitive, and he has also made stops in Miami, Zurich, Morocco and Zimbabwe with a coterie of devoted followers. During his first visit to South Africa in April 2014, Chief Rabbi Warren Goldstein sent an email to his colleagues throughout the country, warning them not to provide any assistance to the group.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    הרב אליעזר ברלנד, מנהיג קהילת “שובו בנים” של חסידות ברסלב, הפך בימים האחרונים לאזרח דרום אפריקה וקיבל ממנה דרכון – כך דווח בסוף השבוע האחרון באתר “ג’ואיש ריפורט” השייך לקהילה היהודית בדרום אפריקה, שבו התראיין בנו של הרב, נחמן. הרב שוהה בתקופה האחרונה ביוהנסבורג, ודרוש בישראל לחקירה בחשד לעבירות מין בנשים.

    האתר מצטט את נחמן, שלראשונה מסר את שם המדינה שהעניקה לרב אזרחות, וכינה את המהלך “ניצחון על רשויות החוק בישראל”. על פי מקורבי הרב, הדרכון שהוענק לו דיפלומטי, ועל כן מעניק לו חסינות. אנשיו של הרב מסרבים במשך תקופה ארוכה למסור פרטים נוספים על הדרך שבה קיבל הרב את האזרחות, כשלדבריהם, ההסתרה נובעת “מטעמי ביטחון”

    .לפני כחודש וחצי פורסם כי הרב קיבל דרכון דיפלומטי ממדינה זרה, אך לא פורסם שמה של המדינה. בעל דרכון דיפלומטי יכול ליהנות מקיצור תהליכים בשדות תעופה ברחבי העולם וכן לקבל יחס אישי ולא לעמוד בתור יחד עם שאר הנוסעים. במדינות שונות, בהן ישראל, דרכון דיפלומטי מעניק למעשה חסינות – שלפיה אסור לעצור או לכלוא את בעליו, גם אם ביצעו עבירה. בנוסף, במדינות אלה אסור גם לערוך חיפוש או לעקל רכוש של בעל דרכון דיפלומטי.

    הרב חגג בשבוע שעבר ביוהנסבורג את יום הולדתו ה-79. חסידיו השוהים עמו ארגנו את החגיגה והם רואים בה “מסיבת ניצחון”, זאת בעקבות קבלת הדרכון. לטענתם, הוא “לא צריך להימלט יותר”. לחגיגה הצטרף גם בנו נחמן, שניהל את מוסדות הקהילה בישראל, וכמה מנכדיו.

    “אחרי יותר משלוש שנים של רדיפות נגד הרב ניתן הערב לומר שהמלך חי וקיים”, הסביר אחד ממקורביו. “כמו שרדפו את דוד המלך והוא המשיך לשמוח, לשיר ולנגן כדי לקרב את עם ישראל, כך ממשיך צדיק הדור, עם הפשטות והתמימות, להנהיג יותר מ-30 אלף תלמידים שפזורים ברחבי העולם. מיום ליום הקהילה מתרחבת למרות הגלות שהיא עוברת. אנחנו מאמינים שבקרוב מאוד הרב יחזור להנהיג את עם ישראל ואת כל העולם כולו עם ביאת משיח צדקנו ועם שלום אמיתי”, אמר.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply