Rabbi Charged With Sexual Abuse Arrested Fleeing Israel

A rabbi from the north of Israel, who was distanced from his city due to sexual abuse complaints filed against him by several women, was arrested on Thursday morning as he was on his way to Ben-Gurion International Airport.

The rabbi, who was the dean of a yeshiva and whose identity has not been revealed, was taken in for investigation by the northern district police. A request to extend his detention will be heard on Thursday.

Women who arrived to consult with the rabbi have complained to police, with one claiming he sexually abused her several years ago and another charging him with rape.

A number of high-ranking rabbis had requested that the rabbi step down due to the complaints against him, and he recently gave in to the demands and stepped down as dean of the yeshiva that he founded, and likewise distanced himself from its associated institutions.

The rabbi also was a community rabbi, and distanced himself from his city until the accusations against him were resolved in response to the request of the rabbis.

A group of rabbis consisting of Tzfat (Safed) Chief Rabbi Shmuel Eliyahu, Rabbi Avraham Engel and Rabbi Gad Cohen investigated the complaints filed against the rabbi accusing him of improper conduct.

After thoroughly examining the issue and meeting with additional sources, psychologists and professional advisers, the rabbis asked him to suspend himself. He has been forbidden from coming in contact with the public, including his students.

The rabbi denied that he had committed any improper conduct, and said in a statement that several days ago he didn’t feel well.

Apparently, he “underwent a catheterization of his heart and since then has been in complete rest due to extreme weakness from the medical treatment,” and as a result has even been left unable to speak.

The statement said he would render his version of the events once he felt better, although it remains uncertain how his attempt to leave Israel fits with the claims of extreme weakness and promise to deliver his version of events.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    רב ידוע מהצפון מסתבך והולך: לאחר שהוגשה נגדו אתמול (יום ד’) תלונה על מעשה מגונה, הוגשה הלילה הלילה תלונה נוספת – והרב נעצר בנתב”ג בעת שעמד לעזוב את הארץ. הרב המקובל, שעוד לפני כן נאלץ להשעות את עצמו והורחק מעירו, יועבר לחקירה במשטרת צפת. במשטרה סירבו להתייחס לדבר מעצרו.

    מדובר באחת הדמויות החזקות בציבור הדתי-לאומי. הוא צמח כרב באחת מישיבות ההסדר בצפון, זכה לתמיכתם של מנהיגי הקהילה – ובסמכותם ואישורם הקים ישיבה מצליחה, בעלת אלמנטים חסידיים, וסביבה קהילה אדוקה. למרות גילו הצעיר יחסית, הפך לכתובת עבור גברים ונשים ברחבי הארץ, דתיים וחילוניים.

    חלקם ביקשו את ברכתו או נועצו בו לגבי שם לילד שנולד, ואחרים עירבו אותו בפרטים האינטימיים ביותר בחייהם – כדי שיסייע בזיווג, בברכה לפרי בטן או בשלום בית. כוחו של הרב על בני הקהילה היה עצום, וחסידיו נהו אחר בקשותיו ודרישותיו. “מבחינתנו, הרב הזה הוא חצי אלוהים”, סיפרה אתמול ל”ידיעות אחרונות” אישה מקהילתו.

    עם הגשת התלונה הראשונה הוא הורחק מעירו על ידי ועדת רבנים. האישה הראשונה שפנתה לשוטרים טענה שלפני 13 שנה הגיעה אל הרב כדי לקבל ממנו ברכה, והוא לקח אותה ליער וביצע בה מעשה מגונה. בעקבות התלונה פתחה המשטרה בחקירה, והלילה הוגשה כאמור תלונה נוספת – והרב נעצר. “זה פיגוע, הרב רשע”, אמר רב העיר צפת שמואל אליהו לאנשיו על הרב שנעצר, עם חשיפת הפרשה.

    גורמים המעורבים בבדיקת המקרה טענו בפני “ידיעות אחרונות” כי לרב היה דפוס התנהגות קבוע. באופן רשמ, הוא לא היה נפגש עם נשים, אלא מעניק להן ייעוץ טלפוני בלבד – אולם לטענת אותם גורמים, כאשר נשים פנו אליו בהקשרים של בעיות אינטימיות, ובמיוחד בעיות פוריות, הוא היה מבקש להיפגש עמן. אז, באצטלה של “טיפול רוחני” ותוך הקראת פסוקים, הוא היה שוכב איתן ובחלק מהמקרים אף מתעד את המעשה.

    אותה ועדת רבנים – הרב שמואל אליהו, הרב אברהם אנגל והרב גד כהן – בחנה תלונות שהגיעו לאחרונה על הרב בנושא טוהר המידות. בהתייעצות עם גורמים נוספים ועם פסיכולוגים ואנשי מקצוע התבקש הרב להשעות את עצמו, והוא השעה את עצמו מיידית מעבודתו כראש ישיבה. נאסר עליו כל מגע עם ציבור, תלמידים ואנשים, ובהסכמתו הוא עזב את עירו. כעת הוא נעצר.

    תלמידי הרב המומים: “בוכים, לא אוכלים ולא ישנים”
    תלמידיו שבורים אבל מקבלים את הקביעה החד-משמעית של הרב אליהו ולא מפקפקים בטענות – הן משום שאליהו עצמו הוא חבר קרוב של אותו הרב, וכן משום שה”הרשעה” בבית הדין המיוחד שבדק את הדברים הייתה, לדבריהם, על פי עדותו שלו ומגובה בראיות חד משמעיות כתמונות, צילומי מסך והקלטות של שיחות טלפון.

    “ברגע ששמעתי שהוא עוזב את הישיבה זה הזכיר את סיפור מוטי אלון”, אמר אחד מתלמידיו של הרב. “אנחנו בוכים, לא אוכלים ולא ישנים כבר כמה ימים. זה לא נתפס. פשוט הלם, זוועה. זה קשה מאוד למי שהאיש הזה היה רבו המובהק, אבל האמונה שלנו בקדוש ברוך הוא ובתורה לא תלויים בו, ומזל שכך”.

    בקהילה של הרב הופצה ההודעה הזאת: “בצער רב, ביגון קודר ובלב שבור לרסיסים, התבשרתי השבוע על עדויות מזעזעות של נשים רבות בבית הדין של הרב שמואל אליהו, רבה של צפת, נגד מי שהיה מורנו ורבנו. הטענות מוכחות מעל כל ספק. מי שהציג את עצמו כרב קדוש וכמקובל אלוקי התגלה כנואף ושפל. המשבר מאוד מאוד גדול! אבל שוב אנחנו חוזרים למסקנה האחת והיחידה: כל עבודתנו היא לה’ יתברך בלבד, בלי שום אמצעי בדרך”.

    עו”ד אפרים דמרי, המייצג את הרב שנעצר, הגיב: “הרב מכחיש את המעשים המיוחסים לו, משתף פעולה עם חוקריו באופן מלא ומוסר את גרסתו למשטרה. הרב מאמין שמדובר בעלילות שווא. לפני כמה ימים הוא עבר אירוע לבבי וצנתור, ובהמלצת רופאיו תכנן חופשה בחו”ל לכמה ימים. ברגע שנודע לו בשדה שהוא דרוש לחקירה הוא חזר ומשתף פעולה באופן מלא עם חוקריו, הוא לא התכוון לברוח”.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply