Rabbinical Judge Who Favored Women’s Rights Blocked From Top Court Promotion

A senior rabbinical court judge (dayan) who made a controversial ruling in favor of religious women’s rights will not be promoted to the Supreme Rabbinical Court.

The dayan, Rabbi Uriel Lavi, a year and a half ago granted a religious divorce to a woman whose husband is in a coma, in a ruling that infuriated senior ultra-Orthodox rabbis.

The order to deny Lavi the promotion was given by the president of the Supreme Rabbinical Court, Rabbi Yitzhak Yosef.

However, Lavi’s new position, head of the Regional Rabbinical Court in Jerusalem, marks a promotion over his previous post as head of the Safed Rabbinical Court, and is meant to be a compromise that will ensure the removal of his candidacy for the Supreme Rabbinical Court.

That candidacy has been supported in the past year and a half by members of the committee for appointing dayanim, and by groups ranging from Habayit Hayehudi to women’s rights organizations.

For several years Lavi was a leading candidate for promotion to the Supreme Rabbinical Court, until he wrote his breakthrough decision, as a result of which a woman from Kiryat Shmona, whose husband was in a coma for seven years, received a religious divorce, or get. Since that ruling, Lavi’s candidacy for the Supreme Rabbinical Court has become the main point of dispute in the committee for appointing dayanim.

The Haredim, headed by Yosef, were opposed to his promotion, while the chair of the previous committee, MK Tzipi Livni (National Union), presented his appointment as a condition for other rabbinical court appointments. Representatives of women’s rights organization, the Israel Bar Association and Habayit Hayehudi also supported him.

The chair of the present committee, Minister Yuval Steinitz, supported Lavi but recently led a round of appointments of 22 dayanim to the regional courts.

This solved a serious shortage in the rabbinical courts, and weakened Lavi’s status as a bargaining chip in the complex negotiations in the committee, which suffers from over-politicization. Lavi withstood the tremendous pressure to overturn the decision, including posters denouncing him in Haredi neighborhoods, advertisements in the Haredi press and letters from rabbis.

Even the most senior rabbi who approved his decision, Rabbi Zalman Nechemia Goldberg, changed his mind due to the pressure.

Lavi stood by his decision, and along with the two colleagues who issued it together with him, he published an open letter to his critics on the stationery of the rabbinical court and the State of Israel.

But during recent months, when it seemed that Lavi’s candidacy would be brought before the committee for appointing dayanim after all, he agreed to a process of internal arbitration by the rabbinical courts that would present his ruling for criticism, including an option of overturning it. According to associates of Yosef, he was the one who rejected the initiative, in order to prevent gossip to the effect that the ruling was changed for the sake of an appointment.

At the same time, the Supreme Rabbinical Court is scheduled to hold a discussion of an appeal of Lavi’s ruling. The appeal was submitted by a third party, who was not involved in the case (as mentioned, the husband’s family did not oppose the get).

In recent days an initial discussion of the appeal was canceled, and it’s not clear whether there is any connection to recent developments.

Batya Kahane-Dror, attorney for the Kiryat Shmona woman, welcomed the partial promotion of Lavi to the Jerusalem Rabbinical Court.

“I bless Rabbi Yosef for his appointment of Rabbi Lavi to head the Jerusalem Rabbinical Court. … The significance of Rabbi Lavi’s promotion is acceptance of his halakhic breakthrough, which is likely to be important news for many other women.”

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    הראשון לציון הרב יצחק יוסף מינה את הרב אוריאל לביא לכהן כאב בית דין בירושלים, לאחר ששימש כאב”ד בעיר צפת.

    “אין לאף אחד ספק שהרב לביא הוא דיין מוכשר וירא שמיים”, אמר גורם בכיר ברבנות הראשית לאתר החרדי “כיכר השבת”, שם נחשף המינוי. “היה רק את הפסק של העגונה שהיה במחלוקת קשה, מלבד זה לא תמצא אף תלונה נגדו, כך שהוא ראוי לתפקיד אב”ד בירושלים”.

    בין הרב יוסף לרב לביא סוכם כי זה האחרון לא יתמודד בשלוש השנים הקרובות לחבר בבית הדין הרבני הגדול.

    נזכיר כי בשנה שעברה התיר הרב לביא עגונה שבעלה הפך לצמח בעקבות פציעה. מדובר היה באחד מפסקי הדין המשמעותיים שיצאו בשנים האחרונות מאולמות בתי הדין הרבניים.

    הרב לביא היה מועמד לתפקיד חבר בית הדין הרבני הגדול, אך המינוי נעצר בשל התנגדות המפלגות החרדיות. כעת כאמור סוכם כי הרב לביא יכהן כאב”ד בירושלים ולא יתמודד לתפקיד דיין בבית הדין הגדול.

    כך גם נסללה הדרך לבחירת דיינים לבית הדין הגדול שנמנעה עד עכשיו בשל העובדה שהרב לביא היה המועמד הבולט הנמצא במחלוקת בין מפלגות הקואליציה.

    עו”ד בתיה כהנא דרור, מנהלת ארגון “מבוי סתום” שייצגה את האישה שקיבלה גט בצפת באמצעות הפסיקה התקדימית של הרב לביא, מסרה: ”אני מברכת את הרב יוסף על מינויו של הרב לביא לאב”ד ירושלים. הרב לביא הזניק את פסיקת בתי הדין הרבניים ביצירת תקדים של עשיית שימוש ב’זיכוי גט’ לבעל השרוי בתרדמת.
    ”משמעות קידומו של הרב לביא הוא קבלת פריצת הדרך ההלכתית שלו, מה שעשוי להיות בשורה חשובה עבור נשים רבות בישראל”.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    דיין בכיר שנמצא במרכזה של מחלוקת הלכתית ופוליטית בעקבות פסק דין שכתב, לא יקודם לבית הדין הרבני הגדול. הדיין, הרב אוריאל לביא, שהתיר לפני שנה וחצי אשה עגונה שבעלה מחוסר הכרה בפסיקה שקוממה עליו רבנים חרדים בכירים, נכנס בימים האחרונים לתפקידו החדש כראש הרכב (אב בית דין) בבית הדין האזורי בירושלים, תפקיד מקביל לזה שמילא עד עתה בבית הדין הרבני של צפת.

    על המהלך הורה נשיא בית הדין הרבני הגדול, הרב יצחק יוסף, המתנגד למינוי לביא לערכאה העליונה. כהונתו בירושלים – בבית דין אזורי מרכזי מזה של צפת – אמורה להוות פשרה שתבטיח כי תוסר מועמדותו לבית הדין הרבני הגדול, אף שזו נתמכת בשנה וחצי האחרונות בידי חברים בוועדה למינוי דיינים ומחוץ לה, ממפלגת הבית היהודי ועד ארגונים למען זכויות נשים.

    לביא היה מועמד מוביל במשך מספר שנים לקידום לבית הדין הרבני הגדול, עד שלפני שנה וחצי חיבר את פסק דינו פורץ הדרך, שבעקבותיו נמסר גט בידי אשה עגונה, תושבת קרית שמונה, שבעלה שכב שבע שנים ללא הכרה וללא שינוי במצבו. ההליך התקדימי נקרא “זיכוי גט”, והוא עוקף את התנאי ההכרחי בכל גט והוא ששני בני הזוג ירצו בפירוק הנישואים ביניהם מתוך מודעות ומרצונם. במקרה הזה, בית הדין שם עצמו כשליח מטעם הבעל, שאינו מודע לנעשה סביבו, והתיר לאשה להינשא לאחר, הכל בהסכמת בני משפחת הבעל.

    מאז פסק הדין, שנחשף בשעתו ב”הארץ”, מועמדותו של לביא לבית הדין הגדול הפכה לנקודת המחלוקת המרכזית בוועדה למינוי דיינים. החרדים, ובראשם הרב יצחק יוסף, התנגדו לקידומו, בעוד יו”ר הוועדה הקודמת, ציפי לבני, הציבה את מינויו כתנאי למינויים אחרים בבתי הדין. גם נציגי ארגונים לזכויות נשים, נציגי לשכת עורכי הדין והבית היהודי תמכו בו. יו”ר הוועדה הנוכחי, השר יובל שטייניץ, תמך בלביא אבל הוביל לאחרונה סבב מינויים של 22 דיינים לבתי הדין האזוריים. המהלך פתר מחסור חריף בבתי הדין, והחליש את מעמדו של לביא כקלף מיקוח במו”מ הסבוך בוועדה הנגוע בפוליטיזציה מוגברת. בתוך כך, הרב יצחק יוסף החל למנות דיינים כרצונו במינויים זמניים לבית הדין הגדול, בלי להזדקק לוועדה למינוי דיינים. מינויים אלו הם לשנה עם אופציה להארכה.

    מינויו של לביא לבית הדין בירושלים, כלומר הרחקתו מהמרוץ, סולל את הדרך בפני הוועדה למינוי דיינים לבחור כעת דיינים גם לערכאה העליונה. יתר המחלוקות בוועדה, שאמורה לקחת בחשבון את השיוך המגזרי של כל מועמד – נראות פתירות.

    סדין אדום

    ביחס לשאלה איך ייתכן שבכל זאת קודם הרב לביא, שנחשב סדין אדום עבור גורמים חרדיים, אומרים בבתי הדין הרבניים כי בתוך בית דין גדול ירושלים, בניגוד לבית הדין הקטן בצפת, “יש אפשרות לנווט תיקים”, כנראה רמז לכך שלא יימסרו לידי לביא תיקים רגישים.

    לביא עמד בפני לחצים עצומים לבטל את פסק הדין, כולל פשקווילים, פרסומים בעיתונות החרדית ומכתבי רבנים; גם הרב הבכיר ביותר שנתן חסות לפסק הדין שלו, הרב זלמן נחמיה גולדברג, חזר בו בעקבות הלחצים. לביא עמד על פסק הדין, ויחד עם שני עמיתיו לפסק הדין, הוציא בצעד חריג מכתב גלוי למבקריו על נייר לוגו של בית הדין ומדינת ישראל. ואולם במהלך החודשים האחרונים, כשנראה היה שמועמדותו של לביא תובא בכל זאת לוועדה למינוי דיינים, הוא הסכים להליך בוררות פנימי של בתי הדין שיעמיד לביקורת את פסק הדין שלו, כולל אפשרות לבטלו. לדברי גורמים בסביבתו של הרב יצחק יוסף, הוא שסירב ליוזמה כדי להסיר לזות שפתיים שפסק הדין הוטה לטובת מינוי.

    בד בבד, בבית הדין הרבני הגדול אמור להתקיים דיון בערעור על פסק הדין של לביא ובית דינו מצפת. את הערעור הגיש צד שלישי, שלא היה מעורב בתיק (כאמור משפחת הבעל לא התנגדה לגט). בימים האחרונים בוטל דיון ראשון בערעור, ולא ברור אם יש קשר להתפתחויות האחרונות.

    עו”ד בתי כהנא-דרור, פרקליטתה של העגונה מקרית שמונה, בירכה על קידומו החלקי של לביא לבית הדין הרבני בירושלים. “אני מברכת את הרב יוסף על מינויו של הרב לביא לאב בית דין ירושלים. הרב לביא הזניק את פסיקת בתי הדין הרבניים ביצירת תקדים של עשיית שימוש ב’זיכוי גט’ לבעל השרוי בתרדמת. משמעות קידומו של הרב לביא הוא קבלת פריצת הדרך ההלכתית שלו. מה שעשוי להיות בשורה חשובה עבור נשים רבות נוספות”.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply