Sexual Predator Avi Shavit Never Apologized For The Sexual Assault

Haaretz journalist Ari Shavit was accused by the American Jewish Journal writer Danielle Berrin in a column that she published last week of having sexually assaulted her when she came to interview him at his hotel.

Berrin’s article, the cover of last week’s Jewish Journal, covers the particulars of the encounter, though she refrained from naming Shavit.

She explained on her Twitter account, “My story about sexual assault is not about a person; it’s about an issue. To treat it otherwise is to miss the point entirely.” However, Shavit released a statement of apology that

Allegedly, after asking several questions at the beginning of their encounter, Shavit “lurched at (Berrin) like a barnyard animal” and tried to to physically force her to kiss him.

Berrin continued that she attempted to talk her way out of the assault, bringing up Shavit’s wife and children, but the Israeli correspondent, who was in town for a book event, turned such conversation to lasciviousness, stating that he was “not done yet” having children.

The Los-Angeles based American continued that she managed to leave the hotel despite Shavit’s overt attempts to keep her there and convince her to join him in his hotel room to “hug.” Though she was in a crowded lobby, the journalist wrote that she felt unsafe.

Her article goes on to draw parallels to Shavit’s actions and those boasted by US presidential candidate Donald Trump in a 2005 recording, addressing the greater societal issues of rape culture and violence against women. She wrote, “In the end, I guess, I consider myself ‘lucky.’ Very, very ‘lucky.’ Because although I was groped and grabbed and pulled — sexually assaulted — I was not raped or otherwise harmed. Many women do not emerge from such situations still whole.”

Shavit publicly admitted to being the Israeli journalist Berrin had met, apologized and minimized the encounter as a misunderstanding.

In a statement published on Haaretz, Shavit said, “More than two and a half years ago, in February 2014, I met with Danielle Berrin in Los Angeles for a conversation. Today, I sadly understand that I misconstrued the interaction between us during that meeting.”

He claimed, “Prior to reading Berrin’s article, I thought that we had had a friendly conversation that included some flirtation.

“I did not for a moment think it involved any sexual harassment. But what I saw as flirtation, Berrin saw as inappropriate, even harassing behavior on my part.

“As a person who deeply respects every woman and every human being, and as a person who abhors any form of sexual harassment, I apologize from the bottom of my heart for this misunderstanding. I did not mean to say anything unwelcome to Berrin, and I certainly never meant to cause her distress or hurt her feelings.”

Friday morning, Berrin published an article entitled, “My response to Ari Shavit’s ‘apology'” (scare quotes her own) in which she discounted Shavit’s claim that their encounter was based on a misunderstanding as “absurd.”

She ended the article, “I am glad Ari Shavit has at least acknowledged an encounter took place. As a committed Jew, I am always open to the possibility of forgiveness and redemption.

“But Ari Shavit has yet to apologize for what he actually did; he did not apologize for committing sexual assault.”

Shavit regularly appears on television’s Channel 10’s Friday evening news program. However, this Friday, it was decided that he will not be present. His permanent status on the program has yet to be decided.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    העיתונאית האמריקנית דניאל ברין פרסמה בערב שישי תגובה להודעתו של ארי שביט, עיתונאי “הארץ” שלדבריה תקף אותה מינית לפני כשנתיים וחצי. היא טענה ששביט לא באמת התנצל, שטענתו ולפיה היו “אלמנטים של חיזור” היא אבסורדית – וגם חשפה עוד פרטים על אותו הערב שבו נפגשו לראיון. שביט לא השתתף הערב בתוכנית “שישי” בערוץ 10.

    “בשבוע שעבר כתבתי מאמר על תקיפה מינית שעברתי בפברואר 2014 בידי עיתונאי ישראלי בכיר”, היא הזכירה. “אחרי ספקולציות רבות ולחץ מהתקשורת הישראלית והיהודית, ארי שביט חשף את עצמו. הוא הודה שניסה לחזר אחרי באופן מיני במה שאמור היה להיות ראיון מקצועי ולא חלק על אף עובדה שתיארתי במאמרי.

    “בחרתי לא לנקוב בשמו בעצמי מפני שכוונתי הייתה לא לעסוק באדם אחד, אלא בנושא התקיפה המינית. רציתי להסב את תשומת הלב לכך שנשים לא צריכות
    לפחד לדבר על חוויותיהן בשל התנהגות בלתי נסלחת שכזו. במשך שנתיים וחצי, לא ציפיתי שאספר באופן פומבי את הסיפור, מה שמצביע על כך שיותר מדי נשים חיות עם פגיעה מינית ותקיפה כחלק מסביבת העבודה. היתקלות ועיסוק בהתנהגות מינית פוגענית היא בלתי נמנעת בהיותך אישה”.

    ברין המשיכה והתייחסה ישירות לתגובה: “אתמול, ארי שביט פרסם התנצלות – שלא כוונה אישית לאף אחד – על כך ש’פירש באופן שגוי לחלוטין את האינטראקציה בינינו’, שאותה הבין כ’גם יסודות של חיזור’.

    “הטענה שלו אבסורדית. הדבר היחיד שרציתי מארי שביט היה ראיון על הספר שלו. כל אדם בעל כושר שיפוט סביר היה מפרש את התנהגותו כלפיי כמגע מיני בלתי רצוי ואגרסיבי. כפי שציינתי במאמר, הוא הפעיל כוח פיזי – תפס את כף ידי, רכן כדי לנשק, משך וליטף בגסות ולחץ לעבור לחדרו במלון. ‘אנחנו לא חייבים לשכב’, הוא אמר לי. ‘אני רק רוצה לחבק אותך’. אלא שהוא גם רמז שהיה רוצה להכניס אותי להריון והציע שאהיה המאהבת שלו. בכל האינטראקציה בינינו, הוא נגע בי באופן שלא הייתי רוצה שיגעו בי וגרם לי לחשוש לביטחוני.

    “שום דבר מזה לא היה חיזור”, כתבה ברין. “זו הייתה התקפה על כבודי ועל המקצועיות שלי, שהפחידה והטרידה אותי. לפי משרד המשפטים האמריקני, ההגדרה של תקיפה מינית היא ‘כל סוג של מגע מיני או התנהגות שמתרחשת בלי הסכמה מפורשת’. הטענה של שביט שזה היה ‘חיזור’ אינה רק מטעה, היא גורסת שהייתי שותפה בתוכניתו בעוד למעשה הייתי הקורבן. פחדתי שהוא יתקוף עוד יותר אם לא אמלט”.

    העיתונאית ציינה שרבים מהיבטי אותו לילה נותרו בהירים בזיכרונה – “חוסר הנוחות שחשתי, תחושת הפלישה, המלכוד. אבל אני זוכרת גם כמה התרגשתי לראיין את מחבר ‘My Promised Land’, ספר עם תובנות והרהורים-עצמיים מדהימים. אני מתפלאת כיצד מישהו בעל הבנה כה עמוקה לסכסוך הישראלי-פלסטיני יכול להיות כה אטום בענייני יחסים בין-אישיים.

    “אני שמחה שארי שביט לפחות מכיר שהיה בינינו מפגש. כמי שמחויבת ליהדות, אני תמיד מוכנה לקבל אפשרות של סליחה ומחילה. אבל ארי שביט עוד לא התנצל על מה שבאמת עשה. הוא לא התנצל על תקיפה מינית”, היא סיכמה.

    בהודעה שמסר שביט אחרי הפרסום הראשוני של ברין הוא כתב: “את מה שאני ראיתי כחיזור, ברין ראתה כהתנהגות לא הולמת ואף מטרידה מצדי”.

    שביט הוסיף ואמר כי “לפני יותר משנתיים וחצי, בפברואר 2014, פגשתי את גברת דניאל ברין לשיחה בלוס אנג’לס. היום אני מבין, בצער, שפירשתי באופן שגוי לחלוטין את האינטראקציה בינינו באותה פגישה. עד שקראתי השבוע את המאמר אותו פרסמה, חשתי שהיה לנו מפגש ידידותי שכלל, בין היתר, גם יסודות של חיזור. לרגע לא חשבתי שמדובר בהטרדה מינית.

    “כמי שמכבד כל אישה וכל אדם, וכמי שסולד מהטרדות מיניות, אני מתנצל מעומק לבי על אי הבנה זו. לא התכוונתי לעשות דבר שאינו מקובל על גברת ברין ובוודאי שלא הייתה לי כל כוונה לגרום לה לתחושת אי נוחות או לפגוע ברגשותיה”.

    מנכ”ל חדשות 10 גולן יוכפז טרם הודיע אם שביט ימשיך להשתתף בתוכנית “שישי” בערוץ, וגם עיתון “הארץ” שם עובד שביט טרם מסר את עמדתו בנושא.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply