Silvan Shalom Resigns Amid Allegations of Sexual Assault

Israeli Interior Minister and Deputy Prime Minister Silvan Shalom announced his resignation from public office on Sunday evening, following several allegations of sexual assault.

The allegations first came to light in a Haaretz report last week.

Following the report, which revealed the allegation of a former employee at Shalom’s office against him, several other women also alleged that the minister sexually assaulted them.

Shalom said in a statement: “For some 23 years I have been dedicatedly and faithfully serving the public as a MK and minister in different ministries, out of a sense of purpose and a drive to promote very important social and public goals.

I had enough of the torments that befell me and my family, my wife, kids, and my elderly mother. My family completely supports me, but there is no reason for the price they are forced to pay. Under these circumstances, I decided to resign my position as a minister and a member of parliament.”

Attorney General Yehuda Weinstein’s office held a consultation Sunday evening with State Attorney Shai Nitzan and the Israel Police Investigations and Intelligence Division Major General Meni Yitzhaki. Yitzhaki discussed how the police may investigate the allegations.

At the end of the meeting, Weinstein decided based on Nitzan’s recommendation, to order the police to investigate the matter. The Tel Aviv District Attorney’s Office will accompany the investigation.

MK Shelly Yacimovich (Zionist Union) responded to the news: “It’s good that Silvan didn’t wait and resigned. On a personal level he did the right thing.”

“It is good that Silvan Shalom resigned from political life. It is a victory for public norms required of Israeli public officials,” MK Zehava Galon, MK Michal Rozin and MK Tamar Zandberg (Meretz) said in a statement, adding that “Silvan Shalom’s resignation shouldn’t come instead of the attorney generals duty to instruct the police to call the outgoing minister in for investigation.”

The current wave of reports was started by the report that appeared in Haaretz Wednesday on a series of alleged incidents that went on for more than a year. These reports joined those of the first woman who complained of alleged acts by Shalom –  the woman said that more than a decade ago, Shalom asked her to perform oral sex, abusing his authority over her.

However, that case cannot be prosecuted because of the statute of limitations.

Channel 10 News broadcasted the testimony of one of Shalom’s former bodyguards Sunday evening. He told of two incidents that he witnessed Shalom had intimate relations with women in toilet stalls.

In one of the two cases he recognized one of the women as an employee in his office. The man told Channel 10 that once the reports on Shalom came out he contacted the police and told the police what he knew.

He said that the police showed him a number of photos, which were not of the women he had seen with Shalom.

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    שר הפנים והמשנה לראש הממשלה, סילבן שלום, הודיע הערב (ראשון) על פרישתו מהחיים הפוליטיים. שלום כתב בהודעתו: “קצתי בדרך הייסורים שהייתה מנת חלקי ומנת חלקה של משפחתי, רעייתי, ילדיי ואמי המבוגרת”. במסגרת התייעצות שקיים היועץ המשפטי לממשלה בלשכתו הוחלט להנחות את המשטרה לחדש את הבדיקה בעניין הטענות נגדו ממארס 2014.

    “כ-23 שנים אני משרת במסירות ובאמונה את הציבור כח”כ וכשר במשרדים השונים מתוך תחושת שליחות ורצון לקדם מטרות חברתיות וציבוריות חשובות ביותר”, כתב שלום בהודעה שהוציא. “משפחתי תומכת בי באופן מלא, אך אין כל הצדקה למחיר הנדרש ממנה. בנסיבות אלה החלטתי לפרוש מתפקידיי כשר וכחבר כנסת”.

    בלשכת היועץ המשפטי לממשלה יהודה וינשטיין נערכה הערב התייעצות בעניין הפרסומים השונים הנוגעים לשלום, בהשתתפות פרקליט המדינה שי ניצן וראש אגף החקירות והמודיעין במשטרת ישראל ניצב מני יצחקי. בהתייעצות סקר יצחקי את דרכי הפעולה האפשריות לבירור הפרסומים. בסיום הדיון החליט וינשטיין, על פי המלצת ניצן, להנחות את המשטרה לחדש את הבדיקה שהתנהלה ב-2014 של הטענות שפורסמו. פרקליטות מחוז ת”א תלווה את מהלכי הבדיקה.

    בחדשות ערוץ 10 פורסמה הערב עדות של אחד ממאבטחיו של שלום שעבד עמו תקופה קצרה. המאבטח סיפר על שני מקרים שבהם הבחין בשר שלום מקיים יחסים אינטימיים עם נשים בשירותים. באחד המקרים זיהה את האשה כעובדת המשרד. לאחר הפרסומים כי שלום הוא השר שמתנהלת נגדו בדיקה על הטרדה מינית ב-2014, פנה המאבטח ליחידת להב 433 שבמשטרה וסיפר לחוקרים אודות המקרים הללו. המאבטח סיפר שהחוקרים הראו לו מספר תמונות שלא תאמו לאשה שראה, ובכך הסתיימה החקירה.

    ברות סיעת מרצ, זהבה גלאון, מיכל רוזין ותמר זנדברג אמרו בתגובה כי פרישתו של שלום מהווה ניצחון לנורמות הנדרשות מנבחרי ציבור בישראל, אך הוסיפו כי “פרישתו של סילבן שלום לא צריכה להחליף את חובת היועמ”ש להורות למשטרה לזמן את השר הפורש לחקירה בדבר העדויות, לאור חומרת הדברים חובה למצות את הדין הפלילי גם אם לא תוגש תלונה, כמתחייב לפי החוק, מאחר ואין הדין הציבורי מחליף את הדין הפלילי. מדובר במסר חזק ומעודד לנשים במדינת ישראל”.

    ח”כ שלי יחימוביץ’ (המחנה הציוני) אמרה בתגובה: “טוב שסילבן לא חיכה ופרש. ברמה האישית הוא עשה נכון”.

    מאז הפרסום הראשון ב”הארץ” בשבוע שעבר, העלו נשים נוספות טענות דומות נגד שלום בכלי תקשורת שונים. ביום שישי האחרון נמסר מטעמו של שלום: “לא היה ולא נברא”. נציגי המשטרה יציגו הערב לווינשטיין טענות שהעלו נשים נגד שלום בזמן המרוץ לנשיאות, ב–2014, לצד פרסומי הימים האחרונים. בנוסף, הם יבקשו לזמן מאבטחים ונהגים של השר, משום שבחלק מהמקרים נטען כי המעשים התרחשו ברכבו של השר או בבתי מלון.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    nterior Minister and Deputy Prime Minister Silvan Shalom (Likud) will retire from politics, he announced Sunday night, following a series of sexual harassment complaints filed against him.

    None of the women have filed a formal complaint with police, and an investigation has not been opened; despite this, Silvan has apparently chosen to step down.

    “For 23 years, I have served with dedication and belief in the public as an MK and minister in different agencies, with a sense of mission and a desire to promote the most important social and public causes,” Shalom stated.

    “I am disgusted with the suffering that has been endured by my family – my wife, my children and my mother,” he continued. “My family fully supports me, but there is no justification for the price they are being asked to pay.”

    “In these circumstances I have decided to resign my duties as minister and member of the Knesset,” he announced.

    With Silvan’s resignation, the next-in-line on the Likud list will likely be appointed: Attorney Amir Ohana, #32 on the Likud primaries list.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply