State Indicts Former Chief Rabbi Metzger In 10M. Bribery Case

The Jerusalem District Attorney’s Office filed an indictment against former Ashkenazi chief rabbi Yonah Metzger for NIS 10 million in bribes, ushering in a new stage in the latest legal drama of a major public figure to grab the country’s attention.

The indictment, filed with the Jerusalem District Court, was filed after Attorney-General Yehuda Weinstein rejected arguments by Metzger’s lawyer against the charges at a special pre-indictment hearing.

Weinstein emphasized that his decision was in keeping with the recommendation of State Attorney Shai Nitzan and other prosecution officials on the case.

Previously, Metzger’s defense team said in response to the attorney-general’s prior announcements that he would likely indict Metzger that “we received from the attorney-general the allegations against Rabbi Yonah Metzger and the summons to a hearing. Rabbi Metzger denies the allegations made against him. According to the rabbi, he did not receive bribes, not through the state’s witness and not through anyone else, and did not launder money.

“We will address the allegations against the rabbi at the hearing he has been summoned to after we receive and review the investigative material,” it added.

Besides bribery, the charges also include fraud, breach of public trust, fraudulent receipt of a benefit under aggravated circumstances, theft, money-laundering, tax violations and conspiracy to commit a felony, all while using his position as chief rabbi.

The indictment said that of the NIS 10 million, NIS 7 million had gone directly to Metzger.

According to the indictment, in most of the suspected criminal actions, Chaim Eisenstadt, Metzger’s driver, acted as his representative for his receiving bribes.

Due to Metzger and Eisenstadt’s closeness and his involvement in Metzger’s alleged scheme, Eisenstadt would be accused of having received double digits of the overall percentage of the bribes.

In the “Conversion Affair,” Metzger allegedly received large bribery funds from foreigners who wished to convert or to clarify whether they were Jewish under standards acceptable to the Chief Rabbinate.

Metzger and a rabbi from a foreign country split funds paid to the foreign rabbi regarding the issues in question, according to the indictment.

It added that sometimes Metzger received the funds, but made sure that at least in initial stages that checks were not made payable to him, so that he could better hide his involvement.

In 2011, the indictment said, Metzger and the foreign rabbi helped convert the children of a Russian businessman who had made aliya, at a price of $360,000, of which Metzger received $180,000.

Next, the indictment said that Metzger received double digits of percentages of donations slated for charitable organizations in exchange for his support and activities on behalf of those organizations.

One donation for $28,000 that was slated for a yeshiva in Metzger’s synagogue found its way to Metzger and Eisenstadt instead, said the indictment.

Another donation, of $72,000 earmarked for the organization “Beit Hatavshil,” which helps provide food for the poor, was split between the charity and Metzger, who received around $22,500 of the donation, without the donor’s knowledge, according to the indictment.

Another specific allegation involved Metzger receiving bribes under the guise of gifts, such as gifts for his son’s 2010 wedding.

In one case, Metzger allegedly received $500,000 in bribes under the guise of gifts in 10 separate payments.

At another ceremony, for nominating a rabbi to receive an official position, one of that rabbi’s relatives gave Metzger $70,000, said the indictment.

Metzger is also accused of not reporting all income he received to tax authorities.

The indictment also said that Metzger had instructed Eisenstadt to lie to police when questioned in order to protect Metzger.

Metzger voluntarily suspended himself from a number of major duties in June 2013 amid the investigation while he was still in office.

He maintained his innocence but stepped down from serving on the Rabbinical High Court, the Chief Rabbinical Council and the Appointments Committee for Rabbinical Judges.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    פרקליטות מחוז ירושלים הגישה לבית המשפט המחוזי בעיר כתב אישום נגד הרב הראשי לשעבר, יונה מצגר, המייחס לו ביצוע עבירות שוחד, מרמה ואחרות בעת שכיהן בתפקידו.

    כתב האישום הוגש לאחר שהיועץ המשפטי לממשלה, יהודה וינשטיין, דחה את הטענות שהעלו באי כוחו של הרב מצגר במהלך השימוע. כתב האישום הוגש על פי המלצת פרקליט המדינה.

    בכתב האישום נטען כי הרב מצגר ביצע לכאורה במהלך שנות כהונתו כרב הראשי לישראל, עבירות רבות ובהן קבלת שוחד, הפרת אמונים, קבלת דבר במרמה בנסיבות מחמירות, גניבה בידי מורשה, קשירת קשר לביצוע פשע, הלבנת הון ועבירות מס, תוך שהוא פועל במסגרת תפקידו ומנצל את מעמדו הרם.

    במהלך ביצוע העבירות וכתוצאה מהן, קיבל הרב לכאורה סכומי שוחד בסך כולל של כ-8 מיליון שקל (כ-10 מיליון בשערוך להיום), ומתוכם נטל לכאורה לכיסו סך של כ-5 מיליון שקל (כ-7 מיליון בשערוך להיום). במרבית המקרים שימש חיים אייזנשטט, נהגו האישי של הרב מצגר, כשליחו לקבלת כספי העבירות.

    כתב האישום כולל חמש פרשות עיקריות בהן מואשם הרב מצגר. האישום הראשון עוסק ב”פרשת הגיורים”, במסגרתו נאשם הרב מצגר כי קיבל לכיסו טובות הנאה מבעלי ממון תושבי חוץ אשר ביקשו להתגייר ומכאלה שביקשו לערוך בירורי יהדות.

    במסגרת קשר שנוצר בין הרב מצגר ונהגו לבין הרב גבריאל כהן, ששימש כרב וכאב בית דין בלוס אנג’לס, סוכם כי במקרים מסוימים יפנה הרב מצגר לרב כהן תושבי חוץ המתעניינים בהליכי גיור ובירור יהדות.

    בהתאם לסיכום, בעד כל הפנייה כזו של הרב מצגר, הוא קיבל לכאורה סכום כסף בשיעור מחצית מן הסכום שקיבל כהן מאותם תושבי חוץ. מחצית מסכומי הכסף שקיבל כהן העביר כשוחד למצגר ולנהגו באמצעות צ’יינג’ בבני ברק.

    כך למשל, באחד המקרים במהלך שנת 2011 פנה לרב מצגר איש עסקים שעלה מרוסיה לישראל וביקש ממנו עזרה. הרב מצגר הפנה אותו לרב כהן, על מנת שיגייר את בנו ובתו. לאחר גיורם, קיבל הרב כהן סכום כולל של 360 אלף דולר, ואת מחציתו העביר לרב מצגר.

    האישום השני עוסק בפרשת “אשכול העמותות”, ובו נאשם הרב מצגר כי פעל תוך ניצול מעמדו ותפקידו כרב הראשי לישראל יחד עם נהגו אייזנשטט, לגיוס תורמים לעמותות. על פי החשד, סוכם כי בתמורה לפעולותיהם של מצגר ואייזנשטט, יתנו בעלי התפקידים בעמותות לרב מצגר עשרות אחוזים מן התרומות שיתקבלו בעמותות.

    זאת, כמובן, תוך הונאת התורמים שלא ידעו שחלק נכבד מכספי תרומתם יועבר לכיסיהם הפרטיים של מצגר ונהגו אייזנשטט, כאשר האחרון מקבל כ-30-40 אחוזים מהסכום שקיבל מצגר.

    כך למשל, תרומה בסך 105 אלף שקל ניתנה ע”י איש העסקים ליאוניד נבזלין לעמותת “בית התבשיל”, הדואגת למזון לנזקקים, וזאת בעקבות פנייתו של מצגר אליו. לאחר קבלת התרומה, העביר מנכ”ל העמותה למצגר כ-30% מהתרומה (כ-31,500 שקל), מבלי ליידע את התורם.

    האישום השלישי עוסק בקבלת טובות הנאה שיטתית ע”י הרב מצגר במהלך שנות כהונתו כרב הראשי לישראל. לפי כתב האישום, בין השנים 2003-2013, קיבל לכאורה הרב מצגר לכיסו הפרטי טובות הנאה בסכומי כסף משמעותיים מאנשים פרטיים בעד פעולות הקשורות בתפקידו כרב הראשי.

    טובות הנאה אלה התקבלו במספר רב של הזדמנויות, בתמורה למעשים אשר יש להם זיקה לתפקידו של מצגר כרב הראשי, הן במסגרת אירועים פרטיים והן כתמורה לכך שהשתתף באירועים שערכו אותם נותני טובות ההנאה.

    כך למשל, ביולי 2010 התקיימה חתונת בנו של הרב מצגר. בשיחה שהתקיימה לפני החתונה בין חיים איזנשטט לבין שניים מהמוזמנים, סוכם כי השניים יתנו לרב מצגר טובת הנאה בשווי רב שתועבר כ”מתנה” לכבוד החתונה. בהתאם לכך הועבר תשלום בסך 500 אלף דולר. הסכום הועבר ישירות לרב מצגר בעשרה תשלומים במזומן.

    אישום נוסף נוגע לישיבת “אש התורה”, בו נאשם מצגר בגניבה בידי מורשה. הרב מצגר נאשם כי גייס יחד עם נהגו אייזנשטט תרומות לישיבה שפעלה בבית הכנסת “תפארת צבי” בת”א בו מכהן מצגר כרב הקהילה. אחת התרומות בסך 28 אלף דולר ניתנה לידי אייזנשטט, אשר העבירה לרב מצגר, והיא חולקה בין שניהם, מבלי שהועברה כתרומה לישיבה.

    באישום החמישי נאשם הרב מצגר בכך, שבשנת 2009 ערך טקס בו הוכתר מקורבו של יהודי עשיר ממוסקבה לרב העדה הקווקזית בארץ. בתמורה לטקס רב רושם שקיים, קיבל לכאורה הרב מצגר תשלום בסך 70 אלף דולר.

    האישום השישי עוסק בעבירות המס, ובו נטען כי במהלך כהונתו כרב הראשי, נהג הרב מצגר שלא להעביר לרואה החשבון שלו נתונים אודות הכנסותיו המפורטות בחמשת האישומים הראשונים, הכנסות בסך מיליוני שקלים שלא הפקיד לחשבונו, וזאת במזיד ומתוך כוונה להעלים הכנסות.

    באישום השביעי נאשם הרב מצגר בהלבנת הון לפי סעיף 3(א) לחוק איסור הלבנת הון, כאשר דאג להסוות את ההכנסות שהפיק מעבירות המקור (לקיחת שוחד, קבלת דבר במרמה, קשירת קשר לקבלת שוחד וקשירת קשר לקבלת דבר במרמה), כאשר דאג לקבל את הכספים באמצעות הצ’יינג’ ולא באופן ישיר וכן דאג שהם יירשמו על שמם של מוטבים פיקטיביים ולא על שמו.

    באישום השמיני נאשם הרב מצגר בהדחה בחקירה, לאחר שביקש לכאורה מנהגו חיים אייזנשטט להציג גרסה שקרית בחקירתו, והפציר בו עשרות פעמים כי ימשיך “לשמור עליו” ולהגן עליו במסגרת החקירה.

    הפרקליטות מבקשת מבית המשפט לחלט כספים, חשבונות ונכסי מקרקעין של הרב מצגר, הרשומים חלקם על שם בני משפחתו, וזאת כדי להבטיח אפשרות לחלט רכוש שהושג בעבירה בתום המשפט.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply