Terror In Brussels: At Least 23 Dead & 35 Seriously Wounded In Separate Attacks

Deadly explosions ripped through Belgium early Tuesday, killing at many as 23 people at the Brussels Airport and a metro station four days after authorities captured Paris attacker Salah Abdelslam.

Twin blasts at Brussels Airport killed at least 13 people, sending travelers at the international hub in Zaventem fleeing from the departure hall. The first blast shattered glass windows and scattered debris onto the sidewalks and departure lobby, where witnesses saw black plumes of smoke rising from the building.

“The entrance area of the main departure area is partly destroyed,” said Daniela Schwarzer, a traveler who witnessed the chaos.

A second explosion tore through the ceiling and ruptured water pipes, said a witness who arrived on a flight from Geneva before the incident.

“It was atrocious,” Zach Mouzoun told France’s BFM-TV, describing the blast zone as a “war zone.” “There was blood everywhere.”

About an hour after the airport blasts, another explosion shook the Maalbeek metro station, located in a Brussels district six miles from the airport. Initial reports put the death toll at 10.

“There was a really loud explosion,” Alexandre Brans told the Associated Press. “It was panic everywhere. There were a lot of people in the metro.”

The blast mangled a train car, wounding several people, whom paramedics tended to on a sidewalk outside the Lex Building. The high-rise houses an annex for the Council of the European Union about 1,000 feet from the European Commission headquarters.

The incident prompted the closure of all metro train service across the city.

The first explosions were confirmed by Brussels Airport officials, who tweeted that the building is being evacuated. The explosions went off in the departures area, scattering piles of glass onto the floor in front of a row of check-in kiosks.

“Don’t come to the airport area,” an airport official tweeted, adding that all flights have been canceled.

Several photos circulating on social media show victims with bloodied legs lying on the floor.

It’s unclear what caused the explosions at this time.

The blasts raised Belgium’s threat level to four, its highest degree, which is defined as “serious and imminent.”

The country has been the focus of anti-terrorism operations related to the Paris terror attacks in November 2015, when it emerged that the suspects obtained explosives and a car in the country before going to France.

Salah Abdeslam, a 26-year-old Frenchman born in Brussels believed to be the last remaining attack participant, was captured in Brussels’ Molenbeek neighborhood on Friday.

The 26-year-old’s apprehension, during which Abdeslam was shot in the leg, ended more than four months of searching for the man who was Europe’s most wanted.

Public prosecutor Francois Molins said that the suspect had wanted to blow himself up outside the French national soccer stadium the night of the attacks but changed his mind.

Belgian Foreign Minister Didier Reynders said after the arrest that Abdeslam was “ready to restart something from Brussels.”

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    טרור בלב אירופה. 23 בני אדם נרצחו הבוקר (שלישי) בפיגועי תופת שאירעו בנמל התעופה בבריסל, בירת בלגיה ובתחנת מטרו בעיר.

    13 בני אדם נרצחו בשני פיצוצים שאירעו בסמוך לדוכן הצ’ק-אין של חברת אמריקן אירליינס ובאולם מקבלי הפנים של נמל התעופה. בסדרת פיצוצים בתחנת מטרו נרצחו עשרה בני אדם. לפחות 40 בני אדם נפצעו במתקפת הטרור.

    בין הפצועים בנמל התעופה, יהודי חסיד בעלז שנקלע למקום ונפצע באורח קל מאוד. הוא טופל ומיד המשיך בדרכו.

    האזרחים ששהו בנמל התעופה פונו באופן מיידי למתחם סגור בנמל ואחרים נמלטו על נפשם וברחו מהאיזור. בדקות האחרונות הועלו לאוטובוסים כל מי שנשאר במקום, ככל הנראה במטרה להעבירם לנמל תעופה חלופי ולאפשר את צאתם מבלגיה.

    תחנת המטרו בה התרחש הפיצוץ היא הסמוכה מאוד למשרדי מוסדות האיחוד האירופי. הרשויות בבריסל עצרו באופן מיידי את תנועת הרכבות. בלגיה הכריזה באופן מיידי על העלאת רמת הכוננות מפני טרור בכל רחבי המדינה.

    בעקבות מתקפת הטרור נרשמים עיכובים בטיסות הישראליות מאירופה. ברשות שדות התעופה מבקשים מציבור הנוסעים לגלות סבלנות ולבדוק את לוחות הזמנים.

    רזה קיכלר, שהיתה עדת ראייה לפיגוע בנמל התעופה, סיפרה “היה פיצוץ אחד קטן ואחריו אחד גדול – בזמן שביצענו את הצ’ק אין. כל הבניין רעד והיה עשן בכל מקום. מההדף היו אנשים שעפו על הקרקע בתוך הטרמינל. הם לא נפצעו אבל פשוט הוטחו אל הרצפה”.

    אלכס רוסי, עד ראייה נוסף סיפר לרשת סקיי ניוז, “שמענו פיצוצים חזקים מאוד. הבניין כולו רעד והרגשנו המון אבק ועשן כבד. רצנו לעבר המקום שממנו שמענו את הפיצוץ ורק הצלחנו לראות אנשים בורחים מהמקום בהלם”.

    במסגרת הגברת הכוננות בבריסל בשל שני הפיגועים – תוגברה באופן משמעותי גם האבטחה על מוסדות הקהילה היהודית בעיר.

    כוחות הביטחון הבלגים היו בשבועות האחרונים בכוננות גבוהה בכל רחבי המדינה. נזכיר כי ביום שישי האחרון לכדו כוחות הביטחון הבלגים והצרפתים את המחבל סלאח עבד א-סלאם שנמלט לאחר הטבח בפריז. הוא נתפס בבניין בפרבר מולנבק שבבריסל.

    המצוד אחריו נמשך 127 ימים ומצלמות של כלי התקשורת תיעדו את חילופי הירי ואת רגע מעצרו הדרמטי בבניין צמוד לבית מרקחת. המחבל נורה ברגלו ונפצע.

    צרפת כבר הודיעה כי תעביר בקשה רשמית לבלגיה כדי להסגיר אליה את המחבל. יחד עם עבד א-סלאם נעצרו ארבעה חשודים נוספים.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    The Zaventem airport in Brussels was rocked by at least two explosions early on Tuesday morning. The exact death toll in the attacks is unclear at this time, with estimates ranging from 13 according to the BBC to 17 as reported by Russia Today. An additional 35-40 people have been wounded.

    A ceiling in the airport collapsed in the wake of the explosion, trapping dozens of travelers and complicating efforts to recover victims of the attack.

    London-based Sky News has reported that at least one of the explosions was a suicide bombing.

    The blasts reportedly occurred in the departures lounge and near the American Airlines desk. These reports have yet to be confirmed by an official source.

    Just an hour after explosions rocked the Zaventem airport the Maalbeek metro station in Brussels was hit by an explosion.

    The metro station bombing left at least 10 dead and 15 wounded, bringing the total death toll in Belgium to between 23-27.

    The metro bombing took place just a few hundred yards away from the seat of the European Union government.

    Travelers are being evacuated and the airport is now on lockdown. The Brussels metro system has now been shut down, leaving thousands of desperate travelers stranded at the bombed Zaventem airport.

    Witnesses reported that gun shots were fired prior to the airport bombings, accompanied by shouting in Arabic.

    One Israeli was wounded in the attacks. The Foreign Ministry is currently investigating whether any other Israelis were injured in the explosions.

    Following the attacks, the Belgian Interior Minister has raised the country’s terror threat indicator to its highest level.

    The bombings come just four days after the arrest of Salah Abdeslam in Belgium. Abdeslam is believed to have played a key role in organizing last year’s Paris terror attacks.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply