The ‘Godfather’ of Israeli Mafia In New York Sentenced To 20 Years In Jail

Eitan Haya, the one-time head of a New York-based Israeli crime organization was sentenced in the Tel Aviv District Court on Thursday to 20 years in prison on offense related to extortion and violence.

The 62-year-old’s sentence also included a NIS 2.5 million forfeiture along with a NIS 1.5 million fine.

Upon entering the court Thursday, Hiya said: “This is a democratic country, every day people are randomly sent to jail. I am also protected.”

The court room was full of family members, police officers and Israel Prison Service personnel. Upon hearing the verdict, his children burst into tears, crying “Dad, be strong!”

The case revolved around a wedding hall in central Israel, whose owner, one of the plaintiffs, told police that Hiya and eight other suspects, including the manager of an Israeli Premier League soccer team, had extorted money from him.

In December, Eitan Haya was convicted on three counts of extortion through the means of collecting interest on monetary loans, using a fragmentation grenade, conspiring to commit a crime and offenses of money laundering and tax evasion. Hiya was acquitted of two charges of extortion. Together with Hiya, nine others were convicted.

Eitan Haya name first made waves in Israel when he was named the “Godfather of the Israeli mob in the US” for the years he spent running a New York-based Israeli criminal organization that trafficked drugs into and along the East Coast in the ’80s and ’90s. The crime syndicate made money extorting Israeli business owners in the US.

Eitan Haya has served time in prison in the US and in Israel.

After returning to Israel in 2003, he began running gambling rackets across the country’s central region. In the years since his return, he has been connected to a number of underworld murders, most of them involving people who testified against him to police.

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    משפטו של “הסנדק” הגיע לסיומו: תחת אבטחה כבדה גזר הבוקר (ה’) בית המשפט המחוזי בתל אביב 20 שנות מאסר על העבריין איתן חייא, שהורשע בשורה ארוכה ואכזרית של עבירות אלימות, סחיטה, איומים, הלבנת הון והעלמת מס. השופט צבי גורפינקל, שזכה לאבטחה בתקופה האחרונה, כתב בגזר הדין האחרון שלו לפני הפרישה כי “מצויד במוניטין שרכש על עבירות רצח ועבירות נוספות הקיף עצמו חייא באנשים וביצע עבירות של סחיטה והלבנת הון, כולל ירי לעבר אדם והשלכת רימון רסס”.

    לפני שהודיע על גזר הדין אמר גורפינקל כי “חייא הוא הציר המרכזי בפרשה. הנאשמים האחרים חברו אליו וניתן לראותם כפועלים סביב הנאשם. אבי לויה הוא עושה דברו של חייא”. הוא ציין כי מרבית העדים חששו להעיד בבית המשפט והדגיש: “אוי לחברה אם לא ניתן יהיה לסמוך שהצדק ייעשה על ידי הרשויות. תפקידו של בית משפט לתת מסר תקיף וחד-משמעי ואולי כך ניתן יהיה אפשר להרתיע מפני עבירות סחיטה. תפקיד בית משפט הוא להפוך את עבירת הסחיטה לבלתי משתלמת וזאת ניתן לעשות רק על ידי ענישה קשה. עניינו של הנאשם הוא החמור ביותר. לא פלא שהנסחטים חששו להתלונן ולהעיד”.

    השופט גורפינקל גזר על חייא שלוש שנות מאסר וקנס של מיליון שקל על עבירות הלבנת הון, מס הכנסה ועבירת סחיטה; בגין תקיפת עד המדינה נגזרו עליו שלושה חודשי מאסר נוספים; על פריצה שלושה חודשי מאסר; על סחיטה נוספת שנתיים מאסר בפועל; על שתי עבירות סחיטה אחרות חמש שנים בפועל כל-אחת; על שני מקרים של זריקת רימונים נגזרו עליו עשר שנות מאסר. חלק מהעונשים יהיו חופפים, כך שיסתכמו ב-20 שנות מאסר.

    בתגובה לעונש קראו בני משפחתו ששהו באולם: “זה לא הגיוני, מה, הוא רצח מישהו? אבא, תהיה חזק”.

    השופט גורפינקל ציטט מ”הסנדק” של מריו פוזו, במשפטו של “הסנדק הישראלי”: “בספר הידוע ‘הסנדק’ של מריו פוזו יש תיאור של אונס. אביה של הנאנסת סומך על בית המשפט ובסופו של דבר בית המשפט מזכה את האנסים. אז פונה האב, בונו סרה, לדון קורליאונה והוא שולח אנשים שישברו לאנסים את רגליהם. בונו סרה חייב כל חייו לסנדק”.

    זמן קצר לפני שהחל הדיון פנה חייא לאנשי התקשורת באולם ואמר להם: “כל יום מכניסים סתם אנשים לבית סוהר. גם אני מאובטח”. 15 שוטרים הקיפו את תא המעצר שבו שהה חייא, במהלך הדיון במשפטו.

    עו”ד מוטי כץ שייצג את חייא מסר בתגובה לגזר הדין: “התיק הזה מופלג בחומרתו בהתחשב בהכרעת הדין שלדעתינו היא שגויה מיסודה. אמות המידה בהכרעה שגויות מאוד. אם אני משווה לאמות המידה בעניין אולמרט בהקשר של ראיות נסיבתיות, הכרעת הדין לא יכולה לעמוד. הפרשה הזו התחילה בעדותם של עדי המדינה שנמצאה כוזבת לחלוטין. היו מחדלי חקירה חמורים. פסק הדין דיבר על חקירה מגמתית. צריך לזכור שלא נפלה בתיק הזה שערה משערות ראשו של איש ולא שולם כסף כתוצאה מהסחיטה. נוצר מצב של דמוניזציה של הנאשם בגלל המוניטין שלו”.

    מפרקליטות מחוז תל אביב נמסר בתגובה לגזר הדין: “בית המשפט קיבל את עמדתנו וגזר עונש משמעותי על איתן חייא. הנאשם ניצל את המוניטין העברייני שלו כדי להטיל מורא על קורבנות עבירה נורמטיביים באמצעות עבירות סחיטה ואלימות שבוצעו על יד אחרים, מטעמו ובשליחותו. קורבנות אלו עברו מסכת של לחצים ואיומים תוך שהם חווים פגיעה נפשית קשה, והכל בשל בצע כסף של הנאשם. בנוסף, בית המשפט גזר עונשים משמעותיים על הנאשמים ששימשו כעושי דברו של חייא והוציאו לפועל את המעשים הפליליים עמו ועבורו”.

    חייא (63) הורשע בתחילת דצמבר בהלבנת הון וסחיטה באיומים של חייבים שלהם הלווה כספים בריבית גבוהה במיוחד. ההרשעה כללה שלושה סעיפי עבירות סחיטה באיומים, שימוש ברימון רסס, קשירת קשר לביצוע פשע ושלוש עבירות של הלבנת הון והעלמת מס. הוא זוכה משני סעיפים של סחיטה, אחד מהם של שני עדי המדינה בתיק, שם זכתה דווקא המשטרה לביקורת מצד השופט.

    חייא, שעזב את ישראל ב-1981, חזר ב-2004 והתמקם במגדל W היוקרתי בתל אביב. כתב האישום הוגש נגדו ונגד שותפיו אחרי חקירה של ימ”ר תל אביב, ותיאר את האימה שהטילו על חייבים שלקחו הלוואות, ובכללה גבייה אלימה באמצעות איומים, מכות ואפילו ירי.

    עוד נטען שהוא הסתיר מרשויות האכיפה במדינה את רוב פעילותו הכלכלית, לא פירט את מקורות הכנסותיו, לא פתח חשבון בנק על שמו והתנהל במזומן. הוא ביצע עסקאות תוך הסתרת זהותו, קיבל כספים באמצעות חשבונות בנק של אחרים ועוד. רק ב-2010 דיווח שברשותו כ-15 מיליון שקל.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    Under heavy security, the Tel Aviv District Court sentenced Israeli mob boss Eitan Haya to 20 years in prison for a long list of crimes including illegal use of weapons, extortion, intimidation, money laundering, and tax evasion.

    Judge Zvi Gurfinkel, who will retire after the completion of this case, wrote that Haya is a man “Who acquired a reputation of carrying out homocides and other crimes. He also surrounded himself with many people and committed extortion and money laundering, which entailed opening fire on someone and throwing a grenade.”

    For money laundering and tax evasion, Judge Gurfinkel sentenced Haya to three years in prison and fined him NIS 1 million. For assaulting a state witness, he received three months in prison. For breaking and entering, he was sentenced to three more months. For another count of extortion, he received two years. For a third count of extortion, he was sentenced to five years. For two incidents of throwing grenades, he earned an additional 10 years, giving him a total of 20 years in prison.

    Before issuing his sentence, Gurfinkel said a majority of witnesses feared testifying: “Woe to the society that cannot rely on justice to be served by its authorities. The job of the court is to send a strong and definitive message, which can deter future extortion. The job of the court is to make extortion not worthwhile by the way of harsh punishments.”

    Judge Gurfinkel quoted Mario Puzo’s The Godfather in his ruling. He said, “In Mario Puzo’s well-known book, The Godfather, there is description of rape. The father of the raped girl relies on a court (for justice), but the court ultimately acquits the rapists. So the father, Bonasera, turns to Don Corleone, who then sends people to break the rapists’ legs. Bonasera owes his life to the Godfather.”

    At the beginning of December, Haya was convicted of money laundering, extortion and intimidation, who have high interest loans. The conviction included three counts of extortion through intimidation, using grenades and conspiring to commit a crime and three counts of money laundering and tax evasion.

    Haya left Israel in 1981 and returned in 2004, and has since been living in the luxury “W” building in Tel Aviv. An indictment was issued against him and his accomplices after an investigation by the Central District Police, which described the terror that he caused for his debtors and the violent tactics, including physical attacks, employed in collecting debts.

    He also allegedly has concealed much of his financial activity from law enforcement. He has not disclosed the source of his income or opened a bank account in his name. He carried out business transactions, hiding his identity and acquired funds through the bank accounts of others. Only in 2010 did he report that he had a net wealth of NIS 15 million.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply