U.S. Intelligence: Bomb Likely Brought Down Russian Plane

A Russian jetliner was downed over the weekend by an on-board bomb, possibly placed in luggage by Islamic State extremist, U.S. intelligence officials told CNN.

Sources told the network they had intercepted communications that point to the Islamic State as the culprit. Investigators believe a ‘conventional’ bomb was used, planted somewhere on the plane, and that the extremists took advantage of lax security at the airport to carry out the plan.

The reports come on the heels of Britain and Ireland suspending flights from Sinai, saying concerns about a possible bomb on board led to their decision. The CNN sources say the probe underway points to a bomb in luggage or on someone on the flight.

ISIS has repeatedly taken responsibility for the downing of the Russian jet Saturday, saying an affiliate had taken down the plane, which killed hundreds on board. Those reports were dismissed by multiple countries, including Egypt and Russia, who said ISIS did not have the sophistication to carry out such a terror act.

The statement from the usually cautious British government is the strongest official statement that terrorists may have been responsible for the crash of the Metrojet Airbus Group SE A321. Communications claiming to represent the Islamic State militants that Russia is fighting in Syria released statements saying they downed the jet in retaliation.

“While the investigation is still ongoing we cannot say categorically why the Russian jet crashed,” U.K. Prime Minister David Cameron’s office said in an e-mailed statement on Wednesday. “But as more information has come to light we have become concerned that the plane may well have been brought down by an explosive device.”

The Irish Aviation Authority followed the U.K. government statement by ordering Ireland-based airlines not to fly to the Sharm el-Sheikh or the the Sinai peninsula until further notice, according to a statement. CNN reported Wednesday that there is growing evidence from several nations that Islamic terrorists planted a bomb on the plane.

Other governments — including Russia’s — warned that any conclusions are premature and that a structural failure or other cause could explain how the plane broke into pieces and fell to the desert, killing all 224 aboard. An Egyptian cabinet spokesman referred request for comment to the foreign ministry, where officials couldn’t be reached for comment.

“Only investigators can have theories,” Kremlin spokesman Dmitry Peskov said by text message. “Everyone has guesses and speculation.”

If the Metrojet plane was bombed, it adds that flight to the list of aircraft that were brought down by terrorists and political dissidents using explosive devices. Among the most recent were two Russian passenger jets destroyed by bombs believed to have been taken aboard by Chechen rebels in 2004.

Flight 103 on now-defunct airline Pan Am was blown up over Scotland by a bomb believed to have been placed by Libyan intelligence agents on on Dec. 21, 1988.

Britain isn’t formally a party to the Metrojet probe and the government statement didn’t say whether its actions are based on findings from the crash investigators or an interpretation of information already in the public domain. Egypt said Wednesday that the Airbus’s cockpit-voice recorder was damaged in the crash and that work is required to access its final few minutes. The flight-data device has been decoded and work will begin on that information shortly.

Flights from Sharm el-Sheikh to the U.K. are to be delayed to allow time for aviation security experts to arrive in Egypt and assess the arrangements at the airport. Cameron is to chair a meeting of the government’s emergency COBRA committee later on Wednesday. There were no more flights due to travel to Sharm from the U.K. on Wednesday, the government said.

“The mere fact that the U.K. is willing too state this suggests that London has very strong intelligence indeed,” Richard Gowan, New York-based fellow at the European Council on Foreign Relations, said in an e-mail. “British politicians are very wary about using intelligence speculatively.”

Earlier, Michael McCaul, chairman of the U.S. House of Representatives Homeland Security Committee, said he wouldn’t rule out terrorism. He pointed to the Khorasan group, made up of al-Qaeda members operating in Syria, which he said has been developing non-metallic improvised explosive devices that can avoid screening technology.

“One of my concerns about the Russian plane, given the Russian activity now in Syria, is that it possibly could have been one of these non-metallic IEDs,” McCaul said in an interview. “You can’t rule that out at this point in time.”

Revised data covering the Metrojet’s final moments show that it slowed suddenly and then plunged to the Earth at 300 miles (483 kilometers) per hour, according to flight-tracking website FlightRadar24. The plane fell from 31,000 feet to 26,000 feet in the final 26 seconds, according to the final transmissions from its radio transponder.

The data is consistent with reports from Egyptian and Russian officials, who said that the plane came apart as it was flying at cruising altitude from Sharm el-Sheikh to St. Petersburg. It also indicates that the plane’s direction of travel was wobbling from side to side, which would occur if it was coming apart. In the seconds after that, readings from the plane generated by air pressure begin to become suspicious, according to the company.

White House press secretary Josh Earnest said the U.S. had no information to share on the investigation, which the Egyptians are leading with Russian involvement. “I don’t want to say anything that would interfere with or prejudice that ongoing investigation,” he told reporters.

None of the big three U.S. carriers — American Airlines Group Inc., United Continental Holdings Inc. and Delta Air Lines Inc.– serves any Egyptian destinations. EgyptAir Airlines Co., the country’s flagship airline, is a member of the Star Alliance, the marketing group led by United and Germany’s Deutsche Lufthansa AG.

“If this is indeed a bombing, it will put Western politicians in a difficult position,” said Gowan, with the European Council on Foreign Relations. “On the one hand, this is exactly what the U.S. and its allies had predicted would happen after Russia went into Syria. They will hope that Moscow will be more flexible over Syria after this.”

But in all likelihood Putin may respond by doubling down militarily and demanding more Western support in a joint war on terror, he said.

Shadi Hamid, senior fellow at the Center for Middle East Policy at the Brookings Institution in Washington, the latest reports shifts the narrative of the disaster and represents a propaganda coup for the Islamic State.

“More observers — and now more governments — appear at least open to the possibility that ISIS was involved,” he said, using another name for the Islamic State. “Egypt’s tourism industry is further damaged and the Sinai seems even more unstable than it already was. ”

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    רשת סי-אן-אן דיווחה היום (רביעי) מפי גורם רשמי בארה”ב כי המודיעין האמריקאי סבור שמטוס הנוסעים הרוסי שהתרסק בסיני ביום שבת ככל הנראה התרסק כתוצאה מפצצה שהוטמנה במטוס על ידי ארגון המדינה האיסלאמית (דאעש).

    אותו גורם הבהיר כי לא מדובר במסקנה רשמית שנמסרה על ידי סוכנויות המודיעין האמריקאיות. “יש תחושה ברורה שמדובר בפיצוץ מטען שהוכנס לתא המטען או למקום כלשהו במטוס”, אמר הגורם. לדבריו, המסקנה התקבלה לאחר בחינה מחודשת של דו”חות מודיעיניים שנאספו לפני האסון ושל מודיעין שהתקבל אחריו. לארה”ב לא היה מידע אמין ומאומת על איום ספציפי לפני ההתרסקות, אולם לדברי הגורם, קודם לאסון “היתה פעילות מסוימת בחצי האי סיני שתפסה את תשומת לבנו”.

    גורם רשמי אמריקאי אחר אמר כי המודיעין שנאסף על המדינה האיסלאמית באזור מתבסס בחלקו על ניטור שיחות פנימיות של הארגון. ההודעות האלה אינן קשורות לנטילות האחריות הפומביות שפרסם הארגון בשבוע האחרון. היום הורה משרד ראש ממשלת בריטניה לעכב את כל הטיסות משארם א-שייח’ לבריטניה בשל החשש כי המטוס שהמריא משם הופל באמצעות מטען חבלה.

    “החקירה נמשכת ואנחנו לא יודעים לומר מדוע התרסק המטוס”, אמר ראש הממשלה דיוויד קמרון, “אבל ככל שעוד מידע יוצא לאור אנחנו מודאגים שיכול להיות שהמטוס הופל באמצעות מטען חבלה”. כתוצאה מכך הוחלט כי כל הטיסות שהיו אמורות להמריא משארם א-שייח’ לבריטניה הערב יעוכבו כדי לאפשר למומחים בריטים לבצע הערכות ביטחוניות בשדה התעופה בעיר.

    “נבהיר כי מדובר באמצעי זהירות ואנחנו עובדים מקרוב עם חברות התעופה בנושא הזה”, נאמר בהודעת משרד ראש הממשלה. בימים האחרונים נשלחו לשארם א-שייח’ נציגים נוספים מבריטניה כדי לסייע למקבלי ההחלטות במדינה בעניין הטיסות מהעיר. עם זאת, בריטניה לא פרסמה אזהרת מסע לאזור.

    מקור המקורב לצוות החוקרים המצרי שבוחן את הקופסאות השחורות אמר היום כי סיבת התרסקות המטוס יותר דומה לפיצוץ, אולם לא ברור אם מדובר במיכל דלק או בפצצה. “זה נראה כמו פיצוץ אבל טרם ברור מאיזה סוג. החוקרים בוחנים דגימות חול שנלקחו מאתר ההתרסקות כדי לנסות לקבוע אם מדובר בפצצה”, אמר המקור לרויטרס.

    מקור מתחום התעופה ברוסיה אמר היום כי החקירה מתמקדת באפשרות שחפץ כלשהו שהוטמן בבטן המטוס, גרם לאסון. “ישנן שתי גרסאות שנשקלות כעת: או שמשהו הוטמן בתוך המטוס או שמדובר בכשל טכני. יירוט על ידי טיל לא סביר ואין סימנים לכך”, אמר המקור.

    זרוע ארגון המדינה האיסלאמית (דאעש) בסיני ממשיך לטעון בקלטת שמע חדשה שפורסמה היום כי הוא זה שהפיל את המטוס הרוסי והרג את 224 הנוסעים ואנשי הצוות, רובם תיירים רוסים.

    הארגון הודיע כי הוא זה שגרם להתרסקות המטוס, 23 דקות לאחר שהמריא לסנט פטרבורג, וכי הוא יגלה לעולם איך עשה זאת כשיבחר לעשות כן. הארגון “מחוז סיני”, שנשבע אמונים למדינה האיסלאמית, הודיע גם ביום שבת כי הוא זה שהפיל את המטוס, אולם גורמים רשמיים במצרים, ברוסיה ובמערב אמרו כי לא יכול להיות לארגון יכולות ונשק שיפילו מטוס בגודל כזה בעת שטס בשמיים בגובה 30 אלף רגל.

    עם זאת חלק מהגורמים, בהם ראש המודיעין האמריקאי, ג’יימס קלפר, לא שללו אפשרות שטרוריסטים מעורבים בצורה כזו או אחרת בהפלת המטוס ואחד מהתרחישים שנשקלים הוא פיצוץ של מטען בעת שהמטוס היה באוויר. הסיבה לכך היא הצהרותיהם של גורמים רשמיים ברוסיה כי המטוס ככל הנראה נחצה לשניים בעודו באוויר, מה שלא סביר שיקרה מתקלה טכנית גרידא.

    בהודעה שפרסם ביום שבת אמר הארגון כי הפיל את המטוס כנקמה על תקיפות חיל האוויר הרוסי בסוריה שבהן נהרגו מאות מוסלמים. בהודעה החדשה שפורסמה היום בחשבון טוויטר המזוהה עם הארגון נאמר: “אנחנו אומרים למכחישים ולספקנים: תמותו מהייאוש שלכם. אנחנו אלה שהפלנו את המטוס ואנחנו לא חייבים להסגיר את המנגנון שבאמצעותו זה קרה”.

    “לכו לשרידי המטוס, חפשו, הביאו את הקופסאות השחורות ונתחו אותן. תנו לנו את הסיכום של החקירה שלכם ואת הממצאים של המומחים שלכם והוכיחו כי לא אנחנו אלה שהפילו את המטוס”, נאמר עוד. “אנחנו נספר איך עשינו את זה בזמן שנרצה ובאופן שנרצה”, הוסיף הדובר האלמוני.

    משרד התחבורה המצרי הודיע היום כי חוקרים הצליחו לחלץ את המידע מאחת מהקופסאות השחורות של מטוס הנוסעים הרוסי שהתרסק ביום שבת בסיני. עם זאת הקופסה השנייה, שמכילה את ההקלטות מתא הטייס נפגמו באופן חלקי ותידרש עבודה רבה כדי להוציא גם ממנה נתונים חיוניים לחקירת סיבת ההתרסקות. “בשל הנזק אי אפשר להבין את השיחות שנשמעו בתא הטייס והוקלטו בקופסה. בחינת השרידים באתר ההתרסקות נמשכת”, נאמר בהודעת המשרד.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply