U.S. Navy Reverses Decision on Security Clearance For Jewish Dentist

The U.S. Navy reversed its decision to deny security clearance to a dentist because of his family in Israel.

The Navy informed Gershon Pincus of its reversal on January 7, the Albany Times Union reported Thursday.

Pincus, 62, told the newspaper he was “overjoyed.” He commutes 400 miles one day a week from his New York City home to Saratoga Springs, New York, where he treats sailors serving at the nearby U.S. nuclear submarine propulsion program.

Pincus had initially been denied clearance because of his weekly phone contact with his mother and brother in Israel.

“Foreign contacts and interests may be a security concern due to divided loyalties or foreign financial interests, may be manipulated or induced to help a foreign person, group, organization or government in a way that is not in U.S. interests, or is vulnerable to pressure or coercion by foreign interests,” said the statement of reasons released to Pincus by the Office of Personnel Management.

Pincus appealed, and at least three Jewish organizations – the Orthodox Union, Agudath Israel of America and the American Jewish Committee – spoke out on his behalf.

The OU on Friday welcomed the reversal. “We are pleased to see that the Pentagon corrected its wrongful decision to assert Dr. Pincus has divided loyalties just because he is an American Jew with family in Israel,” Nathan Diament, who heads the O.U.’s Washington office, said in a statement. “We encourage the Obama Administration to review the security clearance process so that such cases do not arise in the future.”

Denial of security clearance to Jews with relatives in Israel has been reported for decades, although it seems to be applied randomly, with some applicants denied and others sailing through. In recent years, Jewish community professionals and Jews with ties to the security services have said that the practice has eased.

Lawyers who specialize in appealing denials of security clearance say Muslims are much more likely than Jews to be denied security clearance, including those whose families live in countries allied with the United States.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    ד”ר גרשון פינקוס, רופא שיניים שומר תורה ומצוות, שעבד במרפאה בצי האמריקני בסרטוגה ספרינגס, ניו־יורק, ופוטר מעבודתו בתואנה של ‘נאמנות כפולה’ לאחר שהצהיר כי יש לו אמא ובני משפחה המתגוררים בישראל, קיבל חזרה את הסיווג הבטחוני והותר לו לשוב לעבודתו.

    המקרה של ד”ר פינקוס עורר סערה רבתי בקרב משפטנים יהודים והארגונים היהודיים בארה”ב, שיצאו למאבק נגד ההחלטה המקוממת. בעקבות כך, קיבל ד”ר פינקוס בסוף השבוע הודעה רשמית כי הוחלט להתיר לו לשוב לעבודתו כרופא שיניים במרפאת הצי.

    הרופא בן 62 מפאר רוקוואיי, ניו־יורק, הגיש את מועמדותו לעבודה במשרה חלקית כרופא שיניים במרפאת הבריאות של חיל־הים בסרטוגה ספרינגס, ניו־יורק, לאחר שכבר עבד במקום על בסיס זמני כשלוש פעמים בשבוע. אולם למרות שהוא נחשב לאחד הרופאים הטובים במרפאה, חיל־הים סירב להעניק לו אישור בטחוני, בטענה כי קיים סיכון לכך שנאמנותו מתחלקת בין ארה”ב לישראל. טענה זו שימשה בעבר כעילה להטלת ספק בנאמנותם של יהודים אמריקאים למדינתם וסירוב להעסיקם במשרות ממשלתיות וצבאיות.

    רופא השיניים קיבל את הידיעה כרעם ביום בהיר. הוא מיהר לערב בפרשיה עורכי דין ומשפטנים, ואף ארגונים יהודיים ובראשם אגודת ישראל בארה”ב שהתגייסו לפעול בענין. המקרה החמור יצא לכלי התקשורת בארה”ב וגילה נתונים מדהימים בהקשר למקרים אחרים דומים, מהם עלה כי 62% מבקשות דומות שהוגשו בתקופת נשיאות אובאמה, נדחו. כשמקביל ובהשוואה למקרים אחרים באותה תקופת זמן, רק בקשתו של אדם אחד עם קשרים לצרפת נדחתה, וכל בקשה בה מעורבים קשרים עם אנגליה – התקבלה בהצלחה.

    ד”ר פינקוס אמר בהודעה לכלי התקשורת כי הוא מאושר מההחלטה החדשה, וכי הוא מקווה שיהודים אחרים לא יעברו ‘חוויה’ דומה למה שעבר.

    עו”ד אבי שיק שייצג את פינקוס במערכה, אמר כי למרות ההחלטה החדשה, הרי שאסור להוריד את הענין מסדר היום, לאחר שהתברר שבמשך עשר השנים האחרונות כ־ 105 מועמדים יהודיים נדחו מאותה סיבה – כי יש להם קרובי משפחה בישראל, ועל כן חייבים להמשיך ולהיאבק במגמה מעוותת זו.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply