Ultra-Orthodox Youth With Cancer Begs For Right To Die With Dignity

A teenager who fled chemotherapy treatment at a Haifa hospital last week has now posted a video clip begging to be allowed to die with dignity.

The 16-year-old boy from Tiberias was diagnosed with cancer about 18 months ago. The clip he uploaded on Sunday, which shows him with his back to the camera in what appears to be a hospital ward, urges the public to attend a demonstration that his family called for 6 P.M. Monday evening at the entrance to Rambam Medical Center in Haifa.

“Dear people of Israel: I ask anyone who can to come demonstrate here, at the entrance to Rambam Medical Center, against the forced treatment they want to impose on me,” he says in the brief clip. “Anyone who has the opportunity – please come and demonstrate here so that they won’t force me to undergo treatment in handcuffs.”

He then concludes by saying, “Even if I have to die, let me die with dignity – that’s all I ask.”

The teen fled from Rambam last Wednesday because he wanted a break from the chemotherapy treatment he had been undergoing. A day later, police returned him to the hospital under a court order.

The boy’s uncle, Zvika, told Haaretz that the family’s approach is: “Yes to treatment, no to treatment in handcuffs.” He said the family is terming this evening’s demonstration “the protest of the handcuffed.”

“We urge everyone to come demonstrate against treatment in handcuffs,” the uncle said. “We’ll be there in handcuffs, and if they let the boy out, he’ll also be handcuffed at the demonstration.”

Zvika has also called on Prime Minister Benjamin Netanyahu, who is also the health minister, and Deputy Health Minister Yaakov Litzman, who runs the ministry in practice, to impose tighter restrictions on coercive treatment of patients.

He also denied any relationship between the family’s choice of treatment and the fact that it is ultra-Orthodox. He said the boy’s parents had objected to treatment only after they were so advised by a doctor.

In the year and a half since the youth developed cancer, he has gone into remission twice, but both times, the cancer reappeared.

In a statement issued last week, Rambam said it regretted that it was being painted as the villain of the story.

“The hospital has treated the boy for more than a year now, with all of the hospital staff investing unlimited time and energy to save his life – including repeated applications to the welfare authorities and the court,” it said.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    אחר התכתשות בין הצדדים, מספר רבנים, ראשי ארגוני ההצלה, אנשי תקשורת, משפטנים, מוזיקאים ואישי ציבור ביוזמת קבוצת “הקואליציה” התגייסו כדי לסייע לנער החרדי החולה בסרטן שאושפז בכפייה בבית החולים רמב”ם בחיפה כדי לקבל טיפולים ומשפחתו, לבין המשטרה, הפרקליטות ובית החולים.

    הקבוצה פועלת לארגן משלחת של רבנים ואנשי ציבור שיפגשו עם הנער ומשפחתו, אנשי משרד הבריאות ורופאי ביה”ח רמב”ם, כדי להביא לסיומה של הפרשה העגומה על הצד הטוב ביותר.

    יו”ר זק”א יהודה משי זהב שהוביל את ההתערבות בניסיון לפשר בין הצדדים מסביר בשיחה עם “כיכר השבת” כי לעת עתה שני הצדדים ניסו לחסום את המהלכים של הצד השני באמצעות עתירות לבית משפט אך לא היה ביניהם “שיח בריא” כלשונו “ומעתה”, הוא אומר, “אני אנסה לפשר ביניהם בכדי שיגיעו להסכמה”.

    “אף אחד לא דיבר עם המשפחה והסביר להם את הנושא”, הוא קובל, “הם רק רוצים שידברו איתם”.

    כאמור, ביוזמת הקבוצה תיערך הבוקר פגישה בין הגאון רבי יצחק דוד גרוסמן, רבה של מגדל העמק, שנרתם לסיפור לבין סגן מנהל בית החולים רמב”ם, במטרה להגיע להידברות בין הצדדים. בנוסף, גייסה הקבוצה את מעורבותם של סגן שר הבריאות יעקב ליצמן ושר הרווחה חיים כץ.

    מנהל “הקואליציה” משה פרידמן אומר ל”כיכר השבת”: “אשרינו שזכינו, אני מאוד מקווה שנצליח להגיע להבנות בין הצדדים לטובת הילד ומשפחתו”.

    עו”ד אפרים דמרי המייצג את המשפחה אמר בשיחה עם “כיכר השבת” כי בית החולים רמב”ם הגיש בקשה לבית המשפט שיורה על העברת הילד למחלקת הטיפול בכפייה בבית החולים שניידר בפתח תקווה, אלא שיו”ר זק”א מעדכן כי לעת עתה בפעילותו הבקשה הוקפאה.

    “לפני כשנה וחצי הילד חלה בסרטן הדם. המשפחה פנתה לרב פירר שהפנה אותם לרופא שנתן חוות דעת מנומקת שהילד צריך לעבור סדרת טיפולים אחרת מכימותרפיה. רשויות הרווחה התערבו והביאו חוות דעת נגדית ובית המשפט החליט שעל הילד לעבור את הטיפול בכפייה”, מספר עו”ד דמרי.

    הפרקליט הוסיף כי “הילד אכן עבר תחילה את הטיפולים לפני כשנה והטיפול הצליח אך לאחר שבועיים המחלה חזרה. לאחר מכן עבר טיפול נוסף ושוב המחלה חזרה. לפני כחודש וחצי התחיל הילד טיפול נוסף שבמסגרתו קיבל מנה גדושה של טיפול שבעקבותיה איבד את הכרתו ואושפז במחלקה לטיפול נמרץ בין חיים למוות”.

    “אחרי שמצבו התייצב הוא אמר עד כאן. אני כמעט מתתי. אני מבקש להפסיק את הטיפול – אתם לא מתחשבים בי. אתם מאיימים עלי”, הוסיף.

    הפרקליט מקווה כי לבסוף דעתם תתקבל והילד לא יעבור את הטיפול שביקשו מטעם הרווחה אלא את זה שרופאו הציע.

    לאור המאבק של הילד ומשפחתו צפוייה להיערך היום (שני) בשעה 18:00 מחוץ לבית החולים רמב”ם בחיפה בו הנער מאושפז הפגנה נגד הטיפולים בכפייה.

    אמש פרסמה משפחתו של הנער סרטון בו הוא קורא להפגין נגד הטיפול באזיקים בבית החולים רמב”ם בחיפה ומבקש “למות בכבוד”. כשגבו למצלמה, אומר הנער בסרטון שפורסם בחדשות 2: “עם ישראל היקרים, אני מבקש מכל מי שיכול לבוא להפגין כאן בכניסה לבית החולים רמב”ם בחיפה לגבי הטיפול בכפייה שרוצים לעשות לי”.

    “אני מבקש שכל מי שיש לו אפשרות לבוא, שיבוא ויפגין כאן – שלא יתנו לי טיפול כפייתי באזיקים. גם אם אני צריך למות, תנו לי למות בכבוד – זו כל הבקשה שלי”, אומר הנער.

    מבית החולים רמב”ם בחיפה נמסר בתגובה ל”כיכר השבת” כי הנער מטופל על ידם כבר למעלה משנה: “תוך השקעת זמן ואנרגיה בלתי נדלים של כל הגורמים בבית החולים, על מנת להציל את חייו, כולל פניות חוזרות לרשויות הרווחה ובית המשפט.

    “מדובר בנער החולה במחלה אונקולוגית בת טיפול, בתנאי שהמשפחה תשתף פעולה ותביא את הקטין לטיפולים. מכיוון שגם הורי הנער המשמשים אפוטרופוסים על פי דין, וגם הנער עצמו, לא משתפים פעולה עם הצוות הרפואי, ונשמעים לעצתם הבלתי מקצועית של גורמים אחרים, התערבו רשויות הרווחה והחוק, ובצו בית משפט חויבה משפחתו להביאו לטיפול.

    “בית חולים אינו בית מעצר – האחריות על השהייה של קטין בבית חולים לקבל טיפולים היא של הוריו. כל זמן שבית משפט לא הורה למשטרה לוודא שמטופל נשאר באשפוז, אין לנו שום אפשרות למנוע בכח יציאה של נער בן 16 שנמצא בהשגחת הוריו – מבית החולים”.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply