UN Force Turns Over Lebanese Staffer Accused As ‘Israeli Spy’

The United Nations peacekeeping force in south Lebanon UNIFIL said Wednesday it has turned over a longtime local staffer to Lebanese authorities who accuse him of spying for Israel.

The Lebanese man who had worked in the UNIFIL administration for over 20 years is among three people accused by authorities of spying for the Jewish state.

On Sunday, Lebanese authorities said they had arrested the three suspects, a Syrian man and his Lebanese wife and a Lebanese man.

But the Lebanese man “was in the UNIFIL compound when authorities requested him”, UNIFIL spokesman Andrea Tenenti told AFP.

“We asked UN headquarters in New York to determine whether immunity would be applied in his case, and the UN determined that since the allegations were not related to his official functions, immunity from legal proceedings would not apply,” he added.

The man was taken into custody on Wednesday.

On Sunday, Lebanon’s General Security service announced it had arrested a “spy network”.

It accused the three suspects of gathering information on individuals and security and military targets.

It said the three also allegedly filmed “sensitive” roads and other areas in south Lebanon “and sent the footage to their employers to be used in later attacks”.

Lebanon and Israel remain technically in a state of war, with occasional skirmishes on the ceasefire line between the two.
UNIFIL, the United Nations Interim Force in Lebanon, monitors the line and has a force of some 10,000 international peacekeepers.

It also employs numerous local staff members serving in non-peacekeeping roles.

In 2006, Lebanon’s Shi’ite Hezbollah movement fought a month-long war with the Jewish state that devastated parts of Lebanon.

Last December, Hezbollah detained a senior party official on allegations of spying for Israel and “sabotaging security operations” abroad.

Between April 2009 and 2014, Lebanese authorities detained more than 100 people accused of spying for Israel, most of them army members or telecommunications employees.

But such arrests have since been rare.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    יוניפי”ל, כוח האו”ם בדרום לבנון, הודיע היום (יום ד’) כי הסגיר לרשויות בביירות עובד לבנוני ותיק המואשם בריגול עבור ישראל. האיש, שעבד במשרדי הארגון יותר מ-20 שנה, הוא אחד משלושה בני אדם שהרשויות בבירת לבנון מאשימות בריגול לטובת השכנה מדרום.

    ביום ראשון הודיעו הרשויות במדינה הערבית כי עצרו את השלושה – גבר ממוצא סורי ורעייתו הלבנונית, וכן גבר מלבנון. היום, בשיחה עם סוכנות הידיעות הצרפתית, אמר דובר יוניפי”ל אנדראה טננטי כי הלבנוני “היה במתחם יוניפי”ל כשהרשויות ביקשו לעצור אותו”.

    טננטי סיפר: “שאלנו את מטה האו”ם בניו יורק אם יש להחיל חסינות במקרה הזה, והאו”ם החליט כי מכיוון שהטענות אינן קשורות לתפקידו הרשמי (של העובד), לא תהיה חסינות מהליכים משפטיים”. לדבריו, היום נלקח העובד למעצר.

    בהודעה שפרסם בתחילת השבוע אמר שירות הביטחון הכללי של לבנון כי עצר “רשת ריגול”. הוא האשים את השלושה באיסוף מידע על יחידים וכן על מטרות ביטחוניות וצבאיות. לדברי הרשויות בביירות, השלושה אף צילמו כבישים “רגישים” ואזורים בדרום לבנון “ושלחו את הצילומים למעבידים שלהם לשימוש במתקפות עתידיות”.

    ביוניפי”ל כ-10,000 משקיפים ממדינות שונות, אולם הוא מעסיק גם עובדים מקומיים רבים, המשמשים בתפקידים אחרים.

    בדצמבר שעבר עצר חיזבאללה בכיר בארגון הטרור בטענות לריגול עבור ישראל ול”חבלה בפעולות ביטחון” בחוץ לארץ. בין אפריל 2009 לבין 2014 עצרו הרשויות בביירות יותר ממאה בני אדם שנאשמו בריגול לטובת ישראל, רובם חיילים או עובדי תקשורת. בחודשים האחרונים, לעומת זאת, לא היו כמעט מעצרים.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply