Unprecedented: Father Jailed For Son Refusing To Divorce Wife

For the first time in history, an Israeli rabbinical court has sentenced a man to prison because his son will not grant his wife a divorce.

The court ordered that a Jewish-American tycoon be sent to jail for 30 days in jail after his son refused to give his wife a get.

According to Jewish religious law, a husband must give his wife a document known as a get in order for the couple to be divorced. A woman whose husband refuses to do so is called an aguna [plural agunot, literally “chained woman”].

The ruling came after it was found that the father has discouraged his son from granting his wife a get for the past ten years.

The head of the Tel Aviv rabbinical courts, Rabbi Shlomo Shatsman, stated that “The complainant’s extended and brutal divorce case is one of the hardest agunot cases the rabbinical court system has had to deal with.”

The court heard the story of a haredi couple who married 19 years ago and lived in the US, where their two children were born. About 10 years ago, the family visited Israel. During their trip, the wife suffered a severe stroke. She was left disabled and remains confined to a wheelchair.

After the stroke, the husband abandoned his wife and children in Israel and returned to the US. Since then, he has refused to grant her a divorce. He has ignored the Tel Aviv rabbinical court’s ruling that he must grant her a get, and did not even bother to file an appeal.

The court tried to uncover the husband’s perplexing motives. The court’s aguna branch carried out a secret investigation in Israel and the US, and found that his father, a rich businessman known for his philanthropy in the haredi sector, is behind the refusal.

When the husband’s parents visited Israel, the court summoned them to testify and even issued a restraining order preventing them from leaving the country until they do so. This alone was an unprecedented decision. The parents, however, had rabbis and public figures apply strong pressure to the court in an attempt to obstruct justice.

After a long series of discussions and investigations, the Tel Aviv rabbinical court published its decision to send the father to jail yesterday (Sunday).

The director of the rabbinical courts, Rabbi Shimon Yaakov, says, “The court’s decision – like other recent decisions – expresses the deep and unequivocal obligation of the rabbinical courts to help agunot and prevent refusals to divorce. Once the court has given its ruling, it must be obeyed as it is written.

The court appropriately used the halachic and legal means at its disposal in order to expose the support that the recalcitrant husband’s parents – illegally – give him, and so it took the appropriate action against the accomplices.

“This is an important message for all the oppressed: Don’t give up. The court has not finished its work with the signing of the decision. The court works tirelessly to implement its ruling and to find a true solution to recalcitrant husbands.”

2 replies
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    In an unprecedented move, the Tel Aviv Rabbinical Court ordered a man jailed for 30 days for abetting his son’s 11-year refusal to grant his daughter-in-law a divorce, calling the case “one of the harshest cases of igun [‘chained’ to a recalcitrant husband] the rabbinical court system has ever had to deal with.”

    The head of the rabbinical court panel, Rabbi Shlomo Shatsman, suspended the punishment for 10 days to give the father a chance to appeal.

    The recalcitrant American ultra-Orthodox husband, his wife and two children were visiting Israel in 2005 when the wife suffered a serious stroke. Her husband then decided to abandon her and the children and went into hiding, protected by his family and the ultra-Orthodox community to which he belongs. He has ignored several rabbinic court rulings ordering him to divorce his wife.

    His father is a wealthy man and a major donor to the Erlau Hasidic court, which is based in Jerusalem. During a recent visit to Israel, he and his wife were summoned to the Tel Aviv Rabbinical Court to testify as to the reason for their son’s disappearance and respond to allegations that they are playing a major role in hiding him and in his refusal to pay his wife alimony.

    The parents were also slapped with a restraining order forbidding them to leave the country, and their passports were confiscated to pressure them to appear before the rabbinical court.

    After a series of hearings and investigations, the Tel Aviv Rabbinical Court, in a 45-page ruling, determined that the father “is a central and active factor behind the chaining of his daughter-in-law through his son’s recalcitrance,” and ordered him imprisoned for 30 days, pending an appeal, should he pursue one, before the Supreme Rabbinical Court.
    Rabbinical Courts director Rabbi Shimon Yaakobi said, “The decision by the court – like others in the recent past – expresses the deep and unequivocal commitment of the rabbinical courts to assist agunot [women denied divorces] and to prevent recalcitrance… The court has made worthy use of the halakhic [Jewish legal] and [secular] legal tools at its disposal to expose the help the parents are giving to the recalcitrant husband.”
    Prof. Aviad Hacohen, who has represented the woman together with the Yad L’isha organization, said the ruling was “a true revolution. Dayan Shatsman deserves praise for his courage, determination, and willingness to overturn every stone for a woman refused a divorce.”
    Attorney Osnat Sharon, the director of Yad L’isha, welcomed the ruling.

    “We hope that this step will bring to the quick release of the woman and bring her out of the darkness in which she has been for many years. We don’t desire punishment for the father-in-law, but an ending to the woman’s suffering.”

    “This ruling has a direct impact on a number of cases we are presently working on, in which it is also clear that without the support of the surroundings that envelope the recalcitrant husband, the woman would have been set free long ago.”

    The office of attorney Eliad Shraga, who represented the husband’s parents, said that “recalcitrance is an unacceptable phenomenon that must be eradicated. At the same time, it seems that the court floundered and decided to fix a wrong with a wrong, choosing to mistreat the elderly father rather than punish the recalcitrant son.

    “This is a severe and unusual case in which the court is forcibly holding for over six months a foreign national, who carries an American passport, as a hostage in a judicial procedure that he isn’t part of. The elderly father, who is in a very difficult medical condition, has been turned into a bargaining chip and a tool for exerting pressure on his son who lives in the U.S.

    “The court hasn’t denied this aim and clearly admitted to it. In order to achieve this goal, the court qualified all measures and conducted the discussion in a biased and impartial manner, without allowing the father a fair legal proceeding and while hurling personal insults at him and his representatives.

    This is in complete contrast to all rules of fundamental justice and morality according to which “the son will not bear the punishment for the father’s iniquity, nor will the father bear the punishment for the son’s iniquity,” it said.

  2. Joe Levin
    Joe Levin says:

    בית הדין הרבני בתל אביב קבע תקדים ושלח אדם למאסר על סרבנות הגט של בנו , אך נראה כי דרכו של האב לכלא (אם בכלל) עדיין ארוכה: בא כוחו, עו”ד אליעד שרגא, מתכוון לעתור לבג”ץ נגד החלטת הדיינים, שלטענתו ניהלו את הדיון בעניין “באופן מוטה ובמשוא פנים”. בינתיים זכה האיש לעיכוב כניסתו לכלא בעשרה ימים, על מנת שיוכל לערער על העונש.

    סרבנות גט הינה תופעה פסולה שיש לעוקרה מן השורש”, הבהיר עו”ד שרגא בהודעה שמסר לתקשורת. “יחד עם זאת, נראה כי בית הדין הרבני התבלבל והחליט לתקן עוולה בעוולה, ובמקום להעניש את הבן הסרבן, בחר להתעמר באביו המבוגר”.

    הפרקליט נענש גם באופן אישי, ובצעד חריג חוייב על ידי הדיינים בעשרת-אלפים שקלים בגין “התפרצויות בוטות ומבזות חוזרות ונשנות” כלפיהם ו”הטלת דופי”. לאחר פרסום ההחלטה, טען כי מדובר ב”מקרה חמור וחריג ביותר, שבו בית הדין מחזיק בכפייה אזרח זר, בעל דרכון אמריקאי, כבן ערובה להליך משפטי אשר הוא כלל אינו צד לו, במשך למעלה משישה חודשים”.

    לדבריו, “האב המבוגר המצוי במצב בריאותי קשה ביותר, הפך לעוד קלף מיקוח ולכלי להפעלת לחץ על בנו המתגורר בארה”ב”, ו”בית הדין אף לא התכחש למטרה זו והודה בה במפורש”. על מנת להגשים מטרה זו, טען, “הכשיר אב בית הדין את כל האמצעים, וניהל את הדיון באופן מוטה, במשוא פנים, מבלי לאפשר לאב הליך משפטי הוגן, תוך הטחת עלבונות אישיים בו ובבאי כוחו”.

    “אזהרה לכל הסייענים לסרבני הגט”

    עו”ד שרגא, שכאמור מתכוון לערער על ההחלטה התקדימית ואף לעתור נגד בית הדין הרבני, סיכם כי הדיינים

    מנגד, עורכת הדין והטוענת הרבנית אסנת שרון, מנהלת ארגון “יד לאישה” (“אור תורה סטון”), המייצג את מסורבת הגט, אמרה כי “פסק דין זה חשוב ומשמעותי ביותר לכל העוסקים בתיקי עגינות. בית הדין מלמד בהחלטתו שזכותה הבסיסית של אישה להשתחרר מעגינותה, וזכותה לאוטונומיה, כבוד וחיי משפחה הן בעלות ערך עליון”.

    “יידע כל מי שמסייע או תומך בסרבני גט ומעגנים שהוא עלול למצוא עצמו מאחורי סורג ובריח, כמסייע לדבר עבירה”, הוסיפה עו”ד שרון. “ברי לנו כי עם יישומו של פסק הדין, תיקי עגינות רבים המחכים לפתרונם יגיעו לקיצם אם יינקטו צעדים כנגד המסייעים לבעלים הסרבנים”.

    בית הדין קבע: האב אחראי לסרבנות

    בית הדין הרבני האזורי בתל-אביב הטיל בתחילת השבוע עונש מאסר של 30 יום על אדם, בגין סרבנות בנו לגרש את אשתו.
    הדיינים קבעו כי האיש, איל-הון יהודי-אמריקני, הוא שעומד מאחורי החלטות הסרבן, ובכך גורם במישרין לעגינות האישה. בהנהלת בתי הדין אומרים כי עד היום לא נכלא אדם על סרבנות גט של אדם אחר, ומדובר, אם כן, בתקדים היסטורי בשיפוט הרבני בישראל.

    בני הזוג בתיק נישאו לפני 19 שנה והתגוררו בארצות הברית – שם נולדו להם שני ילדים. לפני כעשור הם הגיעו לביקור בישראל, ובמהלכו לקתה האישה באירוע מוחי קשה ונשארה נכה ומוגבלת עד היום. בעקבות כך נטש האיש אותה ואת ילדיהם וחזר לארה”ב – ומאז הוא מעגן אותה.

    בית הדין הרבני קבע כי הבעל חייב לתת גט לאשתו, אך הוא התעלם מפסק הדין ואפילו לא טרח לערער עליו. בניסיון לחקור את מניעיו, ביצע אגף העגונות בהנהלת בתי הדין הרבניים חקירה בישראל ובארצות הברית, ממנה עלה כי אביו של הגבר, איש עסקים עשיר המוכר כתורם נדיב למוסדות תורניים במגזר החרדי, הוא שעומד יחד עם אשתו מאחורי העיגון.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply