Volkswagen Opens Cybersecurity Company With Ex-Spy Chief From Israel

The new enterprise has the goal of developing cyber security systems for vehicles with an internet connection and for self-driving cars.

Both of these categories of automobiles are vulnerable to hackers in theory, but CyMotive Technologies hopes to eliminate the practical possibilities from the equation.

Interestingly, Volkswagen did not partner with another automaker when it started CyMotive Technologies. Instead, it signed a deal with Yuval Diskin and two former colleagues of his.

The name does not ring a bell, but those at Automotive News note that Mr. Diskin was the head of Shin Bet, Israel’s intelligence agency.

The other two colleagues, which will probably remain unnamed, had senior posts within the division.

The newly formed company has a split ownership, with Volkswagen owning 40%, while the Israeli intelligence boss and his partners own the rest.

At first, CyMotive Technologies will have an office in Tel Aviv, but another branch will be inaugurated in Wolfsburg, Germany.

Volkswagen did not mention how much it has invested in the newly-formed venture. However, the automaker has serious plans regarding autonomous cars, and it also wants to be the number one selling automobile brand in the world, so you would expect them to fork up a serious investment.

Mr. Diskin will be CyMotive’s Chairman, marking a clear path in his career after various consulting jobs in cybersecurity.

He retired from Shin Bet in 2011, but had worked in the private sector since then. Israel is one of the world’s leaders in cybersecurity, and the country has numerous businesses that focus on this field.

As per the cited publication, groups like IBM and Harman International Industries had bought local companies or invested in research centers based in Israel.

With the latest endeavor, Volkswagen only reaffirms its intention to bring autonomous vehicles on the road. At the same time, regular cars will also become safer from a cybersecurity standpoint.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    יובל דיסקין, לשעבר ראש השב”כ, צפריר כץ, לשעבר ראש אגף טכנולוגיה בשב”כ, וד”ר תמיר בכור, לשעבר ראש אגף מחשוב ומידע בשב”כ, חתמו עם קבוצת פולקסווגן העולמית על הסכם להקמת חברה משותפת, שתעסוק בפיתוח מוצרים ופתרונות בתחום הסייבר לכלי רכב. על פי ההערכות, פולקסווגן צפויה להזרים עשרות מיליוני יורו לפיתוח פרויקטים רלוונטיים של החברה בשנים הקרובות.

    החברה החדשה, CyMotive Technologies (סיימוטיב טכנולוג’יס), תנוהל על ידי שלושת השותפים שיחזיקו ב-60% ממנה, 40% יוחזקו על ידי פולקסווגן. דיסקין יכהן כיו”ר החברה, צפריר כץ ישמש כמנכ”ל ובכור יוביל את הפיתוח העסקי. השלושה עוסקים בחמש השנים האחרונות בייעוץ סייבר לתאגידים בינלאומיים בחברת דיסקין טכנולוגיות. במהלך השנים הנביטה החברה מספר רעיונות, שאחד מהם צמח לכדי הקמת CyMotive.

    החברה תעסוק בפיתוח פתרונות טכנולוגיים לאבטחת מערכות תוכנה וחומרה, עבור הדור הבא של המכוניות החכמות (Connected Cars) ולשירותיי המובייל, ובעתיד מעוניינת להיכנס גם לתחום הרכבים האוטונומיים. מטה החברה נמצא בהרצליה, ובהמשך ייפתח מרכז נוסף בוולפסבורג בגרמניה.

    ב-CyMotive מועסקים כיום 20 עובדים, ובחברה מתעתדים לגייס עשרות מומחי אבטחת מידע, מהנדסים ואנשי חומרה נוספים בשנתיים הקרובות. דיסקין מסר ל-TheMarker כי הקמת הצוות בישראל היתה אחד מהנושאים שעליהם התעקשו היזמים. “עלו רעיונות להקמת החברה ביעדים אחרים, אך מבחינתנו, גם מסיבות ציוניות וגם בשל הטאלנטים שלנו, מרכז פעילותה של החברה יהיה בישראל”, ציין.

    דיסקין הוסיף, כי “שיתוף הפעולה החדש עם פולקסווגן מבוסס על גישה אסטרטגית חדשנית ומשולבת לאבטחת סייבר. יד ביד עם פולקסווגן, נבנה קבוצת עילית של מומחים לאבטחת סייבר בתחומי התוכנה והחומרה. אנו ערים לאתגרים הטכנולוגיים המשמעותיים שתעשיית הרכב עומדת ותעמוד בפניהם בשנים הקרובות, ואנו משוכנעים כי יש לנו את הידע, היכולת וגם פתרונות איכותיים שיאפשרו התמודדות הולמת עם אתגרים אלה, שילכו ויתרחבו בעידן הרכבים האוטונומיים”.

    פולקסווגן מעמיקה באחרונה את אחיזתה בטכנולוגיות ישראליות, כחלק מתוכניותיה להשיק חברה עצמאית שתפתח שירותי ניידות, ותסייע לחברה להתאים את עצמה לשינויים העתידיים בתחום התחבורה. כחלק מהתוכניות הודיעה ענקית הרכב בחודש מאי על השקעה של 300 מיליון דולר במזומן בחברת גט (גט טקסי).

    ד”ר וולקמר טנברגר, ראש פיתוח מערכות חשמל ואלקטרוניקה ומבכירי חטיבת המחקר והפיתוח בפולקסווגן, אמר כי “האינטגרציה בין הרכבים לבין רשת האינטרנט הולכת וגדלה במשך השנים. כדי לתת מענה ללקוחותינו אנו נדרשים לפתח פתרונות לאתגרים העומדים בפנינו בעשור הקרוב, אנו נדרשים להעמיק ולפתח את הידע שלנו בתחום הסייבר והאבטחה. CyMotive מספקת פלטפורמה מצוינת לכך, ואנו רואים בה השקעה לטווח ארוך, הנהנית משילוב הכוחות בין פולקסווגן לבין מומחי הסייבר והאבטחה מישראל”.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply