Washington – Officials: US Commandos Heading Into Syria

A small number of US special operations forces will be sent to northern Syria to work with local troops in the fight against Islamic State militants, the White House has announced.

The deployment marks the first time Americans will have been deployed openly on the ground in the country.

President Barack Obama ordered the deployment of fewer than 50 commandos to help coalition forces co-ordinate with local troops, White House spokesman Josh Earnest said.

He insisted their role should not be described as a “combat mission”, saying the troops would train, advise and assist local forces in an intensification of the US effort against IS.

He acknowledged the forces would be taking risks in a dangerous part of the world, where the US also is conducting air strikes.

“There’s no denying the serious risk they will be facing,” Mr Earnest said, but “they are not in a combat mission”.

Officials would not say exactly how many troops would go to Syria, detail their role or say how long they would stay.

US troops have been on the ground in Syria before, Mr Earnest said, noting a rescue mission more than a year ago and a more recent raid.

Although the number is small, it marks an escalation of US involvement in the fight against IS, which controls a large part of northern Syria and has its self-proclaimed capital in the city of Raqqah.

The move comes after weeks of deliberation on how to revive the struggling effort in Syria and the failed training and equipping mission there, and follows a visit to the region last week by Marine General Joseph Dunford, the new chairman of the Joint Chiefs of Staff.

One senior official said that a first group of forces – possibly a couple of dozen – will go relatively soon to assess the situation and determine which groups on the ground the US can best work with, including moderate Kurdish and Arab fighters.

More special operations forces will follow once the US determines what the needs are. The initial forces to move in are likely to come from within the region, and they may be supplemented later with commandos from outside the area.

Defense secretary Ash Carter hinted at the possible changes earlier this week, saying Washington was retooling its strategy in Iraq and Syria and would conduct unilateral ground raids if needed to target IS militants.

The US has carried out special operations raids in Syria, and it participated in a ground operation to rescue hostages last week in northern Iraq that resulted in the first US combat death in that country since 2011.

The addition of special operations forces marks a shift for Mr Obama who has steadfastly said he would not put US boots on the ground in Syria.

In recent weeks, US military officials have been signalling greater acceptance for the idea of such a deployment.

Mr Carter told the Senate Armed Services Committee that the US would do more to support moderate Syrian forces fighting IS.

Last week, Gen Dunford met his top commanders during a stop in Iraq, and told them to broaden their thinking and map out new ways the US-led coalition could put more pressure on IS fighters.

The US will also be sending additional aircraft, including F-15 fighters and A-10s, to Incirlik air base in Turkey, repositioning them from other spots in the region.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    המאבק האמריקני נגד דאעש עובר גם לזירה הקרקעית: גורמי ביטחון בוושינגטון מסרו הערב (ו’) לרשת CNN כי הנשיא ברק אובמה אישר שליחת חיילים מהכוחות המיוחדים של צבא ארה”ב כדי לסייע לכוחות המורדים בצפון סוריה.

    לפי הגורמים, הבית הלבן צפוי להודיע על שליחת כמה עשרות חיילים לשטח הנשלט בידי הכוחות הכורדיים בצפון סוריה. לטענתם, החיילים האמריקנים יסייעו למורדים במאבק נגד דאעש בכל הנוגע ללוגיסטיקה ותכנון מתקפות. דובר הבית הלבן ג’וש ארנסט הבהיר הערב: “המשימה של הכוחות המיוחדים היא לא משימת לחימה”.

    בתוך כך, הערב הסתיימה פגישת הפסגה בהשתתפות בין היתר של נציגים מארה”ב, רוסיה, צרפת, סעודיה וגם איראן בווינה, בירת אוסטריה, בניסיון למצוא פתרון למשבר בסוריה. בהצהרה משותפת מסרו משתתפי השיחות בווינה כי כל הצדדים הסכימו לעבוד יחד על “סוריה מאוחדת” עם הנהגה חילונית, וקראו לאו”ם לכנס את הממשלה הסורית ואת האופוזיציה בכדי שיחלו בתהליך שיוביל לחוקה חדשה ובחירות. שר החוץ הצרפתי לורן פביוס אמר כי תתקיים פגישה נוספת בווינה בעוד שבועיים, והוסיף כי למרות שהצדדים הסכימו על כמה נושאים, לא הייתה הסכמה על עתידו של הנשיא הסורי בשאר אסד. “דיברו על כל ההיבטים”, אמר פביוס, “למרות חוסר הסכמה התקדמנו מספיק כדי להיפגש בשנית”. שר החוץ הגרמני פרנק וולטר שטיינמאייר ציין כי כל הצדדים הסכימו לעבוד על פתרון של ממשלת מעבר בחודשים הקרובים.

    בתקשורת הערבית מציינים כי המחלוקת העיקרית היא סביב גורלו של אסד. סעודיה, טורקיה וקטאר מתעקשות שאסד חייב ללכת או במסגרת פתרון פוליטי או פתרון צבאי ואילו המשלחות האיראנית והרוסית דבקות בכך שאסד יהיה חלק מכל פתרון. במקביל, שליח רשת אל-מיאדין לווינה סיפר כי מחלוקת נוספת נוגעת להגדרה מי מפלגי המורדים יוכנס לקטגוריה של ארגוני הטרור ומי לא.

    ברשת CNN דיווחו כי הכוחות המיוחדים כבר ביצעו פעולות חשאיות בסוריה, אך שליחתם הפיזית באופן גלוי לאדמת סוריה היא הפעולה הקרקעית הראשונה מאז החל המבצע הבינלאומי נגד דאעש בשנה שעברה.

    גורם בכיר בקונגרס אמר לסוכנות הידיעות רויטרס כי הוחלט על כמה מהלכים נוספים. בין היתר, יישלח כוח מיוחד לאירביל בצפון עיראק כדי לסייע לכורדים שם. כמו כן, בכוונת הממשל האמריקני להרחיב את הסיוע הביטחוני לירדן וללבנון כולל סיוע מודיעיני עבור ירדן, שמטוסיה משתתפים בתקיפות נגד דאעש.

    גורם בכיר בממשל האמריקני אמר לרויטרס כי אובמה אישר גם שליחת מטוסי קרב מסוג A-10 ו-F-15 שיוצבו בבסיס חיל האוויר באינצ’רליק שבטורקיה. הגורמים הביטחוניים ציינו בפני רשת CNN כי הכוחות שיישלחו לסוריה לא ישרתו בשדה הקרב לצד המורדים.

    ההחלטה התקבלה לאחר הדיווח על מוות של חייל האמריקני ראשון במאבק נגד דאעש על אדמת עיראק בשבוע שעבר ועל רקע הפשיטה שערכו הכוחות המיוחדים במדינה כדי לשחרר שבויים שהוחזקו בידי ארגון “המדינה האיסלאמית”.

    ייתכן כי הניסיון האמריקני להראות מעורבות יתר מגיע גם על רקע הפעולות שנוקטת רוסיה בלחימה נגד דאעש כדי להציל את עורו של הנשיא הסורי בשאר אסד.

    סוכנות הידיעות הרוסית אינטרפקס ציטטה את משרד ההגנה הרוסי שמסר כי מטוסי חיל האוויר הרוסיים הרסו יותר מ-1,600 מטרות טרור בסוריה מאז החל המבצע לפני חודש.

    כעת נותר לראות אם ההחלטה לשלוח כוח קרקעי אמריקני לסוריה היא בגדר החלטה חד-פעמית או שמא עוד ועוד חיילים אמריקנים ימצאו את עצמם על אדמה סורית. לנשיא ברק אובמה נותרה עוד שנה לכהונתו לפני שיפנה את מקומו בבית הלבן.

    דווקא אחרי ההחלטה להביא לסיום את המלחמה באפגניסטן, אף שעדיין מוצבים חיילים אמריקנים בשטחה, וגם המעורבות המצומצמת של ארה”ב בעיראק, צריך להמתין ולראות אם אובמה משאיר ירושה למחליפו בדמות מלחמה נוספת במעורבות אמריקנית.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply