Yemenite Government To Jews: Convert or Leave Yemen

Yemen’s remaining Jews have been given a stark choice by their government: convert to Islam or flee the country, acting Regional Cooperation Minister Ayoub Kara announced on Sunday.

According to the Druze lawmaker, who maintains ties with contacts across the Arab world, a representative of Yemen’s small Jewish community informed him of an ultimatum from from their country’s government.

The Jews were told to “convert or leave the state,” the Likud MK told.

Adding that the unnamed Jewish representative “requested that I take care of this.”

Yemen boasted a Jewish population of more than 50,000 during the mid-20th century; there are now fewer than 100 Jews in the capital, with another community of similar size in the northern town of Raida. The majority of the country’s Jews immigrated to Israel shortly after the establishment of the state.

The Jewish community has faced dangers in recent years.

After Houthi rebels entered the capital last year, supporters gathered in the streets, some chanting “Death to America! Death to the Jews! Victory to Islam.” The Houthi logo features the phrases “Death to Israel” and “Damn the Jews.”

Yemen’s Jews “want to leave there fast. We need to act fast to get them out and we will do that, God willing,” Kara continued. “The whole world ought to know that there is a problem with the Houthis.”

According to Kara, the Jews of Yemen are critical of the Jewish Agency and its efforts on their behalf, and he will be working to arrange meetings between the Jewish representative from Yemen and agency chairman Natan Sharansky, Immigrant Absorption Minister Ze’ev Elkin and Prime Minister Benjamin Netanyahu.

Asked to comment, a spokesman for the Foreign Ministry told the Post that he would not comment on the issue because it is “very delicate and people’s lives are at stake.”

A senior Jewish Agency official added, “There are some things that cannot be discussed publicly, for obvious reasons.

The Jewish Agency has long been involved in efforts to rescue the remaining Jews in Yemen and has often gone well beyond the call of duty to facilitate a way out for those who wish to leave, even in times of civil war and strife. We are not at liberty to comment further at this time.”

Anti-Semitic violence in Yemen has been a growing problem since the 2011 ouster of president Ali Abdullah Saleh.

More than 150 Jews moved to Israel between 2009 and 2013, their travel coordinated by the Jewish Agency and the Interior, Foreign, and Immigration and Absorption ministries.

A spokesman for the former president said that there was no truth to the claim that Yemen is seeking to convert Jews to Islam or force them to leave.

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    ח”כ איוב קרא הוציא היום (יום א’) הודעה לעיתונות שבו טען כי “השלטון בתימן הוציא חוזר המחייב את הקהילה היהודית להתאסלם או לעזוב את גבולות המדינה. בחוזר נאמר עוד כי לא הממשלה וגם שום שגרירות לא תגן על היהודים אם לא יעשו כן ומותר יהיה להרוג אותם”.

    קרא אמר כי הדברים עלו היום בשיחה בינו לבין אחד מראשי הקהילה היהודית בתימן. הנציג טען בפני קרא, כי לקהילה טענות קשות על טיפולה של הסוכנות היהודית בהם וביקש שרק סגן השר יטפל בהם. קרא אמר בתום הפגישה כי ישוחח עם ראש הממשלה “כדי לעודד ולהעלות את שארית הקהילה ומיד”.

    בתימן חיים כיום כ-100 יהודים. כ-50 מהם הביעו את רצונם לעזוב את המדינה שבה מתקיימת בימים אלה מלחמת אזרחים. “יש כמה עשרות שלא רוצים לצאת למרות המצב”, סיפרו גורמים רשמיים ל-nrg. “הם אמרו לגורמים בחו”ל שאין להם עניין לעזוב”.

    בהתייחס לדברים של ח”כ קרא מסרו הגורמים הרשמיים כי “לא ידוע על קביעה רשמית כזו הקוראת ליהודים להתאסלם, אך אנו לא שוללים אפשרות שאחד מהגורמים הרבים שנלחמים בשטח, מנסה לאכוף על קומץ היהודים הזעום שנשאר, המרה כפויה במסגרת מלחמת הדת המתחוללת בתימן”

    בתחילת השנה פורסם ב-nrg כי בישראל מנסים גורמים שונים לשכנע את היהודים בתימן כי חייהם נתונים בסכנה. הללו מצדם, כך פורסם, אינם מוכנים לשתף פעולה, ובכלל לשוחח עם התקשורת הישראלית על מצבם. גם הארגונים שעוסקים בעלייה של בני הקהילה אינם מוכנים לשוחח עם התקשורת, מסיבות ביטחוניות.

    לאחר השתלטות אל קאעידה על ארמון הנשיאות בחודש ינואר, ולאחר מכן כיבוש עיר הבירה צנעא על ידי המורדים החות’ים, ניסו גורמים ישראלים לשכנע את חברי הקהילה שנותרו בתימן כי הם גרים על “לוע הר געש”. למרות האיום, גורמים שונים טענו כי יהודי תימן עדיין נמצאים במיקוח ארוך עם נציגי מדינת ישראל לגבי ההטבות שיקבלו מהם בעת עלייתם ארצה.
    רב ראשי ללא הסמכה
    האוכלוסייה היהודית שנותרה בצנעא מורכבת ממשפחות הומוגניות שלמות – החל מילדים וכלה בקשישים, כולם דתיים. מומחים שונים אומרים כי בתי הכנסת העתיקים שהיו במקום במשך מאות רבות של שנים כבר אינם פעילים. אחד מתוך עשרות היהודים שנשארו מוגדר כ”רב הראשי”, אך הוא לא קיבל הסמכה לרבנות מטעם גורם רשמי כלשהו.

    לפי נתוני הקונגרס היהודי העולמי, מאז שנת 1948 עלו מתימן 52 אלף יהודים, 48 אלף מהם בין השנים 1948 ל-1951. בשנת 1991 התגלה לארגון ה’ג’וינט’, שאף הוא עוסק בסיוע לקהילות יהודיות קטנות ברחבי העולם, כי בניגוד להערכות “נשכחו” 1,500 יהודים במהלך מבצע ‘מרבד הקסמים’ בתקופת הקמת המדינה. מאז, במבצע משולב של הסוכנות היהודית, ה’ג’וינט’ ומדינת ישראל החלו יהודי תימן הנותרים לעלות לישראל.

    לפי גורמים שמעורים בפרטים, דווקא חסידי סאטמר פעלו בתימן כדי למנוע מחברי הקהילה היהודית שם להגיע לישראל. החסידים שיגרו למדינה שליחים שטענו בפני חברי הקהילה כי בארץ “יגזרו לכם את הפאות” ו”הבנות שלכם ילכו לזנות ולסמים”. המבצע נמשך משנת 1991 עד 2001, אך 300 יהודים נותרו בתימן גם לאחר 2001. מדובר בחברי הקהילה שלא השתכנעו מההטבות שמדינת ישראל והסוכנות היהודית הציעה

    להם, ושכללו בין השאר משכנתאות מפליגות והטבות נוספות. מרבית הגורמים הרשמיים מטעם מדינת ישראל והעולם היהודי התנתקו מיהדות תימן הנותרת בשנים 2004-2003, ולא הגדירו את היעד להוצאת היהודים מתימן כ”מבצע הצלה”.

    מאז 2008 עלו לארץ מתימן מאתיים יהודים במבצעים מיוחדים של הסוכנות היהודית, לאחר הרצח של היהודי משה נהרי, שהיה אחד מראשי הקהילה הקטנה. הרוצח הסגיר את עצמו מיד לאחר שביצע את המעשה, ועל פי ההערכות הוא פעל על רקע לאומני. לאחר הרצח ברחו כלל יהודי תימן לצנעא, שם קיבלו מהרשויות מגורים במקום מוגן. בשיחות שערכו גורמים יהודיים רשמיים עם אנשי הקהילה הם הסבירו כי הם נמצאים “תחת חסותו של הנשיא”, עבד-רבו מנסור האדי, וטענו כי הם מרגישים מוגנים.

    המשפחות שנותרו בתימן גדולות, וחלקן כוללות עשרה ילדים, ולעתים גם שתי נשים – כפי שנהוג ביהדות תימן. העלייה האחרונה של משפחות מתימן היה באוגוסט 2013, אז גם הגיעו ילדיהן של המשפחות, שחלקן נלקחו על ידי חסידי סאטמר לארה”ב.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply