‘Israeli Air Force Takes Part In US Drill With Pakistan, United Arab Emirates’

Israel Air Force (IAF) jets, transport planes, and refuellers landed back in Israel on Wednesday night, after taking part in the 11-day Exercise Red Flag hosted by the US Air Force held at Nellis Air Base, Nevada from August 15 to 26.

The IAF took part in the drill together with the Pakistani and UAE air forces, according to American media reports.

Just getting to the far-away drill formed a significant training run for long-range flights, a senior IAF source said on Thursday, in reference to the air force’s need to maintain strike capabilities for potential future flights to Iran .

“We want to train forces for long-range flights. This is a very complex mission. I have not seen another country that alone gets there [to Red Flag] without external [American] services.This strengthened our air crews’ long-range ‘muscles,'” the source said.

During the exercise itself, dozens of planes took off for missions lasting a few hours, in which they encountered a US squadron simulating an enemy in the air, as well as mock surface-to -air missile batteries, and even cyber attacks on plane computer systems.

The Americans update each exercise with “scenarios that they wish to use to train themselves and international forces,” the source said.

Night and day missions were simulated, and Israel’s participation helped significantly fortify bilateral air force cooperation, according to the source.

None of the Israeli air crew members who took part in this year’s drill were in last year’s Exercise Red Flag, which also saw Israeli participation.

“There is no replacement for this kind of exercise. We can’t set up this kind of training arena in Israel. It is hard to surprise our air crews here during training,” the source stated.

In 2017, Israel will hold its own international air exercise, called Blue Flag. The US Air Force has already confirmed its participation, and several additional friendly states are expected to take part.


  1. משלחת חיל האוויר חזרה היום (חמישי) ארצה מתרגיל ה”רד פלאג”, התרגיל האווירי הבינלאומי הוותיק, בו משתתפים כוחות אוויריים ממספר מדינות.

    מדובר בתרגיל אותו מקיימים האמריקנים מספר פעמים בשנה, ובחלק מהמקרים מוזמנות אליו גם משלחות מחילות אוויר זרים.

    בין המשלחות שהשתתפו בתרגיל הפעם הייתה כאמור גם משלחת ישראלית שכללה מטוסי F-15 ו-F-16, וכן מטוס תדלוק.

    מדובר בתרגיל גדול המדמה מצב של מלחמה, ועל פי דיווחים זרים לראשונה השתתפו בו במקביל גם כוחות מחיל האוויר הישראלי וגם מטוסים של פקיסטן ואיחוד האמירויות.

    גורם בכיר שהשתתף במשלחת סיפר היום, “זהו התרגיל השישי שלנו כמשלחת. השתתפנו כמבקרים וכצופים אך כמשלחת רשמית אנו משתתפים בערך משנת 2000. זוהי הפעם השנייה שמתדלקים שלנו משתתפים בתרגיל שזהו אירוע מאוד משמעותי”.

    “מבחינתנו המטרה של התרגיל היא לאמן את חיל האוויר בצורה הטובה ביותר ולהדק את שיתוף הפעולה עם ארה”ב, להתאמן במרחב חדש ולא מוכר. כלל הטייסים שהשתתפו בתרגיל הזה ביצעו את התרגיל בפעם הראשונה”, מספר הקצין.

    הקצין הבכיר ציין עוד, “התרגיל מאוד מורכב. צריך לתכנן את המשימות, להבין את המודיעין, להתנהג במרחב שאנחנו לא מכירים ולפעול לפי הידע והניסיון שלנו וכמובן ללמוד יותר. בסופו של דבר אין תחליף לאימון כזה מכיוון שאין לנו את האופציה לבנות מגרש אימונים בסדר גודל כזה. את כל המגרשים בארץ הכוחות שלנו כבר מכירים, ולכן קשה לשנות את מרחב האימונים שלנו. לגבי תרגיל הבלו פלאג, זהו תרגיל שהולך להתרחש אצלנו, ובו נביא את הצבאות אלינו ולכן צריך להיערך בהתאם”.

    הקצין הבכיר סירב לאשר או להכחיש את הדיווח על כך שלראשונה השתתפו בתרגיל טייסים ישראלים במקביל לטייסים מפקיסטן ואיחוד האמירויות. “אנחנו מתאמנים עם מי שהאמריקאים הזמינו”.

  2. An Israeli air force team returned today (Thursday) from the renowned multi-annual “Red Flag” aerial training exercise that takes place at the Nellis Air Force Base, Nevada, and sometimes sees the participation of aerial teams from foreign countries.

    The Israeli team included F-15 and F-16 fighter jets, in addition to a refueling plane.

    The exercise is big – to the degree that it strives to simulate a war-time situation. Foreign reports have indicated that this past exercise was unique in that it saw, for the first time, the concurrent participation of the Israeli Air Force as well as the air forces of Pakistan and United Arab Emirates.

    A senior official from the Israeli team who participated in the exercise said today, “This is the sixth time that our team has participated. We had previously participated in the capacity of “visitors” or “observers,” but we have only been included as an official participating team since 2000. This is the second time our fuel planes are participating in the exercise, which is very significant.

    “As far as we are concerned, the exercise is meant to train the air force in the best way possible and to consolidate cooperation with the US, to train on new turf in unknown territory. All the pilots who participated in the exercise did so for the first time,” the official said.

    The official explained that the exercise “is very complicated. You need to plan the missions, understand the intelligence information, act in unknown territory according to prior experience and, of course, learn more. In the end, there is no substitute for this sort of training since we don’t have the option of building a training field of this scale. All our forces already know all the training fields in Israel; therefore it’s hard to diversify training.”

    The official did, however, note that an upcoming so-called “Blue Flag” exercise was being planned on Israeli turf: “That’s an exercise which will take place on our turf, in which we will invite all the armies to us, therefore we have to prepare accordingly.”

    The official refused to comment on reports that the Israelis had participated in the exercise with Pakistan and United Arab Emirates. “We train with whomever the Americans invited.”

Leave a comment