Israel’s Chief Sephardi Rabbi Gets Into Shas Political, Commercial Feud

Israel’s chief Sephardi rabbi, Yitzhak Yosef, expressed opposition over the weekend to the broadcast of his sermons on the ultra-Orthodox radio station Kol Ba’rama, thus deepening his personal involvement in a political and commercial dispute between Shas leader Arye Deri and his predecessor and rival Eli Yishai.

Kol Ba’rama is identified with Yishai while a rival haredi station, Kol Hai, is in Deri’s camp.

Yosef is the son of the late Rabbi Ovadia Yosef, founder and spiritual leader of Shas.

“No radio station may broadcast my Torah lessons without my permission.

In any event, the righteous will distance himself from listening to media outlets that do not heed the great sages of Israel,” Yosef wrote in a letter to the media Saturday night after Kol Ba’rama broadcast his weekly Torah lesson at Jerusalem’s Yazdim Syngagogue simultaneously with Kol Hai – the first time this has happened in a year, during which time Yosef joined a Shas boycott of Kol Ba’rama.

Until two years ago, Kol Ba’rama was considered the official radio station of Shas. But that began to change when Deri regained the party leadership from Yishai, and a year ago the rivalry broke out into the open, live and on the air. Rabbi Shalom Cohen, head of Shas’ Council of Torah Sages, was seated alongside Yosef during a Torah lesson carried over Kol Ba’rama, and Cohen asked Yosef, “Shouldn’t it be prohibited to listen to this station? Do you agree with me? It’s ruining us.” Yosef replied, “Certainly,” and since then his weekly Torah lesson has not been broadcast on Kol Ba’rama, until Saturday. Recently Yosef agreed that his weekly lessons be aired on Kol Hai, identified with Deri.

1 comment

  1. הרב הראשי הספרדי הרב יצחק יוסף מתערב בפוליטיקה החרדית? במכתב שפרסם אמש (מוצ”ש) אסר הרב הראשי הספרדי הרב יוסף על רדיו ‘קול ברמה’ לשדר את שיעורו השבועי בעוד שלמתחרה המזוהה עם הנהגת ש”ס ‘קול חי’ העניק את ברכתו.

    “הנני לברך בזה את הנהלת רדיו מורשת וכן את הנהלת רדיו קול חי שמעבירים את השיעור במוצ”ש בלוויין מבית הכנסת היזדים, וראיתי להודיע בזה שאין רשות לאף רדיו לשדר את השיעור ללא אישורי”, כתב הרב יוסף ברמזו לרדיו ‘קול ברמה’ ששידר את שיעורו השבועי של הרב יוסף במקביל לרדיו ‘קול חי’.

    את מכתבו חתם הרב יוסף במילים: “ובלאו הכי, שומר נפשו ירחיק עצמו מהאזנה לכלי תקשורת שאינם נשמעים לגדולי ישראל”.

    רדיו ‘קול ברמה’ הוקם כתחנה המזוהה עם תנועת ש”ס. אולם מאז אלי ישי הודח מראשות המפלגה ואריה דרעי הפך ליו”ר תנועת ש”ס, ‘קול ברמה’ נודתה על ידי ההנהגה החדשה שראתה ב’קול ברמה’ גורם תקשורתי המזוהה עם אלי ישי.

    במקביל החלה התקרבות בין תחנת רדיו ‘קול חי’ לש”ס. במהלך סוף השבוע האחרון הודיע ‘קול חי’ כי יחל לשדר את שיעורו השבועי של הרב יוסף מידי מוצאי שבת. בתגובה הודיע ‘קול ברמה’ כי ישדר אף הוא את שיעור הרב. כאמור, אמש פורסם מכתב הרב הראשי האוסר על ‘קול ברמה’ לשדר את שיעורו.

Leave a comment