Russian Chief Rabbi: France’s Jews Should Leave If Le Pen Wins

Russian Chief Rabbi Berel Lazar called on French Jews to leave their country if the far right politician Marine Le Pen is elected president next month.

Lazar, a Chabad rabbi who was born in Italy and has lived in Russia for 25 years, made the remark on Friday while attending a conference on Jewish learning near Moscow organized by the Limmud FSU association.

“If Marine Le Pen is elected president of France, the Jews must leave,” Lazar said, according to a transcription of his address at the conference provided by Limmud FSU.

Lazar was a keynote speaker at the event, which drew 2,500 participants — a record attendance since Limmud FSU began holding conferences across the former Soviet Union.

Polls ahead of Sunday’s first round of presidential elections suggested the centrist independent candidate Emmanuel Macron is in a tight race for the lead with Le Pen, leader of the National Front party and the daughter of its founder Jean-Marie Le Pen, who has multiple convictions for Holocaust denial and incitement of racial hatred against Jews. Macron and Le Pen each have about 22 percent of the vote in an Ifop poll from April 19.

Le Pen recently called for banning the wearing of the kippah in public and for making it illegal for French nationals to also have an Israeli passport — steps she said were necessary because of the principle of equality in order to facilitate similar limitations on Muslims.

Le Pen has said radical Islam is a “threat to French culture” and has called on Jews to make certain “sacrifices” in order to fight jihadism.

She has softened the rhetoric of her party after taking over from her father in 2011 and has kicked out of the party dozens of members over anti-Semitic rhetoric — including her father.

National Front’s best showing in a presidential election was in 2002, when Jean-Marie Le Pen made it to the second round and received 18% of the vote in it, losing to Jacques Chirac. In France, the winner of the first round of voting runs against the second-place candidate in the second and final round.

Many French Jews regard Marine Le Pen as dangerous, and the CRIF umbrella group of French Jewish communities has called her and the far-left communist candidate Jean-Luc Melenchon “candidates of hatred.” CRIF President Francis Kalifat on Friday said that Le Pen and Melenchon’s growing popularity is “a real danger to our country’s democracy.”

Melenchon has risen from fifth place in the polls in February with 9% of the vote to third with 19%. Francois Fillon, the center-right candidate of the party of former president Nicolas Sarkozy, also has 19%. In 2014, during a speech about Gaza, Melenchon condemned French Jews who support Israel, adding: “France is the opposite of aggressive minorities that lecture to the rest of the country.”

In his address at Limmud FSU, Lazar said that, “The situation there [in France] is very worrying. Not only because of immigrants, but also because the general population is heading toward radicalization. The best example of this is the rise of extreme-right parties.”

Lazar’s analysis of the situation in Western Europe echoes previous statements by Kremlin officials seeking to discredit European governments critical of the policies of Russian President Vladimir Putin, including the outlawing of literature on homosexuality, the elimination of political rivals through what critics have called unfair trials, and the introduction of severe limitations to free speech. Under Putin, Lazar’s Federation of Jewish Communities of Russia has become the largest Jewish organization in Russia.

Lazar praised Putin during his address Friday, saying: “Putin was the first president to publicly speak out against anti-Semitism and did the most for the Jews in Russia. There is no institutional anti-Semitism in Russia.”

1 reply
  1. Joe Levin
    Joe Levin says:

    הרב הראשי של רוסיה ברל לזר דיבר היום (שישי) במסגרת כנס לימוד FSU בהשתתפות 2,000 יהודים, והתייחס לנושא האנטישמיות ברוסיה.

    ״היחס ליהודים ברוסיה מצוין, ואני גם מקווה שהמצב הזה ימשיך ככה.אין אנטישמיות ברוסיה ברמה המוסדית, וכמובן שהמצב היום הרבה יותר טוב ממה שהיה״.

    עוד הוסיף ואמר הרב לזר, “לעומת גורבאצ׳וב וילצין שלא היו מעוניינים לשמוע על מצב היהודים ברוסיה, פוטין היה הראשון שדיבר על כך שלאנטישמיות אין מקום ברוסיה. הוא היה הראשון לצאת באופן פומבי כנגד האנטישמיות, ועשה הכי הרבה בשביל היהודים ברוסיה. זה לא מובן מאליו, וגם לא מובנת מאליה העובדה שיכול להתקיים היום ברוסיה כנס כמו לימוד FSU עם יותר מ2,000 יהודים”.

    לגבי ההתבטאויות האנטישמיות בקרב נציגי הפרלמנט הרוסי בתקופה האחרונה, אמר לזר, “זה בסך הכל טיפה בים. ההתבטאויות הללו כמובן לא ראויות אבל הן גם לא סוף העולם. המטרה שלנו היא להיות עם אצבע על הדופק ולהעלות את הסוגיות ברמה המדינית כדי להגן על הקהילה היהודית. עלינו לשתף פעולה עם הממשלה, כל עוד היא מגנה עלינו”.

    על הקשרים של חב״ד עם טראמפ שעלו לכותרות לאחרונה אמר הרב, “אני לא אוהב שמחפשים בכוח את הקשרים בין טראמפ לבין חב״ד או ליהודים בכלל. זה מצוין שאיוונקה טראמפ יהודיה, זה מעולה שהנכדים שלו יהודים, אבל לא מעבר לזה”.

    לגבי המצב באירופה אמר, “המצב באירופה מאוד מדאיג. לא רק בגלל נושא המהגרים אלא גם בגלל שהאוכלוסיה הכללית הולכת לכיוון של הקצנה. הדוגמא הכי טובה לכך היא עלייתן של מפלגות הימין הקיצוני. בכל הקשור ליהדות אירופה, אם מארין לה פן תיבחר לנשיאת צרפת, על היהודים לעזוב את המדינה”.

    בנימה משעשעת יותר, הרב לזר התייחס למדיניות של השלטונות הרוסים לאסור על משחק ה״פוקימון״ במוסדות דת, כאשר בתקופה האחרונה נשפטו לעונש מאסר אנשים בו במשחק בכנסיות, “אם מישהו ימצא פוקימונים בבתי הכנסת שלנו, אנחנו דווקא נשמח”.

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply