Satellite Images Show ‘Russian SU-24 Jets Getting New Engines’ After Intensive Syria Flights

Russian Air Force SU-24 jets have flown so intensively over Syria that they have needed to receive replacement engines, new satellite imagery of a Syrian airbase in Latakia, used to house Russian air assets, has shown.

The images were made available by the ImageSat International (ISI) company, and taken on January 26 by the Israeli Eros observation satellite. They will be exhibited at a conference held on Tuesday at the Fisher Institute for Air and Space Strategic Studies in Herzliya.

The images also show various components of the advanced S-400 and the smaller S-22 air defense systems set up by the Russians at the airbase to protect themselves.

These include the S-400’s ‘Big Bird’ acquisition and battle management radar, and four S-400 interceptor missile launchers, as well as a radar under a camouflage net, according to the Fisher Institute.

Tal Inbar, head of the Space Research Center at the Fisher institute, said the images show an expanded deployment by Russia in Syria.

The images show “more than 30 Russian fighter jets parked at the air field, including 11 supersonic attack aircraft of the SU-24 type,” he said.

The Syrian air force also flies such planes, and one was shot down by an Israeli Patriot battery in 2014. A Russian SU-24 was shot down last November by a Turkish F-16.

Ten lighter SU-25 attack jets can be seen, as well as seven advanced attack SU-34 fighter jets, and SU-30 interception and attack aircraft, Inbar added.

“Other planes apparently were on air operations at the time that the satellite took the photograph,” he said.

“We can also see evidence for a large number of attack sorties, via the maintenance structures set up at the airfield, in which SU-24 jets can be seen getting replacement engines, following erosion caused by high levels of activity by the planes in the Syrian sector,” Inbar noted.

“From the photographs, we can see that the Russians deployed and began to operate a battery of S-400 missiles, and next to that, they deployed an SA-22 missile System,” he said, noting that Iran has also purchased an SA-22 system.

The air defense systems at Latakia “are designed to protect the Russian forces from attacks, and the S-400 appeared after the Turkish air force shot down a Russian jet in November,” leading to initial fears of an escalation, Inbar recalled.

Eros satellites were built by Israel Aerospace Industries, and come equipped with Elbit Electo-Optics (Elbit) Systems cameras.

ISI has purchased two Eros satellites, and ordered a third in 2015 with significantly more advanced cabapitlies. Images from Eros satellites are sold to civilian and defense clients around the world, including the Israel defense establishment.

Tuesday’s conference at the Fisher Institute will examine space, and the future of humanity. Astronauts, heads of space agencies, and industry representatives from Israel and around the world are scheduled to attend.

1 comment

  1. רוסיה ממשיכה להעביר לסוריה ציוד קרב מתקדם: נציג משרד ההגנה במוסקבה הגנרל איגור קונשנקוב הודיע היום (יום ב’) כי מטוסי קרב מסוג סוחוי “35SU”, מהמתקדמים שבצבא הרוסי הגיעו לסוריה ומבצעים משימות התקפיות. “מהשבוע שעבר בבסיס שלנו באזור חמיימים מוצבים מטוסים מסוג 35SU, והם מבצעים פעולות צבאיות בהתאם לתוכנית הפעולה שלנו”.

    הצהרתו של הבכיר הרוסי, פורסמה ביום שבו מכון פישר חשף את צילומי לוויין התצפית הישראלי “ארוס”, המופעל בידי חברת ISI – ImageSat International. לפי התמונות שצולמו בימים האחרונים, הרוסים הרחיבו את פריסתם של הכוחות בבסיס חיל האוויר הסורי שבעיר לטקיה, בין השאר, בהצבת סוללת טילים ומערכות מתקדמות בשטח הבסיס.

    התמונות ייחשפו מחר בכנס החלל הבינלאומי של מכון פישר ומשרד המדע בהרצליה. לפי טל ענבר, ראש המרכז לחקר הטילים והחלל במכון, “מהתמונות ניתן לראות כי הרוסים הציבו והחלו בהפעלת סוללת טילי ה-S400 ופרסו לידם מערכות טילי SA-22 ‘פנציר’, שנרכשו גם על ידי איראן, כדי להגן עליהם מתקיפה. הרוסים תגברו את ההגנה האווירית על השדה לאחר תקרית הפלת אחד ממטוסיהם בידי חיל האוויר הטורקי, מחשש להסלמה בין המדינות”.

    לדבריו, מפריסת מטוסי הקרב העולה מן הצילומים ניתן לזהות יותר מ-30 מטוסי קרב רוסיים חונים בשדה, ביניהם 11 מטוסי תקיפה על-קוליים מדגם “סוחוי 24”. “מטוס חיל האוויר הסורי מדגם זה הופל לפני כשנתיים בידי סוללת פטריוט ישראלית, כאשר חדר למרחב האווירי הישראלי, ובשנה שעברה הופל מטוס מאותו הדגם תחת שירות חיל האוויר הרוסי בתקרית אווירית על ידי F-16 של חיל האוויר הטורקי”, ציין ענבר.

    עוד נראים בצילומים, עשרה מטוסי תקיפה קלים יותר מדגם “סוחוי 25”, שבעה מטוסי תקיפה מתקדמים מסוג “סוחוי 34” וארבעה מטוסי יירוט ותקיפה מתקדמים מסוג “סוחוי 30”. “מטוסים נוספים יצאו כנראה לפעילות אווירית בזמן שבו בוצע הצילום על ידי הלוויין”, השמיך ענבר וציין כי “עוד אפשר לראות הוכחות למספר גיחות התקיפה הרב במבני אחזקה שהוקמו בשדה ובו נראים מטוסי ‘סוחוי 24’ עוברים החלפת מנועים, בעקבות שחיקה שנגרמת מרמת הפעילות הגבוהה של המטוסים במרחב הסורי”.

Leave a comment